‘Love Jihad’ en India: ¿Realidad, mito o simplemente un caso de demagogia?

Activists of United Hindu Front raising slogan during a protest against Love jihad in New Delhi, India. Image by Anil Kumar Shakya. Copyright Demotix (23/9/2014)

Activistas del Frente Unido Hindú protestando contra Love Jihad en New Delhi, India. Imagen por Anil Kumar Shakya. Copyright Demotix (23/9/2014)

Un sector del gobernante Partido Popular Indio (BJP) y algunos activistas hindúes de derecha en India recientemente han estado en las noticias por sus ruidosas protestas públicas contra ‘Love Jihad‘, un fenómeno en el que presuntamente jóvenes musulmanes eligen como blanco muchachas no musulmanas y las “seducen” fingiendo estar enamorados y luego las obligan a convertirse al Islam en el momento del casamiento. Hay quienes dicen que incluso luego de la conversión en ocasiones las abandonan y se van a conquistar nuevos blancos.

Sin embargo, la pregunta que se hace un gran sector de la ciudadanía india es si ‘Love Jihad’ existe en realidad o si es un mito que está siendo difundido a propósito buscando beneficios políticos sobre la base de la religión.

La queja contra ‘Love Jihad’ no es nueva y tampoco está confinada a India. Sin embargo, mientras las denuncias continúan surgiendo en India, Pakistán e incluso en el Reino Unido, la mayoría de los medios indios continúan considerándolo como una teoría conspirativa y propaganda política de activistas de derecha y políticos.

Anand Ranganathan (@ARangarajan1972), editor asociado en Newslaundry.com, transmitió este sentimiento:

Una abrumadora mayoría de periodistas indios ha considerado a Love Jihad (o Grooming) insignificante en términos estadísticos y un engaño

En India, el clamor acerca de ‘Love Jihad’ llegó por primera vez a los titulares nacionales en 2009, sobre la base de casos reportados en las ciudades costeras de Kerala y Karnataka. Sin embargo, el asunto luego perdió interés y los informes se convirtieron en una rareza hasta este año, cuando la campeona de tiro Tara Shahdeo afirmó que su esposo Ranjit Kohli (alias Rakibul Hassan Khan) se hizo pasar por hindú para casarse con ella y que ella descubrió cuál era su religión recién un par de meses más tarde.Tara presentó una FIR (denuncia policial) alegando que fue agredida por su marido por haberse negado a convertirse al Islam.

Poco tiempo después de que se conociera esta historia aparecieron reportes de incidentes similares, incluyendo un caso en el cual una joven declaró que había sido víctima de una violación grupal y luego forzada a convertirse. Estos casos salieron a la luz y expusieron una vez más el tema de ‘Love Jihad’, desatando fuertes debates — tanto en línea cuanto fuera de las redes.

Muchos pensaron que el partido gobernante, BJP, se estaba concentrando en el asunto para obtener votos de los hindúes en las próximas elecciones parciales. Sin embargo, los resultados, que se dieron a conocer oficialmente el 16 de setiembre de 2014, mostraron que el BJP de hecho había perdido algo de la categórica ventaja (y escaños) que había ganado sólo cuatro meses antes en las elecciones nacionales.

Seemi Pasha (@seemi_pasha), editora y presentadora de un famoso canal de noticias, tuiteó:

Lo que BJP y RSS olvidaron mientras impulsaban la retórica acerca de LoveJihad es que a la gente básicamente no le gusta el veneno y el odio en las relaciones

¿Pero en realidad existe ‘Love Jihad’ y es el problema social que algunos lo hacen parecer? ¿O es una exageración, o incluso un mito? La opinión parece estar dividida entre las masas, con posiciones que a menudo reflejan las inclinaciones religiosas y políticas de las personas.

Por ejemplo, Anil Kumar (@AnilAarush), que se describe a sí mismo como un iconoclasta de Bihar y es partidario del Primer Ministro Narendra Modi, tuiteó acerca de su convicción de la existencia de ‘Love Jihad’. Según él:

Todas las potenciales Tara Shahdev necesitan ser advertidas de antemano; quienquiera que esté divulgando información para generar conciencia está brindando un gran servicio, #LoveJihad es una realidad

Por otro lado, Rachana Raj (@integrated_me) descartó la idea. Ella escribió: 

No creo en Love Jihad y en toda esa basura …sus muchachas y muchachos no deberían ser tan crédulos, si lo son, fue una falla en su crianza

Sus sentimientos fueron secundados por Deepak Mehta, un joven asistente ejecutivo que vive en Mumbai, que comentó en Quora:

With high confidence, we can say it does not (exist). As in, there is no such centralized activity happening anywhere in India. There might be some delusional individuals doing so, but there is no large-scale, collaborated effort. There have been numerous investigations by the Kerala and Karnataka state police and CID (Crime Investigating Department), all of which failed to unearth any evidence or proof…The issue is being given a communal flavor by extremist organizations who have nothing better to do.

Con un alto grado de seguridad, podemos decir que no (existe). Como no existe tal nivel de actividad centralizada en ningún lugar de India. Puede haber algunos individuos delirantes haciendo algo así, pero no se trata de un esfuerzo colaborativo a gran escala. Han existido numerosas investigaciones de la policía de Kerala y Karnataka y del CID (Departamento de investigación criminal), pero ninguna consiguió reunir evidencia o prueba alguna…El tema está adquiriendo un tinte comunitario gracias a organizaciones extremistas que no tienen nada mejor que hacer. 

Hay otros que no saben si creer o no en la existencia de ‘Love Jihad’. Por ejemplo, Shikha S (@shikha_shrivas), que es ingeniera en sistemas parece estar confundida. Ella mencionó:

Estoy confundida. AIgunos dicen que es falso, algunos que es una exageración, algunos que es una amenaza local.¿Otro caso?  

Para entender cómo la juventud se siente respecto al tema, Global Voices habló con unos cuantos jóvenes indios.

Sidharth Kini, miembro de la juventud del BJP en Bangalore, parecía tener la firme convicción de que ‘Love Jihad’ es una realidad. Él dijo:

Love Jihad’ is a very old concept but the terminology is new. The Arab rulers waged wars in the name of Islam and forced people to either convert to Islam or give up their lives. Further, during Mughal rule [in the 16th and 17th centuries] conversion of Hindus was very severe; they demolished Hindu temples, destroyed statues, and burnt Vedic scripts

Love Jihad es un concepto muy antiguo aunque la terminología es nueva. Los gobernantes árabes libraron guerras en nombre del Islam y obligaron a las personas a convertirse al Islam o a renunciar a sus vidas. Además, durante el gobierno de Mughal [en los siglos XVI y XVII] la conversión de hindúes era muy severa; ellos demolieron templos hindúes, destruyeron estatuas y quemaron escrituras védicas. 

Según Kini, las adolescentes no sólo son seducidas para contraer matrimonio sino que a menudo también son capturadas con destino a la trata:

Teenage Hindu girls are (their) main target as in that age their thinking won’t be mature enough and they will easily fall for money and the rich image created by Muslim boys. Even though these guys are poor, they are financially aided by various organizations so that they can buy branded attire and costly bikes. These boys are instructed to build friendship and then a strong relationship so that the girl will become ready to come with them leaving behind her family.

Las adolescentes hindúes son (su) principal blanco ya que se encuentran en una edad en la que su pensamiento no es lo suficientemente maduro y ellas se enamorarán fácilmente atraídas por el dinero y la imagen de riqueza creada por los muchachos musulmanes. A pesar de que estos muchachos son pobres, reciben ayuda financiera de diversas organizaciones para que puedan comprar prendas de marca y motos costosas. Estos jóvenes son instruidos para entablar una amistad y luego una fuerte relación para que la muchacha esté lista para seguirlos dejando atrás a su familia. 

Nidhi Raina, una joven de 23 años empleada de Mercedes-Benz India en Bangalore, dijo que no le resulta difícil creer en la existencia de Love Jihad. Ella afirmó:

I think young women could fall for it. The entire process is so well crafted that it doesn’t give the real intention away very easily. It’s just like how terrorists are recruited by brainwashing

Pienso que las mujeres jóvenes podrían ser engañadas. Todo el proceso está tan bien diseñado que no revela la verdaderas intenciones muy fácilmente. Se parece a cómo son reclutados los terroristas mediante el lavado de cerebros. 

Mandeep Chawla, ingeniero mecánico de 22 años, oriundo de Ranchi y ahora trabajando en Bangalore, pensó lo mismo, aunque admitió que no todas las conversiones fueron forzosas: 

Every religion has some good in it and many people see the good part of the Muslim religion, which leads them to accept. This is mainly because other religions generally teach them the good knowledge there already is in their own religions. But to certain extent Muslims are praised when other people come to their religion, because according to their teachings they will get a reward from God from converting a disbeliever into a believer. I think that it (Love Jihad) is definitely possible. History stands as evidence here. I just feel that some Muslims have misunderstood what the Qur’an teaches and stands for by indulging in forced conversions. However, one cannot neglect that many Hindus and Christians convert to Islam by free will and not all conversions are forced.

Cada religión tiene algo bueno y muchas personas ven la parte buena de la religión musulmana, que los lleva a aceptarla. Esto se debe principalmente a que otras religiones generalmente les enseñan el conocimiento bueno que ya está en sus propias religiones. Pero hasta cierto punto los musulmanes son elogiados cuando otras personas se acercan a su religión porque según sus enseñanzas ellos recibirán una recompensa de Dios por convertir en creyentes a quienes no lo eran. Creo que esto (Love Jihad) definitivamente es posible. La historia aparece como evidencia aquí. Sólo pienso que algunos musulmanes han malinterpretado las enseñanzas del Corán y defienden dedicarse a las conversiones forzadas. Sin embargo, no podemos olvidar que muchos hindúes y cristianos se convirtieron al Islam por voluntad propia y que no todas las conversiones son forzosas.

Shruthi Nadig, una ingeniera de 22 años también de Bangalore, sin embargo, no estuvo de acuerdo. Ella se negó a aceptar que las muchachas puedan ser tan crédulas: 

If you're asking my personal opinion, I would definitely disagree. Considering the fact that I am an independent person aware of the stuff happening around me, I don’t think i could be lured, I believe I am not that naïve. But sometimes you fail to notice a person's real intentions, mostly because the time you spend with this person is too long and you believe in this relationship for the way it has turned out so far. So, I guess it's possible depending on the seriousness of the relationship.

Si me está pidiendo mi opinión personal, definitivamente no estoy de acuerdo. Considerando el hecho de que soy una persona independiente consciente de las cosas que suceden a mi alrededor, no creo que podría ser seducida, creo que no soy tan inocente. Pero a veces puedes no darte cuenta de las verdaderas intenciones de una persona, principalmente debido a que pasaste mucho tiempo con esa persona y crees en esa relación por la manera en que ha resultado hasta ese momento. Entonces, imagino que es posible dependiendo de la seriedad de la relación.

Mohammad Aaqib Jameel, empleado de Servicios de consultoría Tata en Bangalore, pensó que jihad era un término de devoción en el Islam y usarlo para propósitos tan triviales no le parece bien:

Jihad is probably the most misunderstood term in today’s world. It’s saddening that parties use it for all such non-sense. I just don’t understand how just love would be sufficient to convert a person’s religion, something they have followed from their childhood!

Jihad es probablemente el término más malinterpretado en el mundo actual. Es triste que los partidos lo usen para todo este disparate. ¡No entiendo cómo el amor por sí solo puede ser suficiente para que una persona cambie de religión, algo que han seguido desde la niñez!

Incluso mientras la nación debate acerca de la realidad del fenómeno, algunas organizaciones hindúes de derecha han comenzado una campaña denominada “Love Trishul” —  “para salvar a las jóvenes hindúes atrapadas en las garras de ‘Love Jihad'”. Algunas otras comunidades han llegado al extremo de evitar que las jovencitas usen teléfonos celulares para “protegerlas” de ‘Love Jihad’. Dejando de lado la religión, esto ha desatado un debate en torno al género y la libertad personal.

R. Jagannathan (@TheJaggi), editor en Firstpost & Firstbiz, reaccionó ante las noticias:

El problema con Love Jihad es, aunque sea parcialmente cierto, que aceptarlo resultará en más restricciones para las mujeres hindúes. No vale la pena.  

Sólo el tiempo dirá cuál es la verdad acerca de ‘Love Jihad’. Por ahora, una cosa está clara: ‘Love Jihad’ podría avivar las tensiones comunales en un país caracterizado por la diversidad como India, puesto que ya parece haber polarizado a la población. 

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