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Manifestantes pro-democracia en Hong Kong aún temen un apagón en la red

Mobile phones light up the crowd of pro-democracy protesters in Hong Kong on September 30, 2014. Photo by Flickr user Pasu Au Yeung. CC BY 2.0

Los celulares iluminan a los numerosos manifestantes a favor de la democracia en Hong Kong el 30 de setiembre de 2014. Foto del usuario de Flickr Pasu Au Yeung. CC 2.0

Esta publicación adapta en dos segmentos un artículo escrito por Oiwan Lam y publicado originalmente en chino el 1° de octubre de 2014 en el sitio de información ciudadana inmediahk.net. La traducción fue llevada a cabo por Loki Chu y es republicada por Global Voices como parte de un acuerdo de distribución de contenido.

El día 28 de setiembre, los rumores de que la policía de Hong Kong había solicitado a los operadores de telefonía móvil que interrumpieran el servicio de red en la zona del Almirantazgo en Hong Kong, se propagaron rápidamente. El clima de tensión ya era alto debido a que la policía había lanzado gas lacrimógeno contra los manifestantes a favor de la democracia unas horas antes.

La Federación de Centros de Estudiantes Universitarios, una importante organización que ha ayudado a movilizar la masiva sentada llamada ¨Occupy Central¨, inmediatamente pidió a los manifestantes retirarse de la protesta si los servicios de red dejaban de funcionar. 

En las redes sociales, mensajes de diversas fuentes instando a los manifestantes a descargar e instalar FireChat, una aplicación de chat que puede usarse con Internet o por medio de la tecnología Bluetooth, se difundieron rápidamente. La característica del Bluetooth de FireChat permite a los usuarios que se encuentran a gran proximidad unos de otros comunicarse sin conexión de Internet móvil. Muchos manifestantes han descargado FireChat para poder mantener la comunicación durante la manifestación en caso de que deje de funcionar el servicio de red pese a las vulnerabilidades en la seguridad que tiene la aplicación. Sin embargo, por el momento no ha habido ningún corte en los servicios de red.

Muchos se están preguntando si es posible que se ordene un apagón de la red en Hong Kong. Esto sucede de manera regular en regiones de China continental como Xinjiang, donde las autoridades usan la suspensión del servicio de Internet para contener los disturbios étnicos entre la minoría uyghur de la región. Pero la infraestructura de red y la gobernanza corporativa está mucho menos controlada en la región administrativa especial de Hong Kong.

Charles Mok, asesor de la legislatura para Information Technology Functional Constituency, cree que la posibilidad de que se produzca un apagón en la red es muy pequeña.

Dos ordenanzas regulan la potestad del gobierno para ordenar la suspensión del servicio de la red. La Ordenanza de Telecomunicaciones de Hong Kong establece que frente a una emergencia pública, si el jefe del ejecutivo (la máxima autoridad en la región) decide que el gobierno debe ejercer control sobre las estaciones de telecomunicaciones, puede firmar un decreto ordenándolo y usar las redes para mensajes públicos. Aunque el decreto no puede permanecer vigente por más de una semana, nuevos decretos podrían dictarse de manera sucesiva durante semanas. Esta ordenanza, sin embargo, no define qué significa “emergencia.”

La ordenanza que regula la emergencia establece que “en cualquier ocasión en la que el jefe del ejecutivo en el Consejo pueda considerar que se está ante un caso de emergencia o frente a un peligro público, él puede dictar todas las reglamentaciones que considere necesarias para preservar el interés público.”

En otras palabras, Hong Kong necesita estar en un estado de (vagamente definida) “emergencia” para que el gobierno pueda exigir a los proveedores de Internet cerrar sus redes, ya sea en todo el territorio o en una región específica.  

Charles Mok señaló que el gobierno tendría dificultades para ejercer esta potestad que le otorgan estos dos decretos porque los servicios de redes móviles y fijas operan en mercados abiertos en Hong Kong. Según los datos aportados por el Consejo de desarrollo comercial de Hong Kong, existían un total de 20 operadores de redes de telecomunicaciones locales fijas en junio de 2013, cinco operadores de redes móviles en diciembre de 2012 y 194 proveedores de servicios de Internet en junio de 2013. Uno puede imaginar el gran impacto que podría causar un decreto dictado según el Capítulo 106. Además, el decreto debe ser enviado directamente al CEO o CTO de los proveedores de servicios, y hasta que los operadores extranjeros reciban los decretos, la red debe permanecer conectada.  

Charles Mok agregó que si el gobierno en verdad desea desconectar la red, todavía quedan los operadores de la red de móviles 3G y 4G, pero una vez que la red sea cortada, los servicios de voz de los teléfonos móviles también serán cortados y el impacto será imposible de medir.

Siga nuestra cobertura a fondo: Revolución de los paraguas en Hong Kong.

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