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Un “pequeño sueño” se convirtió en la organización benéfica con la mejor campaña de medios sociales en Uganda

Ugandan activist

Esther Kalenzi, fundadora de 40 Days Over 40 Smiles sostiene a un bebé durante la campaña #BeSanta. Foto publicada con su permiso.

La fundación 40 Days Over 40 Smiles es una organización benéfica de Kampala dirigida por jóvenes, que tiene como objetivo ayudar a niños y comunidades desprotegidas para que puedan tener acceso a una educación completa de calidad y a una formación emprendedora orientada a la autosostenibilidad. La organización utiliza las redes sociales como plataforma para concienciar a la población y buscar soluciones.

40 Days Over 40 Smiles fue creada el 27 de febrero de 2012, cuando Esther Kalenzi abrió una página en Facebook y pidió a sus amigos que donaran cualquier cosa que tuvieran -comida, ropa, libros, juguetes, dinero- y la acompañaran a llevar lo donado a los niños de dos orfanatos con los que jugaron, comieron, bailaron y celebraron la Pascua. Aquel fin de semana consiguieron más de 40 sonrisas.

Recientemente, quedé con Esther y me habló de 40 Days Over 40 Smiles.

Tumusiime Patrick (TP): ¿Nos puedes hablar un poco acerca de ti? 

Esther Kalenzi (EK): Soy una mujer de Uganda apasionada por el cambio positivo en mi comunidad. Por medio de mis amigos, mis habilidades y mis redes intento hacer que los ugandeses, especialmente los jóvenes, ayuden a mejorar la sociedad en que viven.

TP: 40 Days Over 40 Smiles ha salido tanto en las noticias como en la prensa local e internacional. ¿Qué significado tiene el nombre “40 Days Over 40 Smiles” y por qué lo elegiste?

EK: Es un punto de encuentro entre jóvenes que se divierten y redes sociales como medio de recaudación de fondos para ayudar a niños desprotegidos.

Se trata de una organización registrada que simplemente comenzó como un pequeño sueño que tuve para “ser el cambio” que quería ver.

El nombre surgió en 2012 durante la Cuaresma (40 días de ayuno), un día que creé un grupo en Facebook y animé a mi familia y a mis amigos a que donaran cosas para los menos afortunados que no podían estar con sus familias en Pascua. Con “Over 40 Smiles” quería decir que mi objetivo era llegar a 40 niños por lo menos. Aquel fin de semana de Pascua, visitamos y llevamos los objetos donados a 150 niños.

TP: El año pasado, 40 Days Over 40 Smiles fue nombrada la mejor campaña de los medios sociales de Uganda, superando a compañías como MTN y Airtel, importantes empresas de telecomunicaciones del país. ¿Cómo lo lograron?

EK: ¿Cómo lo logramos? No tengo ni idea. La gente nos votó y ¡ganamos! Creo que una de las cosas que más llama la atención sobre nosotros es que no somos comerciales, sino que nos mueve la necesidad de ayudar a los demás. Hemos invertido nuestro tiempo, nuestra energía y nuestros recursos en esto inexorablemente. Nunca creímos que pudiéramos ganar a empresas tan famosas, pero supongo que algo habremos hecho bien.

TP: Hay muchas formas de recaudar fondos para obras benéficas, pero 40 Days Over 40 Smiles se centra en el uso de las redes sociales. ¿Por qué eligieron esta opción?

EK: Como ya he dicho antes, la organización empezó como un grupo en Facebook y fue bastante bien, así que pensé que debíamos seguir con la fórmula del éxito. Además, es más barato, es cercano a nuestro grupo objetivo (los jóvenes) y también es accesible.

TP: De todas las campañas de medios sociales que 40 Days Over 40 Smiles ha realizado en estos dos años. ¿Cuál ha sido la más exitosa y por qué?

EK: Sin duda alguna, #BuyABrick. Recaudamos 8.000.000 de chelines ugandeses (US$3.024) en 10 días por internet para construir una residencia de estudiantes. El equipo hizo un buen trabajo, teníamos un plan muy bueno que supimos llevar a cabo y, por supuesto, el apoyo de todo el mundo en la red fue impresionante.

TP: ¿Cómo consigues compaginar tus actividades personales en las redes socuales con las de 40 Days Over 40 Smiles?

EK: Eh, esa pregunta es difícil. Si te soy sincera, cuando más activa estoy en las redes sociales es cuando intento conseguir que la gente se comprometa por una causa en la que creo, ya sea la organización, el cáncer o la historia de una mujer que consiguió sus objetivos contra todo pronóstico.

TP: ¿Puedes describirnos el proceso típico que sigues para llevar a cabo una campaña, por ejemplo, la de “Buy a Brick” (compra un ladrillo)?

EK: Buy a Brick por ejemplo nos hizo plantearnos cuál es el componente más pequeño de un edificio. Está claro que hay cosas más pequeñas que un ladrillo, pero un ladrillo está más a mano. Una vez que dimos con eso, pensamos en la etiqueta y lo difundimos con los recursos disponibles.

No podemos atribuirnos todo el éxito: tuvimos un enorme apoyo que no nos esperábamos.

TP: ¿Crees que los ugandeses y los africanos en general utilizan las redes sociales como herramienta principal para crear influencia positiva?

EK: Sí. Somos la prueba de que esto funciona y de que seguirá funcionando.

TP: Hay muchas campañas en las redes sociales que no han durado más de un año. ¿Cómo ha sobrevivido 40 Days Over 40 Smiles durante dos años hasta la fecha?

EK: La verdad es que estamos impresionados con eso. Creo que el equipo tan dedicado que tengo y el hecho de que estamos en ello porque nos apasiona la causa son factores que ayudan. No lo hicimos para hacernos famosos y ya está: estaremos ahí incluso cuando (si Dios quiere) solo tengamos un fiel seguidor.

TP: ¿Cuáles son los principales retos a los que te has enfrentado utilizando las redes sociales como medio para recaudar fondos para 40 Days Over 40 Smiles?

EK: Las redes sociales no son siempre “sinceras”. Hay gente que hace como que se interesa en ayudar y es pura apariencia porque tienen un público al que intentan impresionar.

Además de eso, el público se cansa. A veces pasan muchas cosas y la gente no muestra interés a menos que vean que puede obtener algún beneficio.

TP: ¿Planean expandir el alcance de las campañas de 40 Days Over 40 Smiles más allá de las plataformas que utilizan actualmente?

EK: Sí, ya estamos en ello. Somos conscientes de que hay una constante necesidad de innovación y versatilidad. Nos gustaría llegar a tantas personas como sea posible, pero por encima de todo, necesitamos que entiendan que esto no es un proyecto aislado, sino una forma de vida.

TP: ¿Buscas inspiración en alguien en particular cuando llevas a cabo las actividades de 40 Days Over 40 Smiles?

EK: Hay varios líderes de la actualidad y de tiempos pasados que siguieron sus sueños sin rendirse y pudieron conseguir apoyo aunque sus pensamientos no fueran los más populares. Estoy pensando en Mahatma Ghandi y Nelson Mandela.

TP: ¿Qué consejo le darías a la gente que tal vez quiera hacer algo similar a lo que hace 40 Days Over 40 Smiles?

EK: Me encantaría que persiguieran sus sueños tanta gente como fuera posible, en especial gente joven. Uganda tiene potencial y necesitamos optimizar la actuación de nuestra población joven.

No tiene por qué ser exactamente lo mismo que hacemos nosotros, pero me gustaría ser la inspiración de soñadores ya sea en arte, en música o en lo que sea. Solo necesitan ponerse manos a la obra. Siempre parece imposible hasta que se hace, pero si crees en ti mismo y no te rindes, acabarás viendo cómo tus sueños se cumplen. 

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