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Manifestantes de Hong Kong refuerzan las herramientas de comunicación móviles frente a amenazas técnicas

Students gathered in numbers on September 29 outside Sogo Department store in Hong Kong's Causeway Bay to continue the fight for democracy in what being called the Umbrella Revolution. Photo by Pete Walker. Copyright Demotix

Estudiantes reunidos en masa el 29 de setiembre fuera del centro comercial Sogo en Causeway Bay, Hong Kong, para continuar con la lucha por la democracia en la denominada Revolución de los paraguas. Foto de Pete Walker. Copyright Demotix

Esta publicación adapta en dos segmentos un artículo escrito por Oiwan Lam y publicado originalmente en chino el 1° de octubre de 2014 en el sitio de información ciudadana inmediahk.net. La traducción fue llevada a cabo por Loki Chu y es republicada por Global Voices como parte de un acuerdo de distribución de contenido. Lea el primer segmento aquí.

El 28 de setiembre, después que la policía de Hong Kong lanzara gas lacrimógeno sobre los manifestantes, muchos dijeron que no podían acceder a Internet con sus teléfonos móviles y que tuvieron que irse a los distritos de Central o de Wanchai para poder enviar sus mensajes.

Desde entonces, un gran número de disidentes se ha descargado FireChat para prepararse para la comunicación durante los apagones en la red o durante la congestión de la red.

La aplicación FireChat puede superar una red de malla. Cuando un teléfono móvil emite una señal débil, una red de malla pone a cada móvil en un nodo de red y conecta los nodos juntos para formar una red de telecomunicación local que permita el intercambio de mensajes entre usuarios.

Pero la privacidad de Internet y los expertos en seguridad avisan que este software tiene vulnerabilidades de seguridad y que sus usuarios pueden convertirse en objetivos de ataques. La aplicación también carece de un fuerte sistema de autentificación para las identidades de los usuarios — es relativamente sencillo hacerse pasar por otro usuario, lo que hace que la red sea vulnerable a la infiltración de actores maliciosos.

¿Hay alguna herramienta que sea más segura que FireChat y que pueda utilizarse durante una mayor congestión de la red?

El Presidente de la Asociación para la Seguridad de Información Profesional, Eric Fan, contestó rotundamente “No”. Instó a los usuarios a no descargar aplicaciones desorganizadamente y a no destrabar sus iPhones o iPads porque tales acciones pueden plantear problemas de seguridad. De hecho, las vulnerabilidades de seguridad abundan en esta zona, y son muchas las amenazas de la China continental.

A mediados de setiembre una aplicación de Android distribuida por hackers resultó ser spyware capaz de robar información de los smartphones de los usuarios y de rastrear la posición de los usuarios en Baidu Maps, la versión de Google Maps en la China continental. Los hackers emplearon el disfraz de Code4HK, un grupo de frikis de la tecnología que apoyan los movimientos sociales en Hong Kong.

Fan destacó que, de hecho, muchas aplicaciones tienen vulnerabilidades de seguridad, y que los usuarios deben estan pendientes de proteger sus herramientas de comunicación. Además, con una buena conexión a la red, recomienda el uso de Telegram.

Telegram es una aplicación similar a WhatsApp, pero todas las comunicaciones están encriptadas y los usuarios pueden optar por borrar permanentemente los registros de conversaciones para evitar que conversaciones pasadas sean espiadas si se les confisca su teléfono móvil o su ordenador.

Este punto destacado es importante para los activistas que son objetivos de persecución. Una práctica común en estos momentos para la policía de Hong Kong es confiscar los teléfonos móviles de los organizadores de la protesta, y en algunos casos, obtienen incluso órdenes de registro y confiscan ordenadores para investigarlos.

Google Talk es otra herramienta de comunicación común entre los manifestantes. Es aconsejable desarrollar la costumbre de elegir la opción de chat “off-the-record” para que otros no puedan leer el historial del chat.

Siga nuestra cobertura a fondo: Revolución de los paraguas en Hong Kong.

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