Sospechan que propuesta de Reforma Constitucional en Trinidad y Tobago sea una estrategia política

Trinidad and Tobago's Prime Minister, Kamla Persad-Bissessar; photo taken from The Commonwealth's flickr page, used under a CC BY-NC 2.0 license.

 Kamla Persad-Bissesar, primera ministra de Trinidad y Tobago. Imagen tomada de la página de flickr de la Commonwealth. Usada bajo licencia CC BY-NC 2.0

La primera ministra de Trinidad y Tobago Kamla Persad-Bissesar ha establecido una reforma constitucional en el Parlamento del país que incluye una duración máxima de 10 años en el mandato del primer ministro (consecutivos o no), el derecho de recuperar miembros del parlamento y una segunda vuelta automatica cuando ningún candidato obtenga más del 50% de los votos.

Muchos observan este movimiento con una sana dosis de escepticismo. Alianza Popular (una coalición formada por varios partidos políticos liderados por Persad-Bissessar) había planteado una reforma constitucional como prioridad cuando se lanzaron en contra del Movimiento Nacional en 2010, pero solo recién empiezan a moverse para hacer algo al respecto. Con las elecciones el año próximo, huelgas de trabajadores, escándalos de corrupción, aumento de la criminalidad y preocupación sobre las fuerzas de seguridad del país, este repentino interés en reformar la constitución– aparentemente para poner más poder en las manos de la gente — se interpreta como un acto de desesperación. Algunos lo ven como un intento para subir los índices de popularidad del gobierno antes de que los ciudadanos acudan a las urnas. Mientras, otros intuyen motivos mas siniestros.

El grupo de vigilancia SpeakOutT&T, que tiene más de 10000 “me gusta” en Facebook, cuestiona el momento en el que llega esta iniciativa por parte del gobierno:

La primera ministra Persad-Bissesar pretende distraernos de la corrupción incrustada en los altos funcionarios de su Gobierno en el programa de $400M LifeSport […] ahora aparece con una ‘Reforma Constitucional’ a medias para que nos indignemos y volvamos a discutir sobre ello.

Gente, ahora deben darse cuenta de que hay un patrón común en este caso. Cada vez que se destapa algún escándalo con este gobierno, otra DISTRACCIÓN aparece. Pero esta vez esperan que esta distracción les beneficie […] Cualquiera con un poco de sentido común puede darse cuenta de que los cambios propuestos son insuficientes. Es solo un intento desesperado para recuperar los votantes que han perdido o que no van a conseguir.

The Eternal Pantomime, un blog que se mantiene alerta sobre los asuntos políticos, admite que las intenciones del gobierno eran sospechosas, pero que era más preocupante el asunto que trataba con la segunda vuelta de las elecciones:

Los terceros tienen tradicionalmente un mayor impacto en los escaños marginales, la mayoría de los cuales se sitúan a lo largo del corredor Este-Oeste. Sin embargo, durante un corto periodo de tiempo, el Partido Independiente Liberal de Jack Warner parecía poder lograr influencia en la base de apoyo del UNC, [ver reportaje de Global Voices aquí] ahora parece haber perdido fuerza. Terceros y candidatos independientes pretenden ofrecer alternativas a los miembros del electorado, que parecen cansados de las políticas agresivas que actualmente se ofrecen.

La blogger Rhoda Bharath prevé algunos desafíos sobre la propuesta de enmienda constitucional: la votación de acuerdo a líneas étnicas podría arraigarse aún más; cualquier canditado fuera de un gran partido político necesitaría mucho dinero para dar batalla, lo que limita las opciones del electorado; y habría un retraso — hasta 15 días tras las elecciones generales — “para que se anuncien los ganadores, un Primer Ministro sea elegido y el gabinete jure sus cargos, sin tener en cuenta el hecho de que ya habríamos elegido un ganador según los votos emitidos.”

En Twitter, las reacciones fueron variadas:

No se dejen engañar: La presentación de la PM sobre la reforma constitucional solo sirve para consolidar el sistema bipartidista.

“La reforma constitucional es una cortina de humo” Me gusta la idea de representación proporcional, límites de mandato y destitución.

Resulta interesante comprobar que Barbados, país vecino de Trinidad y Tobago, parece pensar que la posición de la República de las islas gemelas es envidiable. Barbados Underground, uno de los blogs sobre política más seguidos escribía:

A los barbadenses se les prometió la República como forma de gobierno en 2005 cuando gobernaba el Partido Laborista, 10 años más tarde esta promesa entre otras realizadas por gobernantes electos permanecen incumplidas. Los barbadenses se sienten frustrados y lo han reflejado con el aumento de personas llamadas a las urnas que no han ejercido su derecho al voto.

Ya que ningún sistema está funcionando eficientemente, algunos gestores sensatos del mismo harán cambios. Mientras tanto, mantenemos un sistema que se derrumba a pedazos como sacrosanto. ¿Quién pondrá el cascabel al gato?. Para luchar contra el bagaje que arrastramos es preciso un cambio que haga más relevante nuestro sistema político. Es digno de mención la decisión de Kamla Persad-Bissesar de guiar al gobierno a proponer una reforma constitucional. La experiencia de TyT ha sido comparada con Barbados pero allí no hay razones para que lo aprendido de TyT no deba generar proactividad por nuestra parte.

Teniendo en cuenta los muchos pasos en falso de la administración actual, puede que los trinitenses no se sientan del mismo modo.

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