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Primeras damas de Asia Central: ¿Oídas pero no vistas?

From left Azizmo Asadullayeva (wife of Tajik President Emomali Rahmon) Raysa Atambaeva, Tatiana Karimova and Sara Nazarbaeva. Images mixed by author.

De izquierda: Azizmo Asadullayeva (esposa del presidente tayiko Emomali Rahmon), Raisa Atambaeva, Tatiana Karimova y Sara Nazarbaeva. Imágenes mezcladas por el autor.

En el Asia Central soviética, por lo menos oficialmente, las mujeres eran camaradas e iguales a los hombres. Hombres y mujeres desempeñaban trabajos similares por igual paga y las prácticas presoviéticas, vistas como restrictivas con las mujeres, fueron prohibidas por reaccionarias. Una famosa película soviética, Novia silenciosa, donde una joven turcomana es reducida al lenguaje de signos para comunicarse con sus parientes polítcos, parodiaba la obediencia que se esperaba de una nueva novia en las familias kazajas, kirguisas, tayikas, turcomanas o uzbekas, y lo retrataba como una barrera para el progreso socialista.

La propia Unión Soviética nunca fue un modelo para la mayoría de feministas en todo el mundo –solamente tres mujeres integraron el Politburó, el órgano político más poderoso de la unión– pero la mayoría discutiría que en términos de igualdad de género las cinco exrepúblicas comunistas de Asia Central, todas ellas con poblaciones mayoritariamente musulmanas, han retrocedido desde la independencia.

President of Tajikistan Emomali Rahmon and his family. Adopted from http://club.osinka.ru/topic-80993?start=210

Presidente de Tayikistán Emomali Rakhmon y familia. Imagen ampliamente difundida.

Hay evidencia de esto por todos lados. Recientemente en Tayikistán un grupo de “expertos médico-legales” hicieron presión para que las mujeres tayikas pasaran por un examen físico para probar su virginidad antes de casarse. En Kirguistán, el país con la mayor proporción de parlamentarias, el secuestro de novias ha reaparecido con fuerza, y algunos expertos sostienen que la práctica está más extendida ahora que en el pasado del pueblo nómade kirguiso. De otro lado, pagar un precio por las novias ha resurgido en todas las cinco repúblicas, más notoriamente en Turkmenistán.

Y aun así, el legado soviético es fuerte, particularmente en términos de educación femenina, que es casi universal en toda la región. Esto deja a las mujeres poderosas en las cinco repúblicas en una posición extraña: a menudo siguen carreras exitosas, pero se espera que se adapten a estereotipos locales de género. Esta contradicción es particularmente relevante para las esposas de los presidentes de la región, que deben aparecer como tradicionales ante la población que espera que se comporten de una cierta manera, pero de quienes se cree, por virtud de sus puestos, que poseen una significativa influencia informal.

Primeras damas como “cardenales grises”

En un reciente artículo para Politico sobre la representación de figuras públicas feneminas en Estados Unidos, Sarah Kendzior escribió que los medios estadounidenses encasillan a las mujeres poderosas en dos roles, “la manipuladora maquiavélica y la porrista que come bollos”. Aunque los bollos no son comunes en Asia Central, la primera etiqueta ciertamente se aplica a rumores que rodean a las primeras damas de los países más poderosos de la región: Tatiana Karimova de Uzbekistán y Sara Nazarbayeva de Kazajistán.

An old photo of Uzbek President Islam Karimov and his wife Tatiana. Widely shared.

Foto antigua del presidente uzbeko Islam Karimov y su esposa Tatiana. Ampliamente difundida.

Haciendo referencia a su especialización académica, los medios rusos apodaron a Nazarbayeva “la ingeniera-economista del país”, sugiriendo que es por sus contactos que un clan del central Kazajistán, donde nació, que ha llegado a controlar puestos clave en el gobierno y la industria. Nazarbayeva se ha vuelto menos visible en la segunda mitad de la era independiente, como ha ocurrido con Tatiana Karimova, esposa del presidente de Uzbekistán, Islam Karimov.

No obstante, según el blog Zamondosh:

На самом деле, Т. Каримова – серый кардинал узбекской политики и экономики. Многие источники сообщают, что Татьяна Каримова принимает самое непосредственное участие в управлении страной. Ни одно решение, касающееся кадровых перестановок, политики, или финансово-экономических вопросов, не принимается без ее участия.

En realidad, T. Karimova es el cardenal gris de la política y la economía uzbeka. Muchas fuentes dicen que Tatiana participa directamente en el gobierno del país. Ninguna decisión referida a dotación de personal, políticas o finanzas se toma sin su participación.

Mayram Akayeva, esposa del primer presidente del vecino Kirguistán, Askar Akayev, fue descrita de manera similar por sus detractores, que se referían a ella como el “departamento de recusos humanos” hasta el derrocamiento de Akayev en 2005.

Primeras damas como “reprimidas mujeres de Oriente”

En medio de rumores de un divorcio no oficial de Sara Nazarbayeva, Nursultan Nazarbayev de Kazajistán ha pasado más tiempo apareciendo en público con un niño que se cree es su hijo menor. Dada la edad de Sara, que tiene 73 años, las apariciones han estado rodeadas por conjeturas sobre quién es la madre del muchacho. En realidad, no es raro que los hombres ricos en Asia Central tengan varias parejas –a pesar del hecho de que la poligamia es ilegal en los cinco países– y pocos hombres son más ricos que el presidente de Kazajistán, país rico en petróleo.

En un comentario en YouTube en un video a favor de la oposición sobre las “otras esposas” de Nazarbayev, rkenzh hizo una broma grosera acerca de la supuesta corrupción del régimen de Nazarbayev:

У него три жены. Тогда почему он нас ебет.

Si [Nazarbayev] tiene tres esposas, ¿por qué sigue jod***¨nos?

Chismes similares rodean a Gurbanguly Berdymuhamedov, presidente de Turkmenistán, país rico en gas. Según un cable diplomático estadounidense filtrado por Wikileaks:

There is a rumor among Ashgabat residents that Berdymuhamedov has a mistress, in addition to his Turkmen wife, who is reportedly very conservative. The mistress is supposedly an ethnic Russian by the name of Marina. She was reportedly a nurse at a dental clinic where Berdymuhamedov worked earlier in his career, and has a 14-year old daughter with the president. Berdymuhamedov's wife has reportedly been living in London since 2007.

Hay un rumor entre los habitantes de Ajgabad de que Berdymuhamedov tiene una amante, además de su esposa turcomana, que supuestamente es muy conservadora. La amante, supuestamente, es de etnia rusa y se llama Marina. Según se informa, fue enfermera en una clínica dental donde Berdymuhamedov trabajó al comienzo de su carrera, y tiene una hija de 14 años con el presidente. Supuestamente, la esposa de Berdymuhamedov ha estado viviendo en Londres desde 2007.

A Berdymuhamedov nunca se le ha visto con su esposa ni con su supuesta amante durante los casi ocho años que tiene en el poder, al igual que a su predecesor, el infame Sapurmurat Niyazov, casi nunca se le veía con su esposa Muza Niyazova. El presidente de Tayikistán, Emomali Rakhmon, también tiene a su esposa lejos del ojo público.

Comentando sobre estos hallazgos en un popular foro ruso, el usuario эльфа advierte que las hijas presidenciales parecen tener mejor vida que sus madres:

мда… как говорят ” забитые женщины Востока”, но по крайней мере дочери уже вполне современны. 

Sí… las llamadas “mujeres reprimidas de Oriente”, pero al menos sus hijas son bastante modernas.

La esposa del actual presidente kirguiso, Almazbek Atambaev, la doctora retirada Raisa Atambaeva, es probablemente la primera dama que aparece más en público en Asia Central.

Reunión en Beijing: la primera dama de Kirguistán, Raisa Atambayev, el presidente Almazbek Atambayev y el presidente chino Hu Jintao.

Aunque la prensa en kirguiso ha analizado a Raisa por su origen étnico –es tártara, no kirguisa– parece ser bastante popular entre los cibernautas en general, y puede tener una vida pública activa sin ser caracterizada como una intrigante Lady Macbeth.

Sin embargo, en una historia moderna donde las esposa de los presidentes y otros parientes son percibidos como demasiado poderosos, muy a menudo, muchos kirguisos son cautos en su admiración. Como comenta un lector en el sitio web de kirguiso RFE/RL:

Как бы не сглазить ….

Espero que no le dé mal de ojo…

En las fronteras de Asia Central soviética, en Afganistán, la esposa cristiana del nuevo presidente afgano Ashraf Ghani, Rula Saade, enfrenta tal vez el mayor desafío de todas las primeras damas de la región para ganar reconocimiento en una sociedad altamente conservadora. El predecesor de Ghani, el políticamente experimentado Hamid Karzai, escondió a su esposa del público afgano durante sus trece años en el poder.

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