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Militares tailandeses interrumpen una conferencia universitaria sobre “Autoritarismo” y detienen a los profesores

About a hundred students of Thammasat University joined the planned lecture on authoritarianism. Photo from Prachatai website.

Alrededor de un centenar de estudiantes de la Universidad de Thammasat asistieron a la conferencia sobre autoritarismo. Foto cedida por la web Prachatai.

A mediados de setiembre un grupo de estudiantes de la prestigiosa Universidad de Thammasat realizaba una conferencia pública sobre “la caída de los régimenes autoritarios en otros países”. Pese a que el discurso estaba presuntamente enfocado a otros países, parece que el gobierno decidió que el tema tenía demasiadas similitudes con la actual situación de Tailandia y “bajó la persiana”

El actual Primer Ministro de Tailandia es el jefe del ejército que dio el golpe de estado en mayo. Posteriormente, el ejército redactó una constitución, nombró a los miembros de la asamblea legislativa y designó al líder del golpe como jefe de Estado del país. A pesar del nombramiento de un nuevo cuerpo de gobierno, el ejército continua prohibiendo las acciones de protesta y concentraciones públicas de cinco o más personas, además de la estricta vigilancia y control hacia la prensa. Aquellos que desobedecen al ejército corren el riesgo de ser perseguidos e incluso encarcelados.

Los militares solicitaron que se cancelara la conferencia y la universidad obedeció cerrando el auditorio donde se estaba llevando a cabo. Los estudiantes bajaron entonces al hall de entrada. La conferencia la daba un reputado catedrático de Historia, Nidhi Eaowsriwong, y un conocido profesor de Ciencias Políticas, Prajak Kongkirati. La policía trató de cancelar el evento pero no lo consiguió, así que solicitó a los conferenciantes y a los estudiantes allí concentrados que se presentaran en la comisaría, la cual fue rápidamente escoltada por militares.

Los estudiantes relatan de primera mano lo sucedido a través de Twitter:

Hasta donde sabemos, los académicos obligados a presentarse en la comisaría local son Nidhi Eaowsriwong, Janjira Sombatpoonsiri, Prajak Kongkirati

Los académicos arrestados por las autoridades son Nidhi Eaowsriwong, Janjira Sombatpoonsiri, Prajak Kongkirati

Pasando un buen rato en la comisaría

Mientras el Primer Ministro tailandés describe la detención como una “invitación” a la comisaría, The Bangkok Post informa que los participantes recibieron un “toque de atención” durante la detención.

Académicos de 16 universidades firmaron una declaración condenando la acción llevada a cabo por los militares:

En calidad de académicos de 16 universidades de Tailandia, condenamos a los militares y a la policía por intimidar a profesores y estudiantes dentro de la universidad. La acción llevada a cabo por los militares y la policía constituye claramente una violación grave de la libertad académica y es absolutamente inaceptable.

El pretexto de que el debate podía haber atentado a la seguridad nacional no tiene fundamento. Debates académicos como el de la Universidad de Thammasat han sido siempre normales y regulares y nunca han supuesto un atentado a la seguridad nacional.

Brad Adams, Director de la zona asiática en Human Rights Watch, instó al gobierno a poner fin a las severas medidas contra la libertad académica:

Mientras le dicen al mundo que no son dictadores, las autoridades militares tailandesas están llevando su control a las universidades, prohibiendo debates sobre democracia y derechos humanos. El Primer Ministro Prayuth debería poner fin inmediatamente a estas severas medidas que atentan contra la libertad académica y de expresión.

Este incidente es otro signo del continuo deterioro de la protección de los derechos humanos, de la libertad académica y de la libertad de expresión en Tailandia bajo un gobierno respaldado por el ejército. Pero es también una prueba de que muchos ciudadanos y grupos están reivindicando discretamente la vuelta a la normalidad y a los derechos democráticos en el país.

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