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Comiendo plov de Asia Central en Nueva York y Londres

Central Asian food is not for people on a diet. Wikipedia images.

La comida de Asia Central no es para personas que están a dieta. Imágenes de Wikipedia.

Las personas de Asia Central son famosas por su espléndida hospitalidad y una actitud de come todo lo que puedas con relación a la comida casera. En los años transcurridos desde la independencia, la cocina regional –más carne que verduras como regla– ha viajado más allá de la región para satisfacer los apetitos de los asiduos a los restaurantes en algunas de las metrópolis más ricas del mundo. Para los kazajos, kirguisos, tayikos, turcomanos y uzbekos que viven en lugares como Nueva York y Londres, estas fondas son un hogar lejos del hogar.

Uzbekos en la ciudad de Nueva York

Photo taken from Nargiscafe.com

Foto tomada de Nargiscafe.com

Nargis es un restaurante administrado por uzbekos en Brooklyn, Nueva York, que sirve plov, manti, samsa, lagman y otros platos de Asia Central, que ofrece una puerta de entrada a la cocina y tradición nacionales.

Tomer B, una cafetería estadouindense, alaba a Nargis en la plataforma colectiva Yelp.com:

This place has never let me down. The quality of the food and and the money you pay for it. There is no other place like this in New York. The owner Eli is always there taking care that service is good and people are happy.

Este lugar nunca me ha decepcionado. La calidad de la comida y el dinero que se paga por ella. No hay otro lugar como este en Nueva York. El dueño Eli siempre está ahí cuidando que el servicio sea bueno y que la gente esté contenta.

Históricamente, el territorio de lo que hoy en día es Uzbekistán quedaba en la encrucijada de la Gran Ruta de la Seda, una muy usada red de rutas comerciales que conectaba Europa y Asia antes de que la economía de las potencias marítimas y otros factores causaran la desaceleración del comercio. Conservando una tradición de Asia Central, el propietario de Nargis espera a los comensales frente a su vivienda.

Photo taken from Chayhanasalom.com

Foto tomada de Chayhanasalom.com

También en Yelp.com, Michael D escribe:

The Nargis Cafe is an Uzbek restaurant that does it right. The owner always greets me with a smile and is very warm.

El Nargis Café es un restaurante uzbeko que lo hace bien. El dueño siempre me saluda con una sonrisa y es muy cálido.

Un tazón de plov uzbeko tradicional que contiene arroz, zanahoria gruesa, cebollas, cordero y diferentes especias cuesta $ 8.50 en el restaurante Nargis, un poco más alto que los precios de Asia Central, pero una comida barata para los parámetros de Nueva York.

En la página de Facebook del restaurante Nargis, ciudadanos de Asia Central que viven en Estados Unidos muestran su entusiasmo:

New PictureNargis tiene un rival en la forma de otro restaurante de Asia Central en Brooklyb, Chayhona Salom. Los propietarios del restaurante, Murat Khojimatov y Farida Ganieva dijeron “El plov de Taskent [la capital de Uzbekistán] tiene fama mundial”.

La versión de plov de Chayhona Salom es diferente de la de Nargis, consiste de trozos más grandes de cordero sobre arroz con zanahoria cortada en cubitos, y encima tiene un simple huevo de codorniz. El del restaurante “Tashkent Plov” cuesta 50 centavos menos que en Nargis.

Alexander S., comensal de Chayhona Salom, dijo:

They serve delicious Uzbek food. We ordered Samsa and Shish kebabs and it reminded me of my childhood in Uzbekistan.

Sirven deliciosa comida uzbeka. Pedimos samsa y kebabs Shish y me recordaron a mi niñez en Uzbekistán.

Kazajos y kirguisos en Londres

Como en Seúl la capital de Corea del Sur, los restaurantes uzbekos de Nueva York sirven como punto de reunión para los uzbekos que han migrado desde su país –un trozo de la madre patria en una tierra extranjera. Hay cerca de 20,000 uzbekos viviendo en Estados Unidos, de los cuales la mayoría se ubica en la ciudad de Nueva York, sobre todo en Queens y Brooklyn (unos pocos terminan en Arizona, también).

Photo taken from Kyrgyz Kazakh Pasha House

Foto tomada de Pasha House

Sin embargo, en Gran Bretaña, la comida de Asia Central tiene un sabor más nómade, gracias al Pasha House, restaurante kirguiso-kazajo fundado en 1999, el primero de su tipo en Europa.

Un cibernauta que comenta en Trip Advisor describió Pasha House como “raro y sabroso”:

The place has a slightly weird atmosphere with running children, a large group of diners singing and a couple whispering lovingly in the corner. The waiting staff were slightly overwhelming but lovely. The food was superb, absolutely first rate.

El lugar tiene una atmósfera ago rara, con niños corriendo, un grupo grande de comensales cantando y una pareja que se susurra cariñosamente en un rincón. El personal era un poco abrumador, pero encantador. La comida fue magnífica, absolutamente de primera calidad.

El restaurante es un lugar obvio para un auténtico toi (una gran celebración colectiva en idioma túrquico) en el extranjero. El enfoque familiar de Pasha permite una zona donde los niños puedan jugar, los adultos puedan cantar y todos puedan deleitarse con comida nacional.

La actual fortaleza de la libra contra el dólar hace que el plov de Pasha, de 8 libras esterlinas ($13.70), parezca mucho más costoso que la versión neoyorkina, pero Trip Advisors sostiene que para los precios de Londres, no es mucho gasto para una noche.

We liked it very much. There was a good menu to choose from. It was served very well and the service was good as was the price.

Nos gustó mucho. Había un buen menú de donde escoger. Lo sirvieron muy bien y el servicio fue bueno, como lo fue el precio.

Los restaurantes de Asia Central ofrecen simultáneamente a los ciudadanos de sus países anfitrones buena comida a precios bajos, y a la gente de su región que se moviliza cada vez más una manera de seguir conectada con su cultura, con lo que con toda certeza la comida y cultura de la región se harán un hogar en otras ciudades grandes del mundo también.

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