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Periodista y activista por la democracia Ahmed Rizwan Abdulla desaparecido en las Maldivas

Poster for the missing journalist of Minivan News. Image courtesy Facebook page of Minivan News

Afiche del periodista desaparecido. Imagen cortesía de la página de Facebook de Minivan News. Cliquee en la imagen para agrandarla. 

El destacado periodista, bloguero y activista por los derechos humanos de Maldivas, Ahmed Rizwan Abdulla, desapareció el 8 de agosto de 2014. Fue visto por última vez esperando el ferry a primera hora para viajar a la isla Hulhumale desde la capital Male. Se desconoce si abordó el ferry.

El joven de 28 años, que trabaja para el sitio de noticias Minivan News, es activista por la democracia y la libertad de expresión y un prolífico usuario de los medios sociales. Él es uno de los primeros blogueros maldivos y escribe sobre numerosos temas, entre ellos religión, política y medio ambiente. El último tuit de su cuenta @moyameehaa fue a la 1:02 a.m. en el que relataba haber visto a la estrella de cine local Yoosuf Shafeeu en la estación del ferry.

Su empleador Minivan News reportó que Rizwan había sido blanco de intimidación en línea y que lo habían estado siguiendo a la salida del trabajo en los últimos meses. 

El blog Dhivehi Sitee describió a Rizwan:

His online persona has the name of ‘Moyameeha’. He has vast empathy, and a good sense of humour; his #ferrytales entertain many. He is knowledgeable about how centuries old Maldives’ national and religious identity has been hijacked by fundamentalists within a short span of just over a decade.

Su personaje en línea lleva el nombre de ‘Moyameeha’. Él tiene una gran empatía, buen sentido del humor; sus relatos del ferry entretienen a muchos. Él conoce acerca de cómo los fundamentalistas se han apoderado de la identidad nacional y religiosa construida a lo largo de siglos en Maldivas en poco más de una década. 

Rizwan también ha sido elocuente al pronunciarse en contra del odio en nombre de la religión y no ha sido tímido a la hora de criticar al partido islámico Adhaalath de Maldivas y a otros partidos políticos, a menudo destacando la hipocresía de sus académicos y políticos. Cuando los partidarios maldivos del grupo autodenominado Estado islámico (ISIS) hicieron flamear su bandera en el punto de surf de Malé el mes pasado, Rizwan tuiteó una fotografía: 

La bandera de ISIS/IS izada en Raalhugandu. 

El malestar político ha invadido las Maldivas desde su primera elección presidencial democrática en 2008. La joven democracia subió en el índice de Libertad de prensa elaborado por Reporteros sin fronteras inmediatamente después de las elecciones a un pico de 51 en el ranking. Sin embargo, luego de la presunta expulsión del presidente Mohamed Nasheed y de que los periodistas considerados sus partidarios fueron amenazados y atacados, el país cayó al puesto 103, el último en el ranking.  

La inestabilidad ha generado un aumento en la violencia de bandas. El 3 de agosto de 2014, 15 periodistas maldivos recibieron un SMS anónimo amenazándolos por haber cubierto la actividad de las bandas en el despertar de la violencia callejera que ha causado al menos un muerto y gran cantidad de heridos. Rizwan no fue amenazado por SMS, pero cubrió las noticias y tuiteó acerca de los acontecimientos:

Bandas amenazando a los periodistas por cubrir incidentes de violencia entre bandas.

Las amenazas siguen siendo una realidad para muchos periodistas en Maldivas. Un análisis de la Comisión de telecomunicaciones de Maldivas de mayo pasado reveló que el 84 por ciento de los periodistas consultados reportaron haber sido amenazados al menos en una oportunidad, mientras el 5 por ciento informó haber recibido amenazas diariamente. El 30 por ciento de los periodistas manifestaron que no estuvieron dispuestos a reportar estas amenazas por temor.

El Islam sunita es la religión oficial de la totalidad de la población de Maldivas, pues su adherencia es un requisito para la ciudadanía. Muchos en Maldivas están polarizados con opiniones religiosas extremas, evidentes en los comentarios de odio sobre este artículo acerca de la desaparición de Rizwan de Minivan News, Maldivas, reconocido sitio de noticias en línea y empleador de Rizwan.

Amira, otra bloguera de Maldivas, temió lo peor: 

I can’t help feel pessimistic about his going missing given the death threats that has been going around on journalists critical of the gang operations in the Maldives. He is highly critical of the religious extreme groups that has been getting a strong hold of the Maldivian culture and society. I can’t help but think that something has really gone wrong and his life has been endangered. I hope I am wrong. But it is difficult to explain a missing person of his calibre on social media. It is difficult to explain a missing person in the tiny island nation. It is difficult to be positive given the recent stabbings that has been reported in the Maldives media back home. I am sitting far away from home and yet I feel a dread and fear travelling up my spine.

No puedo evitar sentirme pesimista acerca de su desaparición teniendo en cuenta las amenazas de muerte que han estado llegando a los periodistas críticos de las operaciones de las bandas en las Maldivas. Él es muy crítico de los grupos religiosos extremistas que han logrado un fuerte dominio en la cultura y sociedad maldiva. No puedo evitar pensar que algo ha salido mal y su vida está en peligro. Espero equivocarme. Pero es difícil explicar la desaparición de una persona de su calibre en los medios sociales. Es difícil explicar la desaparición de una persona en una pequeña nación insular. Es difícil ser positiva dado los recientes apuñalamientos que han sido reportados en los medios maldivos. Estoy lejos de casa y aún tengo una sensación de terror subiendo por mi espalda. 

La bloguera solicitó que otros periodistas francos tomen medidas adicionales de seguridad y que siempre compartan su ubicación con familiares y amigos cercanos.

Muchos en Twitter expresaron sus preocupaciones: 

La familia del periodista desaparecido en Maldivas advirtió sobre el abandono de la búsqueda. Temen que se trate de un secuestro.

Luego de unas demoradas elecciones vergonzosas en Maldivas parece que los “ganadores” están tomando represalias con los periodistas opositores. 

Cuanto más cantidad de gente preocupada haga preguntas, una los puntos, busque la verdad… más posibilidades existen de encontrarlo.

Más reacciones pueden encontrarse bajo la etiqueta #findmoyameehaa (Encuentren a Moyameehaa).

La Federación Internacional de Periodistas (IFJ) ha convocado al gobierno de Maldivas a acelerar los esfuerzos para encontrar a Rizwan.

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