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El Reino Unido le revoca la inmunidad al príncipe de Bahréin acusado de tortura

Prince Nasser bin Hamad has been accused of abusing his powers to mistreat prisoners in Bahrain's ongoing crackdown

El príncipe Nasser bin Hamad ha sido acusado de abusar de sus poderes al maltratar prisioneros durante la actual represión en Bahréin 

El hijo del rey de Bahréin, el príncipe Nasser Bin Hamad Al-Khalifa, tendría que revisar su itinerario de viajes — puesto que el tribunal superior de justicia de Londres ha decidido que el miembro de la realeza ha dejado de gozar de inmunidad de proceso ante los tribunales del Reino Unido donde había sido acusado de tortura.

La causa judicial contra el príncipe de Bahréin fue iniciada por un sobreviviente de la tortura, identificado sólo como FF, y cuya identidad no ha sido revelada para protegerlo de nuevas persecuciones. La demanda fue rechazada en 2012 cuando los fiscales británicos resolvieron que el príncipe gozaba de inmunidad. Como consecuencia de la nueva decisión judicial, las acusaciones de tortura que se remontaban al año 2011, que se denunciaron ante los fiscales británicos en 2012 mientras el príncipe se encontraba en el Reino Unido para los Juegos olímpicos de Londres, ahora podrían ser objeto de investigación.

El príncipe Nasser, uno de los 12 hijos e hijas del rey de Bahréin, podría enfrentar el riesgo de ser arrestado si entra al Reino Unido. La noticia acerca de la decisión del tribunal británico se difundió rápidamente en los medios sociales.

El pequeño reino está bajo el dominio de la familia Al-Khalifa, que controla más de la mitad de los cargos cruciales en el país. El príncipe fue una de las principales figuras en la sangrienta represión durante las protestas que exigían reformas políticas e igualdad para la mayoría de la población chiíta en 2011.

Él era más famoso por haber declarado en vivo en la televisión nacional:

All of those who called for the downfall of the regime will only have a wall falling over their heads…Bahrain is an island, and there is no where to escape to.

Todos aquellos que reclaman la caída del régimen sólo obtendrán un muro cayendo sobre sus cabezas…Bahréin es una isla, y no hay dónde escapar

NHK

Toma del video de YouTube de la presentación del príncipe Nasser Bin Hamad Al-Khalifa en la TV.

Él era el líder del ministerio de juventud y deportes en Bahréin en esa época, y más de 100 atletas fueron detenidos luego de su declaración. Los cargos contra los atletas arrestados iban desde el secuestro hasta el “robo de las gallinas del rey,” como tuiteó el periodista Faisal Hayyat:

Robar gallinas, es el delito por el que los dos hermanos Ali y Mohamed Mirza fueron acusados. Imagine que volvieron al país luego de participar en el Mundial de handball sólo para ser arrestados por robar gallinas y condenados a 15 años.

El príncipe bahreiní también fue acusado por destacados disidentes de haber participado de manera directa en su tortura. Una comisión especial en 2011 descubrió que Bahréin torturó y maltrató a opositores al régimen.

Bahrain Mirror, un diario bahreiní en árabe en internet publicado en el extranjero, sostuvo que recibió un mensaje del activista Mohamed Jawad Parweez que explicó la tortura de la que fue objeto a manos del príncipe:

Nasser bin Hamad grabbed our heads and snapped them together. He shouted: How dare you chant for the downfall of Hamad and you are just scum. He started abusing us, began to flog, beat and kicked us everywhere, until he felt tired. He took a rest and drank water and then resumed the torture by pulling us from our hair and beards. No one else was involved in our torture and hence agony; they let him spill his rancor. He ordered the jailers to put our feet up to beat us. The torture continued for almost half a day until dawn.

Nasser bin Hamad tomó nuestras cabezas y las hizo chocar una con otra. Gritó: Cómo se atreven a anunciar la caída de Hamad y ustedes son sólo escoria. Él comenzó a ser abusivo con nosotros, comenzó a darnos latigazos, golpearnos y darnos patadas por todos lados, hasta que se cansó. Tomó un descanso, bebió agua y luego continuó la tortura tirándonos del pelo y de la barba. Nadie más estuvo involucrado en nuestra tortura y y consiguiente agonía; ellos lo dejaron expresar su rencor. Él le ordenó a los carceleros que nos hicieran levantar para golpearnos. La tortura continuó por aproximadamente medio día hasta el amanecer.

La decisión judicial llegó luego de numerosas campañas contra Nasser, la última de ellas con la etiqueta “#torturePrince” (príncipe tortura), que recibió aportes de todo el mundo. El periodista Pierre Motin tuiteó: 

Parece que el apuesto príncipe tortura de Bahréin ahora tiene su propio meme 

Los activistas en Bahréin esperan que la decisión se extenderá a otros países para responsabilizar a Nasser por sus crímenes. Nasser, un apasionado jinete, viaja a Europa a menudo para participar en carreras de resistencia. Recientemente, Freedom Now, una organización no gubernamental, tuiteó acerca de su participación en los Juegos ecuestres mundiales en Francia:

Nasser que lanzó la brutal represión contra los atletas está participando en los juegos ecuestres mundiales

La decisión seguramente generará incomodidad en la diplomacia de Bahréin. El gobierno bahreiní, por su parte, ha condenado la decisión judicial: 

This has been an ill-targeted, politically motivated and opportunistic attempt to misuse the British legal system. The government of Bahrain again categorically denies the allegations against Sheikh Nasser. The government reiterates its firm condemnation of torture and recognises its responsibility to investigate any reasonable allegation. The government remains committed to implementing the wider reforms as recommended by the Independent Commission of Inquiry and welcomes constructive engagement with responsible campaigners in pursuit of that aim.

Esto ha sido un intento mal enfocado, políticamente motivado y oportunista de usar indebidamente el sistema jurídico británico. El gobierno de Bahréin una vez más niega de manera categórica las acusaciones contra Sheikh Nasser. El gobierno reitera su firme condena a la tortura y reconoce su responsabilidad para investigar cualquier acusación razonable. El gobierno continúa comprometido con la implementación de reformas amplias recomendadas por la comisión independiente de investigación y le da la bienvenida a los activistas responsables que participen de manera constructiva para lograr ese objetivo.

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