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Meses después de la inundación, las libertades digitales aún están en problemas en Serbia

Severe flooding hits Serbia. 19 May 2014 by Aleksandar Levajkovic. Demotix.

Severa inundación azota Serbia.
19 de mayo de 2014 por Aleksandar Levajkovic. Demotix.

Existe una tendencia preocupante en el mundo digital serbio. Los sitios web de los medios se están convirtiendo cada vez más en el blanco de misteriosos ataques técnicos que vuelven inaccesibles determinados contenidos políticamente sensibles. El acoso a los periodistas en línea, que incluye amenazas físicas, también está aumentando.

Al comienzo de las devastadoras inundaciones que azotaron Serbia en mayo de 2014, numerosos sitios web locales que habían publicado material criticando los esfuerzos del gobierno por brindar asistencia sufrieron ataques técnicos. También, toda la sección de blogs del sitio web de un popular diario fue retirada luego que uno de los blogueros posteara un comentario satírico. Algunas de las personas que criticaron el manejo del gobierno del asunto de las inundaciones también han tenido visitantes inesperados: la policía interrogó a un puñado de ciudadanos, bajo la sospecha de “propagar el pánico” en las redes sociales.

Monitoring of Internet freedoms in Serbia conducted by SHARE Foundation for June and July 2014. Image by SHARE Foundation.

Monitoreo de las libertades de Internet en Serbia realizada por la Fundación SHARE en junio y julio de 2014. Imagen por la Fundación SHARE.

El representante de la Organización por la Seguridad y Cooperación Europea (OSCE) sobre libertad de medios ha expresado su preocupación acerca de los ataques en la red y de las acciones policiales, mientras el jefe de la Delegación de la UE y el embajador de EE.UU. en Serbia han hecho un llamamiento pidiendo mayor respeto a la libre expresión en línea, uniéndose al esfuerzo organizado de blogueros y de representantes de medios locales y extranjeros. En una carta dirigida al Comisionado europeo, la representante ante el parlamento europeo Marietje Schaake también manifestó su preocupación por la censura en Internet y por las presiones sufridas por los medios de noticias en Serbia.

Los atentados que han convertido a numerosos sitios web serbios en inaccesibles se han valido principalmente de ataques distribuidos de denegación de servicios (DDoS). El sitio web Peščanik, que publica noticias y opiniones, presuntamente sufrió un ataque DDoS en junio de 2014, luego de publicar artículos afirmando que el ministro del interior serbio había cometido plagio en una disertación. Alrededor de esa época, otro resumen de Peščanik reveló que el ex rector de una famosa universidad privada serbia mintió acerca de tener un doctorado de una Universidad londinense. Uno de los autores que trabajaron en estas historias sostienen que hackers maliciosos accedieron a sus correos electrónicos personales. El diario Kurir ha enfrentado problemas similares en línea, donde los ataques DDoS han dejado fuera de servicio el sitio en más de una oportunidad — la última vez el 10 de agosto.

Los atentados contra los portales de noticias no son particularmente novedosos en Serbia, donde el partido político del primer ministro mantiene la mayoría absoluta en el actual gobierno. En el pasado, el régimen ha tratado de reprimir a los medios independientes, especialmente durante el último ciclo electoral de este año. En diciembre de 2013, por ejemplo, el sitio web del Centro para el Periodismo de investigación de Serbia (CINS) fue hackeado luego de publicar una historia acerca de la auto-censura en los medios en línea serbios. CINS sufrió ataques similares nuevamente en febrero de 2014.

Los periodistas de manera individual también enfrentan crecientes presiones, especialmente en las ciudades más pequeñas, donde los periodistas tradicionales y los periodistas ciudadanos a menudo están a la merced de los “señores locales”. En junio de este año, el primer ministro serbio y el canciller alemán organizaron una conferencia de prensa conjunta en Berlín. Natalija Miletić, una periodista que trabaja en Alemania, le preguntó acerca de la presunta censura de los medios en Serbia y del plagio académico en el que habrían incurrido los funcionarios de alto rango del gobierno serbio. Miletić no obtuvo respuesta, pero la embajada serbia en Berlín pronto le hizo saber que ella no era bienvenida en futuras conferencias de prensa.

En otro episodio desagradable, el ministro de Situaciones de Emergencia serbio insultó a un periodista de CINS cuando el reportero solicitó confirmación acerca de determinada información para una historia. El ministro luego pidió disculpas y trató de enviar rosas como ofrenda de paz pero las flores fueron devueltas al remitente. 

También esta temporada, la policía serbia arrestó a un periodista de RTV Mladenovac por una publicación en Facebook que presuntamente “dañó la reputación” de un funcionario de alto rango del Partido progresista serbio actualmente en el poder. El propietario de un hotel amenazó al dueño y editor del portal de noticias en Ruma, y un funcionario de la ciudad de Smederevo acusó a numerosos periodistas de divulgar información falsa en Facebook, al punto de dejar comentarios amenazantes e incluso una imagen de la muerte en su página personal.

Estos casos y otros incidentes documentados por la Fundación SHARE sugieren que el estado de la libertad de expresión en los medios serbios debe ser una preocupación creciente. Si los comentarios en línea de periodistas y ciudadanos comunes es un indicador, la respuesta del gobierno serbio a las inundaciones del verano puede mejorar. Desafortunadamente, en lugar de ocuparse de sus propios errores el estado ha desalentado la libre expresión en Internet e ignorado las violaciones a los derechos y libertades digitales.

Sin embargo, las cosas podrían mejorar en Serbia, puesto que el país recientemente ha adoptado nuevas leyes de medios que dejan fuera del ámbito regulatorio a los medios digitales, mientras que brindan ciertas opciones de registro que otorgan a los medios en línea los privilegios de los medios tradicionales.

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