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Los blogs podrían ser la última víctima de la represión rusa a los medios de comunicación

Protesters at an opposition rally in Bolotnaya square, Moscow, document the event. Photo from Demotix.

Manifestantes documentan una marcha de la oposición en la plaza Bolotnaya de Moscú. Foto: Demotix.

Con el cierre o la mudanza al exterior de los medios online independientes y una TV controlada por el estado que sigue cada movida del Kremlin, los blogueros rusos están inmersos en un panorama mediático controlado por el Gobierno. Mientras que las plataformas de blogs y sus usuarios aún mantienen una gran libertad para el debate político y las críticas al Gobierno (los blogs jugaron un rol único y fundamental en estos debates), en el último año, dicha libertad se redujo drásticamente. La agenda política de la blogsfera rusa también se redujo, con los bloggers preocupados por su propia seguridad y, ahora, también, por el acceso a Internet.

Una investigación publicada en abril reveló que los blogs rusos fueron el espacio de debate político con más independencia en el período 2010-2011, pues tanto la información en Internet, los diarios impresos y los noticieros de televisión reflejan estrictamente la agenda de noticias dictada por el Kremlin. El estudio, realizado por el Berkman Center de Internet y Sociedad, utilizó asociaciones de palabras para estudiar similitudes en el discurso y la selección de noticias de sitios web, canales de televisión controlados por el Gobierno, y las principales páginas de noticias y blog políticos de Rusia.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que los portales informativos rusos reproducían las noticias oficiales del Gobierno. Mientras que los principales canales de televisión rusos son ampliamente conocidos por ser obsequiosos con el Kremlin, de diciembre 2010 a diciembre 2011, cuando se recogieron los datos, los principales sitios de noticias en Rusia todavía disfrutaban de una relativa libertad del control editorial, lo que llevó a muchos a creer que relativamente funcionaban sin censura. Sin embargo, los investigadores encontraron extensas similitudes en la selección de tono e historia entre los principales sitios de noticias rusos y los anuncios oficiales del gobierno.

La investigación afirmó sin embargo, que los blogs rusos continuaron funcionando como plataformas para los puntos de vista independientes. Los temas y el tono de estos blogs diferían enormemente de los principales sitios de noticias, la televisión controlada por el Estado y las noticias del gobierno. Los blogs políticos rusos trataron temas raramente discutidos en la televisión controlada por el Estado, como la corrupción, la detención del magnate petrolero Mijail Jodorkovski, y los derechos civiles. En este relativo aislamiento de las principales fuentes de noticias, la blogósfera rusa en 2010-2011 era lo que los investigadores llaman una “esfera pública alternativa,” promoviendo el intercambio de opiniones e información independiente de otros medios de comunicación rusos.

Sin embargo, la historia cambió en los últimos años, pues muchos medios online independientes, como Lenta.ru fueron apropiados por el Kremlin, perdiendo su libertad debido a un férreo control estatal de sus contenidos, mientras que a otros se los bloqueó o se los puso en una lista negra.

La reducción del espacio para una agenda independiente de los medios en la RuNet, ha significado que plataformas de discusión menos estructuradas como los blog y las redes sociales, jueguen hoy un rol muy importante en el debate político y el disenso, permitiendo a los rusos decidir qué temas les interesan y organizarse para la acción. Según los investigadores, un primer ejemplo fue la protesta por el fraude electoral en 2012, cuando los blogs permitieron una rápida organización y distribución de video evidencia.

Las acciones recientes del Kremlin auguran un futuro mucho más oscuro para los foros de discusión en Internet y los blogs del país. Los legisladores rusos desataron una andanada de normas hostiles en un intento de reprimir a blogeros políticamente activos y usuarios de redes sociales, utilizando leyes anti extremistas y anti terroristas para silenciar el disenso en la web. Además, bajo el argumento de una Internet autónoma libre de la influencia occidental, el Kremlin está ampliando su control sobre la infraestructura y datos de los usuarios de la RuNet.

Mientras las redes sociales rusas caen bajo influencia gubernamental y dan al Kremlin más control sobre la agenda informativa de un espacio previamente liberal, los expertos en medios temen que plataformas alternativas como Facebook y Twitter, que cobijan a los usuarios rusos y sus políticas, se queden afuera de la RuNet.

Desafortunadamente, con el Gobierno ruso cada vez más paranoico respecto de los peligros de la libertad de expresión en la web, el común de los rusos no está interesado en la difícil situación de los bloggers o en su protección, incluso mientras luchan como las últimas voces independientes que quedan en pie en Rusia. Está por verse si la situación podría cambiar, una vez que todas las redes sociales no estén disponibles en la RuNet. Hasta entonces, los blogeros y los usuarios de redes sociales tendrán que adaptarse a la dura realidad de una esfera pública que requiere registrarse ante el estado tan pronto como una opinión `alternativa´ comienza a tener fuerza.

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