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La visa H4 para Estados Unidos puede ser una “jaula dorada”

Stack of paperwork for US immigration. Image from Flickr by Stephanie Pakrul. CC BY-NC-SA 2.0

Pila de documentos para inmigración estadounidense. Imagen de Flickr tomada por Stephanie Pakrul. CC BY-NC-SA 2.0

En varios informes ha sido apodada como “jaula dorada”, “visa de la depresión” o “visa del prisionero”. La visa H4 para Estados Unidos permite a los familiares directos de los titulares de una visa “H” (visa de trabajo temporal), vivir en el país, pero no mucho más.

Los titulares de esta visa no tienen derecho ni a número de la Seguridad Social, ni de identificación fiscal (CIF) y tampoco pueden optar a puestos de trabajo ni a otros procesos similares. En cambio, los familiares directos de titulares de la L1 (otra visa de trabajo temporal) sí tienen permiso para trabajar en los Estados Unidos tras obtener una autorización de empleo del Servicio de Inmigración de los Estados Unidos.

Muchas de las cónyuges de los titulares de visas tipo H son mujeres profesionales con valiosas aptitudes para el mundo laboral. Sin embargo, no pueden conseguir trabajo en Estados Unidos, ni trabajar a distancia para una empresa de su país de origen y tampoco pueden ejercer como freelance, según establecen las condiciones de la visa H4. Así que las personas que disponen de esta visa, a menudo recurren a seguir estudiando, realizar algunos servicios de voluntariado o trabajar por cuenta propia de manera ilegal, lo cual se traduce en un uso mínimo de sus aptitudes.

Una reciente petición lanzada por Shah Peerally, un abogado de California, reclama que el gobierno estadounidense otorgue más derechos a los titulares de esta visa.

Una página de Facebook llamada “Visa H4, una maldición” ha conseguido más de 5000 “Me gusta”. Un blog relacionado, detalla algunas experiencias de titulares de la visa H4 y subraya la depresión, frustración y, en ocasiones, el abuso familiar, ligados a una visa que restringe el acceso al empleo, especialmente para inmigrantes que no tienen sistemas de apoyo social en sus países de origen. Por ejemplo, Shilpa –futura empresaria, escribe:

I have masters degree and 3 year of work experience from my home country, all in waste. By the time I will get my work permit I will be 45 year old and there will be more than 10 year of career gap in my resume. Which employer will like to hire with this huge career gap. 2) To live in America and afford the daily expense with kids is very hard and that is why we are not able to buy a house. 3) H4 visa woman are abused, one of my friends Mother was abused very badly. All because she did not have any identity card, no money, nowhere to go. These abuse cases go unreported because h4 dependents don’t have an identity.

Tengo un máster y 3 años de experiencia laboral en mi país. Todo para nada. Para cuando consiga un permiso de trabajo tendré 45 años y un período de inactividad de más de 10 años en mi currículum. ¿Qué empresa me va a contratar tras un período inactivo tan largo en mi carrera? 2) Vivir en Estados Unidos y hacer frente a los gastos del día a día, teniendo niños es complicado, por eso no podemos comprarnos una casa. 3) Algunas mujeres con la visa H4 sufren abusos y maltratos. Es el caso de una de mis amigas. Todo porque no tiene carné de identidad, dinero, ni sitio a dónde ir. Estos casos de maltrato no se denuncian porque las mujeres titulares de una H4 ni siquiera tienen identidad propia.

En otro espacio de Internet, Jaspreet escribe, en una carta abierta al presidente Obama:

We were both from top institutes back in India, there was a time when I had a great career , making more money than my husband, but I came to the US to support my husband's career

ppl who have been here since there education and paid taxes for yrs are the ones most affected. The sad part is, even if you grant us a small favor and authorize work, what will the wives do after a gap of 7 yrs in their career?

Ambos veníamos de prestigiosos institutos de la India. Hubo un tiempo en el que tuve una gran carrera, ganaba más dinero que mi marido, pero me vine a Estados Unidos para apoyarlo a él en su carrera

la gente que lleva aquí desde que terminó sus estudios y paga impuestos desde hace años es la más afectada. Lo triste es que, incluso aunque nos honren con el pequeño favor de permitirnos trabajar, ¿qué harán esas mujeres después de una interrupción de 7 años en sus carreras?

Geetha Krishnan, una ingeniera química en San Francisco, tuitea lo siguiente:

@ImmPolitic Debería haber igualdad de derechos para las titulares de una H4, formadas y cualificadas, que están desaprovechando sus talentos

Un estudio sobre empresarios inmigrantes en los Estados Unidos, llevado a cabo por la Asociación Nacional de Capital de riesgo, concluyó que, en los últimos años, los inmigrantes han puesto en marcha un tercio de las empresas estadounidenses financiadas con capital de riesgo que posteriormente pasaron a cotizar en bolsa.

El pasado 7 de mayo, reconociendo el valor que los inmigrantes suponen para la cultura y la economía, la administración del presidente Barack Obama anunció propuestas para que un subgrupo de titulares de la visa H4 pueda trabajar en los Estados Unidos. Actualmente, el número de candidatos cualificados ronda los 100 000.

Las razones para ello fueron explicadas por la secretario de Comercio, Penny Pritzker: “Estas personas son familias norteamericanas en espera. Muchos se cansan de esperar por las Green Cards, así que abandonan el país y se van a trabajar a la competencia. Tenemos que poner más de nuestra parte para retener y atraer a los profesionales de más talento a nivel mundial, y estas medidas nos ponen en el buen camino para ello”.

Como ocurre con cualquier reforma, la propuesta ha sido recibida con una mezcla de sensaciones de miedo y triunfo. Los interesados han hecho comentarios tanto positivos como negativos en Regulations.gov, una web que permite al público seguir y comentar sobre los procesos de regulación federales.

Cecilia Curtis da voz a la preocupación de muchos estadounidenses respecto a la reforma sobre la inmigración:

This proposed rule change does NOT help American workers who are indeed skilled and unable to find work. Why does this Administration continue to put up roadblocks to hurt the American worker? Further, why does this Administration continue to bypass congress when it comes to immigration? There are way too many immigrants (legal and illegal) here in the US now. Our country cannot continue to absorb these excess workers/people. This is such a bad idea.

La reforma propuesta NO ayuda a los trabajadores estadounidenses que también están cualificados y sin embargo, no encuentran trabajo. ¿Por qué esta Administración continúa poniendo obstáculos que perjudican a los estadounidenses? Es más, ¿por qué esta Administración continúa dando rodeos en el Congreso cuando se trata el tema de la inmigración? Ya hay demasiados inmigrantes (legales e ilegales) en los Estados Unidos. Nuestro país no puede seguir absorbiendo este exceso de trabajadores/personas. Esta idea no es nada buena.

Vivek Pandey, sin embargo, disiente sobre el argumento de que la ley desviará los trabajos de los ciudadanos:

My wife has years of very high quality work experience and can easily find employment were this rule in effect. Please bear in mind that this rule does not in any way promote the ‘low cost’ worker rhetoric that has become rampant. The kind of job that my wife and many other spouses on H4 visa compete for require a very high level of expertise and experience.

Mi esposa tiene años de experiencia de alto nivel y podría encontrar empleo fácilmente si esta normativa se aplicase. No hay que olvidar que esta ley no promueve, de ninguna manera, la retórica del trabajador “low cost” (de bajo costo), la cual se ha descontrolado completamente. El tipo de trabajo por el que luchan mi esposa y otras muchas titulares de la visa H4, requiere un alto nivel de dominio y experiencia.

Mientras tanto, la productora Shah Peerally Productions, perteneciente a un abogado de California, está trabajando en una película que genere conciencia en el público en general sobre el trauma asociado a la visa H4:

Queda por ver cuánto tardarán en expedirse los permisos de trabajo para los titulares de esta visa. Esta propuesta supone un paso hacia adelante en la reparación de un sistema que pone obstáculos a las cónyuges cualificadas de trabajadores cualificados y ha sido recibida con alivio por muchos prisioneros de la “jaula dorada”.

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