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“Ciudadanos legisladores” organizan en Filipinas una campaña para hacer lo que no hacen los políticos: abolir el amiguismo

‏@cjlagarista: Cebu Archbishop Palma among the first to sign in the people's initiative. @BayanMunaNeri #SignUpvsPork #AbolishPork

‏@cjlagarista: El Arzobispo de Cebu, Palma, entre los primeros en firmar la iniciativa de la ciudadanía. @BayanMunaNeri #SignUpvsPork #AbolishPork

Diversos grupos en Filipinas han aunado sus fuerzas para aprobar una ley mediante iniciativa popular que permita abolir el gasto por amiguismo del Presidente y del Congreso, empañados por la corrupción.

La Iniciativa Popular es un mecanismo que permite promulgar una ley fuera del Congreso a través de una campaña nacional de firmas, tal y como se recoge en la Constitución Filipina y en la Ley de la República nº 6735 o “Ley de Iniciativas y Referéndum”.

Según los defensores, la iniciativa se ha vuelto necesaria desde que el sistema de amiguismo sigue siendo una fuente importante de corrupción y de nepotismo político.

El pasado año, el Tribunal Supremo dictaminó que el amiguismo congresista, conocido como Fondos Prioritarios para Programas de Desarrollo, es anticonstitucional. También dictaminó que las partes esenciales de la reforma del presupuesto presidencial llamada Progama de Aceleración de Gastos supone otra violación de la constitución.

Sin embargo y a pesar de estas sentencias, mucha gente se indignó al conocer que se desviaron en secreto fondos públicos para organismos de la rama ejecutiva como el Ministerio de Sanidad o la Comisión de Educación Superior. Asimismo, el presupuesto presidencial para 2015 retiene miles de millones de suma global y fondos discrecionales no desglosados.

Grupos y activistas en contra del amiguismo citaron estas razones instando a la gente a tomar cartas en el asunto y a abolir el erróneo sistema de presupuestos mediante Iniciativa Popular.

En caso de aprobarse, la ley propuesta mediante Iniciativa Popular y titulada “Ley que elimina el Sistema de Amiguismo Político” prohibirá el amiguismo, al que define como:

a lump sum public fund assigned by law, regulation or practice with sole discretion given to the President, legislator or group of legislators, or any public officer. The exercise of discretion by public officers relates to the allocation, release or use of these public funds, the identification or selection of projects, implementors or beneficiaries, or any or a combination of or all of these.

Una suma total del fondo público asignado por ley, regulación o práctica bajo criterio único del Presidente, legislador o grupo de legisladores, o cualquier funcionario público. El ejercicio discrecional por parte de funcionarios públicos hace referencia a la asignación, renuncia o selección de proyectos, ejecutores o beneficiarios, o cualquiera de las combinaciones entre estos.

Aquellos que autoricen o participen en la desviación de fondos públicos serán castigados con entre seis y diez años de cárcel y con la inhabilitación permanente para aspirar a cargos públicos.

La Iniciativa Popular necesitaría las firmas del diez por ciento de todo el censo electoral (unas 6 millones de firmas) y del tres por ciento de los votantes en cada uno de los 234 distritos del país antes de que la Comisión Electoral pueda organizar un referéndum sobre el proyecto de ley.

‏@pinoyweekly: Jampacked at Mariner's Court, Cebu for historic launch of Ppl's Initiative to Abolish Pork Barrel. #SignUpvsPork

‏@pinoyweekly: Lleno en Mariner's Court de Cebu para el lanzamiento histórico de la Iniciativa Popular para abolir el amiguismo. #SignUpvsPork

Declaration of Unity: People's Congress to abolish the abominable pork barrel! #SignUpvsPork #AbolishPork

Declaración de Unidad: ¡la Asamblea Popular abolirá el abominable amiguismo! #SignUpvsPork #AbolishPork

Más de 1000 personas de todas las regiones del país se reunieron en la ciudad de Cebu el 23 de agosto para una Asamblea Popular que aprobó el borrador de la Inicipativa Popular.

La ley propuesta fue posteriormente presentada en un acto de concentración público, que atrajo a más 5000 personas en la Plaza Independencia (Ciudad de Cebu) en la tarde del mismo día.

Esto supuso el inicio de la campaña de firmas por todo el país, cuyos organizadores prometieron llevar a comunidades, escuelas, oficinas y espacios públicos.

@venzie: People Power in Cebu! Thousands gathered here in Plaza Independencia to #SignUpVsPork!

@venzie: ¡Poder Popular en Cebu! ¡Miles se reunieron en Plaza Independencia para #SignUpVsPork!

La campaña arrancó en la capital del país con una gran asamblea de 30.000 personas y un acto de firmas en Luneta Park el 25 de agosto, día de los Héroes Nacionales.

El ex-legislador Teddy Casiño apeló a todos los filipinos a convertirse en “ciudadanos legisladores” mediante este blog:

Congress will never pass a law to abolish the evil pork barrel system and neither will the President propose it because they are the ones benefiting most from the political patronage and corruption that the system feeds. So if they won’t do it, YOU WILL!

That’s right. It’s not only congressmen and senators who can make laws. The Constitution provides for ordinary people like you and me to also propose and enact laws. This is called the people’s initiative. By signing up for the petition, you become a citizen lawmaker. Imagine that.

El Congreso nunca aprobará una ley para abolir el cruel sistema de amiguismo. El Presidente tampoco la propondrá porque son ellos los que más se benefician del nepotismo político y de la corrupción a los que alimenta el sistema. Por tanto, si no lo hacen ellos, ¡LO HARÁN USTEDES!

Es así. No solo los congresistas y los senadores pueden hacer leyes. La Constitución permite que la gente corriente como ustedes y como yo también propongamos y promulguemos leyes. A esto se le llama iniciativa popular. Al firmar la petición se convierten en ciudadanos legisladores. Imaginen eso.

@emmidejesus: 10,000 ang pumirma kanina sa #PeoplesInitiative vs Pork Barrel sa #MillionPeopleMarch sa Luneta #NationalHeroesDay

@emmidejesus: 10,000 firmaron en la Iniciativa popular contra el amiguismo político en el Luneta #MillionPeopleMarch el #NationalHeroesDay

Phoebe Zoe Sanchez, profesora de sociología en la Universidad de Filipinas-Cebu, alabó en Facebook los esfuerzos unidos para luchar contra la corrupción del amiguismo:

My hair stood on my skin as I saw the hall packed-up with all delegates from the different Islands and organizations all over the country… It was quite an overwhelming event. The people, the church, the social movements are all one against the government and its sustained stubbornness to hold on and justify its wickedness.

Los pelos de punta cuando vi el hall repleto de delegados de las distintas islas y organizaciones de todo el país… Fue un acontecimiento bastante arrollador. La gente, la iglesia, los movimientos sociales, todos a una contra el gobierno y su prolongada tozudez para justificar y seguir con su debilidad.

Sarah Raymundo, otra profesora de la Universidad de Filipinas-Diliman, escribió que la Iniciativa Popular es un ejercicio de “democracia directa“:

Relative to the any law passed through a constitutional commission or a constituent assembly, PI is more compelling as it operates on the principle of direct democracy, i.e. the people making laws for the people and not just representatives of the people making laws for the people. The former empowers the citizenry to say, “Let’s make laws that will be good for us.”The latter, as configured by representative democracy, entitles politicians to their undying claim: “We know what’s good for you.”

En relación con toda ley aprobada mediante una comisión constitucional o una asamblea constituyente, la Iniciativa Popular es más convincente, ya que se basa en el principio de la democracia directa, es decir, que la gente haga leyes para la gente y no que solo los representantes de la gente hagan leyes para la gente. Lo primero dan poder a la ciudadanía para decir “Vamos a hacer leyes que sean buenas para nosotros”. Lo otro, configurado por la democracia representativa, autoriza a los políticos a basarse en su reivindicación eterna: “Sabemos lo que es bueno para ustedes”.

Mientras tanto, el abogado de derechos laborales, Carlos Maningat, destacó los duros retos a los que se enfrentará la campaña (las élites dirigentes del país perderán mucho con la abolición del amiguismo).

Assuming that the People’s Initiative will be successful in ridding all forms of pork, will politicos still run for public office? …but of course the country’s elites will fight tooth and nail to retain the lifelines of graft and plunder in the bureaucracy. Without pork, politicians’ lives in our country would be very boring. They would have no money to splurge for their mansions and mistresses, and no “incentive” to keep patronage transactions well-oiled. It would be the end of Philippine politics, as we know it.

Asumiendo que la Iniciativa Popular tendrá éxito en eliminar toda forma de amiguismo, ¿seguirán los políticos optando a cargos públicos? … pero por supuesto que las élites del país defenderán con uñas y dientes preservar el sustento de los trapicheos y de los saqueos en la burocracia. Sin amiguismo, la vida de los políticos en nuestro país sería muy aburrida. No tendrían dinero para despilfarrar en sus mansiones y amantes, ni ningún “incentivo” para mantener bien engrasadas las operaciones de nepotismo. Sería el final de los políticos de Filipina, tal y como lo entendemos.

Luneta rally, view from the stage. #SignUpVsPork #abolishpork

Concentración en Luneta, vista desde el escenario. #SignUpVsPork #abolishpork

La Iniciativa Popular para abolir el amiguismo político está dirigida por ocho importantes alianzas anti-corrupción, que son: Movimiento para la Abolición del Amiguismo, Coalición de Cebu contra el Amiguismo Político, Alianza de la Gente de la Iglesia contra el Amiguismo, E-PIRMA, Solidaridad, Restos de la Red de Amiguismo, y Juventud, Actúa Ahora.

#standupsignupvspork cartoon from the Peoples Initiative to Abolish Pork Barrel website.

Caricatura #standupsignupvspork del sitio web de la Iniciativa Popular para Abolir el Amiguismo.

La Conferencia de Obispos Católicos de Filipinas, la Asociación de Educadores Católicos de Filipinas y el Colegio Unificado de Juristas de Filipinas, la organización nacional de abogados en Filipinas, ha declarado apoyo total a la Iniciativa Popular:

Se pueden encontrar actualizaciones de la Iniciativa Popular para Abolir el Sistema de Amiguismo visitando el sitio web o siguiendo las etiquetas #abolishpork, #signupvspork, y #peoples initiative, o preguntando a través del email piap punto congress punto org.

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