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El virus de Chikungunya puso a Jamaica de rodillas

Categorías: Caribe, Jamaica, Educación, Medio ambiente, Medios ciudadanos, Política, Salud
The Aedes aegypti mosquito, vector for the Chikungunya virus. Photo by Marc AuMarc, used under a CC BY-NC-ND 2.0 license. [1]

El mosquito Aedes aegypti, vector del virus de Chikungunya. Foto de Marc AuMarc, usada bajo la lincencia de CC BY-NC-ND 2.0.

Chikungunya, un virus que causa fiebre alta y fuerte dolor muscular, ahora [2] se ha extendido por todo el Caribe [3]. La enfermedad se transmite mediante vector, el mosquito Aedes Aegypti [4], y el numero de nuevos casos ha aumentado de manera continua en toda la región.

Jamaica parece tener particularmente una dificultad en contener la expansión tanto del virus como de la desinformación acerca de la enfermedad [5]. El blogger “Cucumber Juice [6]” admite que el “jamaiquino común y corriente” ha participado del “alboroto” de Chikungunya, pero también critica al ministro de salud de Jamaica por el manejo de la crisis, hasta llegó a sugerir que debería renunciar:

Ahora la fiebre viral de Chikungunya es incontrolable — es una epidemia — y se necesita mucho trabajo para volver a restaurar el control. El doctor Ferguson ya no es merecedor de la confianza ni de la esperanza de poder dirigir el trabajo que necesita hacerse. […]

¿Por qué debe renunciar? Porque actualmente el doctor Ferguson es la imagen publica de un fracaso lamentable en la salud publica y de un ministerio del cual muchas personas en la población desconfían correctamente de su supuesto funcionamiento y protección.

La blogger Alice Clare, argumenta que el próximo paso debería ser el de “mitigar y educar”, mientras se atienden las necesidades inmediatas del país: limpieza de las calles, los desagües y las zanjas de toda la isla, para librarse del agua estancada donde se crían los mosquitos. También propone enseñar a las comunidades mas vulnerables sobre el correcto almacenamiento del agua y la eliminación de aguas residuales. La poco fiable recolección de basura también ha exacerbado la situación sanitaria. Clare tiene la esperanza de que tal vez se puedan usar las redes sociales como un eficaz canal informativo para educar al público.

El usuario de Twitter Charmaine Wright [7] sugiere que los funcionarios de salud también deberían asegurarse que la información se difunda en toda la comunidad para que se pueda conectar con la gente y particularmente con aquellos que son analfabetos o no tienen acceso a Internet. También sugiere que la música seria un buen camino para lograrlo. De hecho, Jamaica ya tiene una canción de la Chikungunya [8].

https://www.youtube.com/watch?v=_rHOEcSpK_c [9]

Mediante el uso de las etiquetas #chikungunya #caribbean [10], los usuarios de Twitter comparten información sobre como el cambio climático puede contribuir en la propagación de la enfermedad [11], sobre las estadísticas regionales de la tasa de mortalidad por la Chikungunya [12] y mucho más. Un usuario de Twitter en Jamaica, Emma Lewis, preguntó:

¡El primer caso en el Caribe fue en diciembre del 2013! (St Maarten) ¿No tuvimos suficiente tiempo como para preparar y educar al público?

Lewis también preguntó si el brote ha tenido repercusiones políticas para el gobierno jamaiquino [17]. Su compatriota Jan Voordouw indicó:

Jamaica no estaba preparada: hay falta de medicamentos y organización debido a la ausencia de trabajadores – mientras se retrasa la lucha. Chikungunya

Algunos internautas miran la situación con humor:

DEET (repelente de insectos) es la nueva colonia.

¡Buen día tuiteros! La reflexión del día: ¨Si piensas que eres muy pequeño como para marcar la diferencia, trata de dormir con un mosquito¨

Sin embargo, el gobierno no considera que la situación sea para reírse. El ministro de salud se dirigió finalmente a la nación [24] el 28 de setiembre, para hablar acerca de la crisis sanitaria. Mientras tanto, los jamaiquinos continúan buscando maneras para hacer frente al brote.