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Más allá de una Nigeria libre de ébola

A screenshot of TIME magazine's tweet about Nigeria's containment of the Ebola virus.

Una captura de pantalla del tuit de la revista TIME acerca de la contención del virus del ébola en Nigeria. 

El lunes 20 de octubre la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró a Nigeria libre del virus del ébola. La declaración, titulada “Nigeria ahora está libre de la transmisión del virus del ébola“, dice lo siguiente:

“Las líneas en la representación gráfica de la situación enviadas a la OMS por su delegación oficial en Nigeria diariamente, han permanecido llenas de ceros por 42 días hasta ahora. La OMS ha declarado oficialmente que Nigeria está ahora libre de transmisión del virus del ébola.

“Esta historia de extraordinario éxito demuestra que el ébola puede ser contenido. La historia de cómo Nigeria acabó con lo que muchos consideraron iba a ser el brote de ébola más explosivo imaginable merece ser contada en forma detallada. Dicha historia puede ayudar a muchos otros países en desarrollo que están profundamente preocupados ante la perspectiva de tener que enfrentar un caso importado de ébola y ansiosos por mejorar sus planes para prevenir la enfermedad. Muchos países ricos con excelentes sistemas de salud puede que tengan algo que aprender también.”

Los estragos causados por el ébola en países del oeste de África como Liberia y Sierra Leona y un reciente brote en Texas han generado pánico e histeria a nivel global. Algunos trabajadores del sector salud infectados con el virus a quienes se les administró una vacuna que aún no ha sido sometida a ensayos clínicos completos se han recuperado. La ausencia, sin embargo, de tratamientos reales y comprobados o de una vacuna para enfrentarlo han convertido al ébola en causa de ansiedad. En vista de estos hechos, el éxito de Nigeria para restringir la propagación de la enfermedad genera esperanza y entusiasmo, no sólo en el país sino también en otros países.

Felicitaciones Nigeria

En julio reportamos sobre el pánico generado por el caso índice de Nigeria, en el que Patrick Sawyer, un abogado norteamericano-liberiano infectado con el virus murió en Lagos, la ciudad comercial de Nigeria. Tan pronto como arribó al país proveniente de Liberia, donde se había ocupado de cuidar a un pariente enfermo de ébola, el Sr. Sawyer sufrió un colapso en el aeropuerto. Fue trasladado de urgencia al hospital, donde fue tratado inicialmente por malaria. Él murió pocos días después. Unos pocos días antes de su deceso le diagnosticaron ébola.

Labor investigativa epidemiológica de primera clase

La Dra. Ameyo Adadevoh, la médica que trató a Sawyer, contribuyó a evitar que el virus del ébola se volviera epidémico en Nigeria. La Dra. Adedevoh colocó a Sawyer en cuarentena y se negó a darle el alta a pesar de presiones provenientes de los altos mandos del gobierno. Según se informó ella contrajo el ébola el 4 de agosto de 2014, y murió a causa de la enfermedad el 19 de agosto de 2014.

Dra. Ameyo Adadevoh, dudo que esto hubiera sido posible hoy sin su sacrificio 

Lagos es la ciudad más poblada de África, y para un brote de enfermedad de estas dimensiones era un polvorín a punto de estallar. La explosión, nunca ocurrió. Según Scientific America, el éxito de Nigeria se basó en lo siguiente:

  • Rápido y exhaustivo seguimiento de todos los potenciales contactos
  • Monitoreo continuo de todos estos contactos
  • Rápido aislamiento de los contactos potencialmente infectados 

“La rápida batalla no se ganó solamente con desinfección continua, control de los puertos de entrada y aislamiento rápido, sino también con rigurosidad en los controles y gran cantidad de visitas de seguimiento, 18,500 de las cuales fueron hechas para determinar la existencia de nuevos casos de ébola entre un total de 989 contactos identificados. Tal trabajo en el terreno puede sonar extremo: incluso la generalmente mesurada OMS se refirió a la tarea como ‘una muestra de labor investigativa epidemiológica de primera clase.'”

La eficiente respuesta de salud pública de Nigeria dependió del Centro de Manejo de Incidentes establecido para tratar la Poliomielitis que fue usado para el manejo del ébola. Según los Centros de control de enfermedades

La estrategia de movilización de la sociedad estuvo directamente vinculada con el rastreo de los contactos. Esta incluyó equipos formados por tres asistentes sociales entrenados y enviados a realizar visitas casa por casa dentro de un radio específico alrededor de los hogares de los contactos de los enfermos de ébola. En las zonas de alta densidad, los equipos cubrieron un radio de 500 metros, en áreas de densidad media 1km y de 2km en zonas de baja densidad (7). Para el 24 de setiembre, aproximadamente 26,000 hogares de personas que viven cerca de los contactos de las víctimas del ébola han sido visitados en los estados de Lagos y Rivers.

Además de la respuesta epidemiológica, algunos profesionales nigerianos usaron los medios sociales para difundir la información. Una de dichas iniciativas fue Alerta ébola, “un grupo que busca evidencia de profesionales voluntarios que trabajan en Intervenciones sobre infectados con el virus del ébola”. Ellos usaron Twitter para mantener a la gente informada y disipar rumores, ya que el tráfico de rumores puede ser devastador en una crisis como esta.

El gobierno de Lagos planea enviar profesionales de la salud a Sierra Leona para colaborar con las tareas de contención del ébola allí. Sin embargo, Nigeria no debe depender de la actual certificación de la OMS que lo declara país libre de ébola. Tampoco debemos caer en mezquinas disputas como la existente entre el Ministro Federal de Salud y el gobierno del estado de Lagos acerca de quién merece llevarse el crédito por la contención de la enfermedad en Nigeria.

El precio de la libertad es la vigilancia eterna. El ébola no ha muerto hasta que sea erradicado de todas partes del mundo y deje de ser una amenaza para la humanidad.

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