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Sobreviviendo al bloqueo de tres días por el ébola en Sierra Leona

Ebola in Sierra Leone, West Africa, June 20, 2014, by Tommy Trenchard, Demotix.

Ébola en Sierra Leona, África occidental, 20 de junio de 2014, por Tommy Trenchard, Demotix.

Cuando el gobierno de Sierra Leona declaró su intención de mantener confinadas en sus hogares a seis millones de personas durante 72 horas, muchos criticaron la medida tildándola de excesiva o de ser completamente imposible de cumplir. La organización benéfica médica, Médicos sin fronteras advirtió que la medida podría contribuir aún más a la propagación de la enfermedad, si esto provocara el ocultamiento de nuevos casos.

El gobierno, sin embargo, dice que la medida fue un éxito. Durante la vigencia del bloqueo, nadie estuvo autorizado a salir de sus casas desde el 19 al 21 de setiembre, para permitir que los trabajadores de salud y voluntarios vayan puerta a puerta educando a las personas acerca de la enfermedad.

Durante esos tres días, alrededor de 30,000 voluntarios colaboraron en la tarea de educar a las familias, entregaron jabones e identificaron a los infectados y a las víctimas fatales. Al final del bloqueo, el gobierno había reunido una gran cantidad de datos para usarlos en la lucha contra este flagelo. Funcionarios estimaron que más de un millón de viviendas fueron encuestadas y se descubrieron 130 nuevos casos de la enfermedad.

Sierra Leona había registrado casi 600 víctimas fatales de ébola, convirtiéndose así en uno de los países más castigados por la enfermedad. La OMS calculaba que se habían producido 3,083 muertes de un total de 6,553 casos de infectados en Sierra Leona, Liberia, y Guinea.

Umaru Fofana, periodista y defensor de la libertad de expresión en Sierra Leona, publicó el siguiente mensaje en Facebook describiendo el descubrimiento de nuevos casos de ébola: 

BREAKING NEWS: The three-day nationwide Ebola lockdown recorded 130 confirmed cases of the disease with 39 test results being awaited. Stephen Gaojia says the first day recorded 22, second day 56 and final day 52 cases.

ÚLTIMAS NOTICIAS: Durante el bloqueo de tres días a nivel nacional por el ébola se registraron 130 casos confirmados de la enfermedad y se esperan los resultados de 39 muestras. Stephen Gaojia sostiene que el primer día se registraron 22 casos, el segundo, 56 y el último día, 52 casos.

Un par de días antes del inicio del confinamiento, el presidente de Sierra Leona Enerst Bai Koroma dirigió un discurso a la nación, en el que le solicitó a todos los ciudadanos que hagan su parte para contener la enfermedad, destacando la importancia de conocer cómo evitar contaminarse y contagiar a los demás.

El presidente señaló que la enfermedad provino de un país vecino, a través de personas que se infectaron en actividades tales como asistir a funerales, visitar hospitales o cuidar a los enfermos.

Comentando acerca de una conmovedora fotografía de un probable paciente de ébola rezando por sus familiares enfermos fuera del centro de tratamiento, Albert Mackoty escribió:

What makes the Ebola virus so terrifying is not its kill rate, its exponential growth, the gruesome way in which it kills, the ease of transmission, or the threat of mutation, but rather that people who care can do almost nothing but sit on the sidelines and watch.
This is Finda, a suspected Ebola patient praying over her sick family members before being admitted to the Doctors Without Borders Ebola treatment center. As a parent what else can you do? This is heartwrenching.

Lo que hace al virus del ébola tan aterrador no es su tasa de mortalidad, su crecimiento exponencial, el modo espantoso en que mata, la facilidad de la transmisión, o la amenaza de una mutación, sino que las personas a las que les importa no pueden hacer mucho más que sentarse al margen y mirar. Este es Finda, un paciente que presuntamente padece ébola rezando por sus familiares enfermos antes de ser admitidos en el centro de tratamiento de Médicos sin fronteras. ¿Como padre qué más se puede hacer? Es descorazonador.

El analfabetismo, que alcanza el 35.1% en Sierra Leona, y ciertas normas culturales comunes en África occidental, como lavar, tocar y besar los restos de los difuntos, han exacerbado el problema del ébola en la región.

Escribiendo en Facebook, Umaru Fofana brinda un ejemplo de las consecuencias de la enfermedad en la economía de un pueblo:

An entire town whose economy depends entirely on people who pass through it and stop by to buy fruits, veggies and tuber crops has been quarantined for 21 days. Moyamba Junction has suffered many Ebola-related deaths since a health worker was infected by a patient both of whom died. No vehicles are allowed to stop there nor anyone allowed to leave.

Un pueblo entero cuya economía depende totalmente de personas que van de paso y que se detienen a comprar frutas, vegetales y tubérculos ha estado en cuarentena durante 21 días. Moyamba Junction ha sufrido numerosas muertes relacionadas con el ébola desde que un trabajador de la salud fue contagiado por un paciente y ambos murieron. No se permite a los vehículos detenerse en el pueblo y tampoco se permite la salida de vehículos.

Aparte del temor y el estigma asociado al ébola, han existido también casos de violencia contra los enfermos. Isaac Osman Kargbo compartió un mensaje de Victor Sawyerr sobre el asunto:

Being A Suspect Is Not A Death Sentence!!!I can’t help but shed tears as I saw suspected Ebola patients being treated with cruelty and violence. As it would happen, I came across three (3) different cases where suspects were maltreated and physically assaulted. Some of the security personnel at the various locations were loudly heard lambasting the suspects that it was their wicked ways that had caught up with them. The scenes were very pathetic and I couldn’t help myself but shed tears.
At this point I want to ask these questions:
i. Are Ebola patients now criminals?
ii. Are they not our families, friends and loved ones anymore?
iii. What crime have they committed?
iv. Do you know how many suspected cases have turned out to be negative?
There’s another account in the East End of Freetown where a health official molested a father whose child was dead and told him that it was Ebola that has killed his child and that he too should be prepared to die because he is also currently carrying the virus. Interestingly, all this happened at a time when the child’s cause of death has not yet been ascertained. These and many other issues linger in my mind as I continue to find the answers to them. I’m not saying that they should be touched and contacted bodily, but what I’m saying is that they should be counselled, as being a suspect is not a death sentence. These are some of the reasons why people refused to come out when they are ill

¡¡¡Ser un sospechoso no es una sentencia de muerte!!! No pude contener las lágrimas cuando vi a los pacientes presuntamente infectados de ébola ser tratados con crueldad y violencia. Resulta que fui testigo de tres (3) casos diferentes donde los sospechosos de padecer la enfermedad fueron maltratados y atacados físicamente. Algunos miembros del personal de seguridad en diversos lugares fueron oídos gritándoles a los sospechosos acusándolos de que fue su mal camino lo que los había colocado en ese lugar. Las escenas fueron muy patéticas y no pude evitar llorar.
En este punto quiero hacer estas preguntas: 
i. ¿Son los enfermos de ébola ahora criminales?
ii. ¿Han dejado de pertenecer a nuestras familias, amigos y seres queridos?
iii. ¿Qué crimen han cometido?
iv. ¿Conoce cuántos casos sospechosos resultaron ser negativos?
Existe otro relato en el East End de Freetown donde un funcionario de salud maltrató a un padre cuyo hijo murió y le dijo que era el ébola lo que había matado a su hijo y que él debía estar preparado también para morir porque también era portador del virus. Resulta interesante que todo esto sucedió en un momento en el que la causa de muerte del niño no había sido determinada. Estos y muchos otros asuntos han permanecido en mi mente mientras continúo buscando respuestas. No estoy diciendo que ellos deban ser tocados o que deba existir contacto con sus cuerpos, pero lo que estoy diciendo es que deben ser aconsejados, porque ser sospechosos no es una sentencia de muerte. Estas son algunas de las razones por las cuales las personas se niegan a salir cuando están enfermos.

En un esfuerzo para combatir la discriminación contra los enfermos de ébola en Sierra Leona, el ministro de Salud y Sanidad Dr. Abu Bakarr Fofanah declaró la guerra contra la estigmatización y le ofreció un paquete de ayuda a los cinco sobrevivientes cuando recibieron el alta médica del hospital Connaught. Cada uno de los pacientes fue enviado a casa con 1,500,000 leones (aproximadamente $340 dólares estadounidenses), cortesía del gobierno, para prestar asistencia a las necesidades básicas y desalentar una mayor estigmatización.

Sin referirse al bloqueo impuesto en Sierra Leona, la OMS es citada en la publicación francesa L'Express exhortando a los estados preocupados por el virus del ébola a tomar medidas que sean “proporcionadas y basadas en hechos”. Sin embargo, muchos observadores consideran que esta medida ha sido un éxito ya que permitió que trabajadores de la salud se contactaran con tres cuartas partes de los hogares del país e identificaran una gran cantidad de personas que podrían estar infectadas.

El 21 de setiembre de 2014, el Centro de Operaciones de Emergencia (EOC) del Ministerio de Salud y Sanidad anunció que había alcanzado más del 75 por ciento de su objetivo de divulgación, visitando aproximadamente 1.5 millones de hogares en todo el país con materiales educativos relacionados al ébola.

Medidas similares de movilización continuarán en otros puntos críticos. Luego, el presidente Koroma anunció que el bloqueo para controlar el ébola continuaría en los distritos de Port Loko y Bombali en el norte, así como también en el distrito de Moyamba en el sur, afectando a 1.2 millones de personas por un período de tiempo indeterminado.

Siga nuestra cobertura en profundidad: La lucha para detener el ébola en África occidental.

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