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Diagnóstico incorrecto de los pobres estándares educativos en Malawi

El debate acerca de la enseñanza de idiomas ha logrado atraer la atención en Malawi luego de que el gobierno decidiera que los estudiantes recibirían clases en inglés desde el inicio de su educación. Steve Sharra se suma al debate argumentando que el problema de la educación en Malawi ha recibido un diagnóstico erróneo:

There are good reasons why many Malawians are happy with the new policy for English to be the language of instruction in Malawian public schools. We Malawians use proficiency in spoken English as a product of a good education. If somebody speaks good English, they are seen as being educated. In many cases that is quite true. The more years one spends in Malawian schools beyond primary and secondary schools, the better one's English becomes.

But there are cases when that can be misleading. The test lies in knowing when it is accurate to equate English proficiency with good education, and when it is misleading. It is accurate to equate good spoken English with good education when the substance of what one is speaking shows reasoning and problem-solving skills. English can also be an accurate measure of one’s education when one is able to read and write proficiently, analyse information, and make informed decisions from that information.

In this very rare class every student had a textbook.
But it should be pointed out that every language of the world has these same attributes that can be an accurate measure of a good education. That is why most successful countries continue to invest in their local languages. A good education should enable one to put one's education to meaningful use in their individual life and in contributing to society. A country can only develop when the majority of the population have access to the knowledge that matters in changing their lives and their communities. When that knowledge is tucked away in a language only a tiny elite can understand and utilise, society stagnates. There can be no meaningful, equitable development.

In the current debate on the language of instruction in Malawian schools, we are misdiagnosing the causes of what we see as low standards of education. We think education standards are low because students come out of the system not knowing how to speak English.

Existen buenas razones por las cuales muchos malawianos están contentos con la nueva política para que el inglés sea el lenguaje de la enseñanza en las escuelas públicas de Malawi. Nosotros los malawianos consideramos el dominio del inglés oral como un producto de una buena educación. Si alguien habla bien en inglés, es considerado como educado. En muchos casos eso es bastante cierto. Cuanto más años permanece uno en las escuelas de Malawi después del nivel primario y secundario, mejor es el nivel de inglés que adquiere. 

Pero hay casos en los que esto puede conducir a error. La prueba reside en saber cuando es exacto equiparar el dominio del inglés con una buena educación y cuando puede dar una impresión errónea. Es exacto equiparar al inglés bien hablado con la buena educación cuando la esencia de lo que uno está diciendo muestra razonamiento y habilidades para resolver problemas. El inglés puede ser también una medida precisa de la educación de alguien cuando es capaz de leer y escribir de manera competente, analizar la información y tomar decisiones informadas a partir de esa información. 

En esta clase muy inusual cada estudiante tenía un libro de texto.

Pero debe destacarse que cada idioma del mundo tiene estos mismos atributos que pueden ser indicadores precisos de una buena educación. Es por eso que los países más exitosos continúan invirtiendo en sus idiomas locales. Una buena educación debe permitir a la persona darle un uso significativo a su educación en su vida personal y para contribuir con la sociedad. Un país sólo puede desarrollarse cuando la mayoría de la población tiene acceso al conocimiento relevante para cambiar sus vidas y sus comunidades. Cuando ese conocimiento está escondido en un idioma que solamente una pequeña elite puede entender y utilizar, la sociedad se detiene. No puede haber ningún desarrollo significativo y equitativo. 

En el actual debate sobre la enseñanza del idioma en las escuelas malawianas, hemos diagnosticado de manera errónea las causas de lo que vemos como bajos estándares educativos. Pensamos que los estándares educativos son bajos porque los estudiantes salen del sistema sin saber hablar inglés.

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