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Jamaica considera desarrollar las Islas Goat a pesar de las protestas ambientales

Savegoatislands.org screen capture.

Captura de pantalla del portal Savegoatislands.org

Activistas ambientales de Jamaica están aprovechando las redes sociales lo mejor que pueden, en una lucha contra los planes de construir un puerto marítimo en suelo protegido. El desarrollo propuesto pone al gobierno de Jamaica en una situación difícil, atrapado entre un empuje cívico de preservar el medio ambiente, y grandes ganancias financieras que ayudarían a pagar los recientes préstamos del FMI.

Cuando el segundo Jamaica Blog Day anual se llevó a cabo en mayo de este año, los blogueros se reunieron en torno al tema de “Medio Ambiente vs. Desarrollo”. Los organizadores del evento explicaron:

The issue of our environment and development is a live one: from the near yearlong vigorous debate about the use of Goat Islands and the Portland Bight Protected Area for a Logistics Hub, to […] drought that yet again grips the island. Economists, politicians, environmentalists, businesspeople, the media, and ‘ordinary’ Jamaicans on The Rock or in the Diaspora are all debating how Jamaica…should manage the environment in the quest for development.

El tema de nuestro medio ambiente y desarrollo es uno vivo: desde el enérgico debate de casi un año de duración acerca del uso de las Islas Goat y el Área Protegida de Portland Bight para un Complejo Logístico, hasta […] la sequía que se apodera una vez más de la isla. Economistas, políticos, ambientalistas, empresarios, los medios, y jamaiquinos ‘comunes’ ya sea en la isla o en la diáspora, todos están debatiendo cómo Jamaica… debe gestionar el medio ambiente en la búsqueda del desarrollo.

Desde mayo, las preocupaciones por las Islas Goat no han disminuido. Ahora, Richard Conniff en The Jamaican Blogs sugiere el “acuerdo secreto para que un compañía china construya un mega puerto marítimo en el área protegida mas grande de la nación” que podría poner en peligro la lucrativa industria turística de la isla y dañar la imagen internacional de Jamaica:

The new port would compromise an area known for extensive sea‐grass beds, coral reefs, wetlands, and Jamaica’s largest mangrove forests. The protected area is also home to the Jamaican iguana, a species believed extinct until its dramatic rediscovery in 1990. Since then, the international conservation community has spent millions of dollars rebuilding the iguana population in a protected forest in the Hellshire Hills, part of the reserve adjacent to the proposed port. Much of that investment hinged on the government’s promise, now apparently discarded, that the Goat Islands would become a permanent home for the iguanas, which are Jamaica’s largest vertebrate species.

El nuevo puerto comprometería una área conocida por extensos lechos de algas, arrecifes coralinos, humedales y los bosques de manglares más grandes de Jamaica. El área protegida es además hábitat de la iguana de Jamaica, una especie que se creyó extinta hasta su dramático redescubrimiento en 1990. Desde entonces, la comunidad conservacionista internacional ha gastado millones de dólares reconstruyendo la población de iguanas en un bosque protegido en Hellshire Hills, parte de la reserva adyacente al puerto propuesto. Gran parte de la inversión giraba en torno a la promesa del gobierno, ahora aparentemente descartada, de que las Islas Goat se convertirían en hogar permanente para las iguanas, que son la especie vertebrada más grande de Jamaica.

Conniff acusa al gobierno de hacer un giro: el año pasado, sostiene Conniff , “los mismos funcionarios de gobierno hicieron a la UNESCO la petición para designar una Reserva de la Biósfera Mundial”, pero tal vez “la atracción de una inversión de $1.5 billones” resultó demasiado tentadora para ignorar. Económicamente, Jamaica no está en una posición fuerte, en parte porque se encuentra encadenada al Fondo Monetario Internacional, del cual aceptó un préstamo de $932 millones en el año 2013. Recientemente, el Jamaica Observer reportó que el FMI liberará otros $68.8 millones.

Ambientalistas como Diana McCaulay, quien encabeza el Fideicomiso para el Medio Ambiente de Jamaica en conjunto con otros grupos de la sociedad civil, han estado creando conciencia del problema a través de la esfuerzos educativos y anuncios de servicio público, así como en medios masivos y sociales. Existe un sitio web dedicado a salvar las islas y una petición en línea destinada a conseguir que la primera ministra Portia Simpson-Miller detenga los planes de convertir el área en un puerto de transbordo.

El 14 de agosto, McCaulay tuiteó:

‘La única vida silvestre que vi en la Isla Great Goat fueron dos hormigas y las maté a ambas’ de un líder del sector privado. Lo dice todo, desalentador.

Es evidente la desconexión entre los ambientalistas, quienes están considerando los beneficios a largo plazo para el país, y las grandes empresas, las cuales se centran en el resultado de las ganancias a corto plazo. La pregunta sigue siendo – ¿Cuál voz escuchará el gobierno de Jamaica?

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