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El Primer Ministro de la India planea una remodelación de alta tecnología para la antigua ciudad de Varanasi

The Ganga riverfront at Varanasi (Wikimedia CC-BY-SA)

Ribera del río Ganges en Varanasi (Wikimedia CC-BY-SA)

Narendra Modi, primer ministro de la India ganó su lugar en el parlamento al ser electo en la antigua ciudad de Varanasi, donde ahora se alista para cumplir la promesa de campaña de transformar la ciudad en una mezcla de cultura antigua y tecnología moderna.

Elegido en mayo, Modi no perdió tiempo para ponerse a trabajar en el desarrollo de Varanasi. Para agosto, había dibujado un bosquejo para hacer de Varanasi una metrópolis moderna, completando un sistema de transporte que incluye servicios de tranvías y autobuses. Simultáneamente, Modi ha enfatizado la necesidad de preservar la antigua herencia de la ciudad. A inicios de setiembre, la India firmó un acuerdo con Japón para ayudar a Modi con sus planes de desarrollo.

Varanasi tiene muchos miles de años de antigüedad, y está dedicada a la deidad hindú Shiva. En tiempos antiguos, era conocida como Kashi. Para la forma de vida hindú, es una de las ciudades más sagradas de la tierra. De hecho, la palabra “Kashi” significa “ciudad de la luz”, y existen varios cientos de templos ubicados dentro de los límites de la ciudad. El río Ganges, también considerado sagrado por los hindúes, fluye a través de Kashi. Muchos ascetas viven en la ciudad, toman un trago del río cada mañana, antes de pasar el día en sus varias prácticas y rituales.

El autor Rajiv Malhotra compartió sus pensamientos acerca de los planes de Modi con sus seguidores de Twitter, qué son más de 105,000:

Resucitar nuestros sitios sagrados iniciando con Kashi es magnífico. También debe hacerse para los templos shakti peethams y jyotirlingams 

Malhotra no es el único usuario de Twitter que comparte este sentir. Alguien más tuiteó:

Buenas noticias, ¡India será moderna y joven otra vez! Acabar con nuestra poco cívica y no desarrollada India y mantener nuestra herencia histórica en paralelo.

Sin embargo, no todos apoyan el plan de Modi para Varanasi. Ajay Rai (un miembro de Partido del Congreso de la India, que se opone a Modi en el parlamento) publicó una foto de una protesta en contra de los constantes cortes de energía eléctrica en Varanasi.

Sólo @kashikirai Ajay Rai está con gente de Kashi por su problemas de energía. Nuestra ciudad de Varanasi obtendrá su cuota

Los que se oponen a los planes de Modi para Varanasi no tienen mucho tiempo para detenerlo. A inicios de setiembre, el primer ministro firmó el protocolo Kashi-Kioto durante una visita a Kioto, un lugar conocido por mezclar modernidad y estética antigua para crear un hermoso paisaje urbano.

Durante el segundo día de su viaje a Japón, Modi hizo una visita al templo Toji (patrimonio mundial de la UNESCO) y comentó lo bien que está conservado el templo. “Kioto ha sido capaz de preservar su legado de miles de años y su herencia cultural al mismo tiempo que está al día con los avances tecnológicos que son necesarios para la vida de hoy. “Estamos planeando hacer algo similar en India, donde podamos lograr una unión similar entre la preservación de la cultura y el progreso tecnológico”, dijo a los reporteros.

El acuerdo con Tokio implica contar con apoyo japonés para transformar Varanasi en una “ciudad inteligente”, con un sistema de transporte de clase mundial, jardines botánicos, cines de alta tecnología, un centro para música clásica, una planta para tratamiento de residuos y otras comodidades.

Antes de que se firmara el pacto, el periodista Minhaz Merchant tuiteó que trabajar con Japón tendría un significado doble para India:

El acuerdo de cooperación Varanasi-Kioto tendrá dos proyectos activos: modernizar Kashi e iniciar con las ciudades inteligentes.

Tal vez ha llegado el momento para que India, con su cultura milenaria, cambie completamente al siglo XXI y acoja tanto su rico pasado como su prometedor futuro a la vez.

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