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Pakistán: La banda musical ‘revolucionaria’ Laal se expresó contra la prohibición de Facebook y YouTube

Still from Laal’s video for the song ‘Inqalab’ – one of many videos rendered inaccessible by the ban on YouTube

Fotograma del videoclip de Laal para la canción ‘Inqalab’, uno de los muchos videoclips que son inaccesibles debido a la prohibición de YouTube.

Laal, la banda paquistaní más elocuente orientada a la justicia social, ha forjado una trayectoria en torno al uso de su plataforma como músicos en defensa del cambio y la creación de conciencia social mediante la música, generalmente a través de Internet.

Facebook y YouTube han tenido un papel clave para que la banda promocione su música y se conecte con los fans, pero el gobierno paquistaní ha dirigido su censura a estos dos sitios. Dado que el gobierno de Pakistán continúa bloqueando los rincones de Internet que ayudan a Laal a construir una audiencia, Global Voices habló con Taimur Rahman, músico de Laal y académico, para conocer su perspectiva.

Laal, cuyo nombre significa “rojo” en alusión a sus políticas socialistas, saltó a la fama hace algunos años durante la masiva protesta conocida como el movimiento de los abogados, que exigía la reincorporación a la Suprema Corte del presidente del tribunal expulsado. La banda se unió a la campaña y brindó una banda sonora para el movimiento.

Cuando Pakistán aplicó la prohibición de YouTube en 2012, Laal fue una de las muchas bandas que sintió el efecto. Adicionalmente, la página de Facebook de Laal fue bloqueada varias veces, un golpe considerable si tenemos en cuenta que tienen más de 400.000 “me gusta” en Facebook y llegan a muchos de sus seguidores específicamente a través de los medios sociales.

Cierre de la página de Facebook

En junio, la página de Facebook de Laal fue cerrada, junto con otras 162 páginas. Taimur, líder de la banda, copó enseguida los medios sociales, tuiteando y posteando estados de Facebook con el tema de la prohibición, que enseguida compartieron los fans.

Queridos amigos, tenemos razones para creer que PTA ha bloqueado una vez más nuestra página en Pakistán. Por favor, podrían… 

Además, publicó esta foto en su perfil de Facebook:

Laalban

Captura de pantalla de una imagen del perfil de Facebook de Taimur. La imagen es una foto en blanco y negro de Taimur con un sello rojo de “CENSURADO” que cruza su cuerpo, y con el texto “Laal la banda ahora es Laal la censurada”.

Taimur afirmó a Global Voices que la prohibición es un acto que busca desmotivar los esfuerzos de Laal para despertar conciencia sobre la libertad de expresión y la justicia social. Alegó que la prohibición fue ordenada por la Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán (PTA, por su sigla en inglés), a la que se refiere humorísticamente como la Autoridad Talibana de Pakistán en un tuit. Posteriormente, la PTA se echó atrás y alegó no tener nada que ver con el bloqueo, y la prohibición se levantó.

“Todo es muy confuso y orwelliano”, dijo Taimur en una entrevista con India Post Live, refiriéndose a la repentina prohibición impuesta sin ofrecer una explicación o sin que alguna de las partes en especial asumiera la responsabilidad por ello. “Tiene que existir algún tipo de procedimiento”.

Aunque la PTA ha asegurado que no tuvo nada que ver con la prohibición, tiene un contrato oculto con Facebook, según afirma el abogado y bloguero paquistaní Yasser Latif Hamdani.

La prohibición resultó en un beneficio para Laal, pues llamó la atención hacia su causa, atrajo a más seguidores y los hizo noticia de nuevo. Actualmente, Laal aprovecha el impulso para organizar una visita a la rural Punjab, Pakistán.

Lamentablemente, las bandas de menos notoriedad en Internet y cuya presencia en los medios sociales también ha sido prohibida, no han tenido la misma suerte: las bandas que ya eran casi anónimas en principio, ahora son aún más anónimas, ya que su acceso a los medios sociales permanece bloqueado.

Cierre de YouTube

Laal, que logró mucha popularidad a través de YouTube, sabía que su alcance se vería afectado cuando se prohibió YouTube en Pakistán. La prohibición se impuso en 2012 a raíz de que “La inocencia de los musulmanes”, un corto de 14 minutos con un virulento contenido antiislámico, causara un gran escándalo en el mundo islámico. Aunque otros países islámicos como los Emiratos Árabes Unidos y Bangladesh también impusieron la prohibición inicialmente, hoy en día sigue vigente sólo en Pakistán.

Muchos se oponen a la prohibición; por ejemplo, esta comunidad de Facebook nació como una reacción a la prohibición:

Facebook group titled: "PAKISTAN - Don't BAN Facebook, Youtube or Twitter, BAN TERRORISM!!"

El grupo de Facebook llamado: “PAKISTÁN: No prohíbas Facebook, Youtube o Twitter, ¡¡PROHÍBE EL TERRORISMO!!”

Sin embargo, otras personas expresan apoyo público a la censura en Internet. Una encuesta sobre la prohibición de YouTube en el popular blog de tecnología ProPakistani.pk arrojó que los lectores sólo apoyarían la apertura de YouTube con ciertas restricciones, o no apoyarían la apertura en ninguna circunstancia (anteriormente, el sitio ha publicado artículos que favorecen la censura de Internet, y realizaron encuestas que favorecerieron abrumadoramente la prohibición de Facebook).

Poll asking the question, "Do You Want YouTube Ban to be Lifted?" 30% said yes, only if blasphemous videos are fully blocked inPakistan; 24% said yes, with warning pages on objectionable videos; 24% said do not open YouTube ever; 21% said open YouTube without any restrictions.

La encuesta de ProPakistani.pk con la pregunta: “¿Quiere que se levante la prohibición de YouTube?”. 30 por ciento dijo que sí, sólo si los videos blasfemos se bloquean por completo en Pakistán; 24 por ciento dijo que sí, con páginas de advertencia sobre videos de contenido objetable; 24 por ciento dijo que no se abra más YouTube; y 21 por ciento que se abra YouTube sin restricciones.

Taimur contó que la prohibición ha tenido un gran impacto sobre los músicos, pues YouTube era una de las principales plataformas para promocionar su música. Cuando Global Voices preguntó a Taimur si creía que los jóvenes habían perdido interés en la música tras la prohibición, contestó que creía que sí, ya que YouTube era la mayor fuente de entretenimiento y una plataforma para encontrar nueva música. Afirma que se están haciendo esfuerzos para que la música siga sonando, pero considera que es necesario levantar la prohibición para que la gente pueda publicar música nueva y, una vez más, cuenten con un lugar para ser descubiertos.

En su opinión, la única forma de revivir la belleza de la música progresiva es abriendo YouTube en Pakistán.

Redes alternativas

Mientras tanto, los ciudadanos siguen esperando que vuelva el acceso a YouTube. Algunos tienen la posibilidad de abrirlo a través de servidores proxys, pero muchos de estos servidores son poco confiables y tienen problemas de conexión. Quienes no tienen paciencia para esperar que a carguen los servidores, deben esperar a que se levante la prohibición.

Existen otros sitios donde los artistas y músicos suben y promocionan sus trabajos, entre ellos Vimeo y Dailymotion. Sin embargo, estos sitios siguen siendo mucho menos populares que YouTube y tienen menos visitas.

Ahora que el controvertido video “La inocencia de los musulmanes” ya no está en el sitio, la gente cuestiona los motivos de la prohibición. Según un artículo del periódico en lengua inglesa the Daily Times, la Asamblea Nacional de Pakistán votó por unanimidad levantar la prohibición de YouTube el 6 de mayo de 2014. No obstante, al momento de la publicación, YouTube permanece sin acceso.

Los emprendedores en materia de tecnología han tenido reacciones más creativas a las prohibiciones de Facebook. Después de que Pakistán impusiera una prohibición de Facebook en 2011 tras un “concurso” de caricaturas del profeta Mahoma, Omer Zaheer Meer creó Millat Facebook, un clon de Facebook que invitaba a los usuarios a “respetar la humanidad”, a “respetar las creencias de todos” y a “no irrespetar a nadie”. Hoy en día, el sitio cuenta con casi medio millón de usuarios, aunque, según un post de 2013 del Express Tribune, actualmente atraviesa una crisis financiera y su futuro es incierto. 

Krishnan Unni, profesor de la universidad de Delhi, pidió a las futuras generaciones que adopten una postura radical y creen redes ocultas de resistencia. “Muchos sitios de resistencia se pueden unir y proponer: Aquí estamos, aquí es donde podemos introducir nuestra manera particular de hacer política”, dijo en conversaciones con India Post Live. “La nueva música que viene de todas las naciones del tercer mundo antagoniza con todo tipo de estructura establecida como el ministerio de Radiodifusión de Información. Todos necesitamos darnos cuenta de que no vivimos en un régimen totalitario, pero que la intromisión y la vigilancia contra todos y cada uno de los ciudadanos está sucediendo ahora mismo. Tenemos que organizarnos”.

Con información adicional de Annie Zaman.

Este artículo fue encargado por Freemuse, el principal defensor de los músicos de todo el mundo, y Global Voices para Artsfreedom.org. El artículo puede ser republicado en medios no comerciales, dando crédito a las autoras Anushe Noor Faheem y Annie Zaman, Freemuse y Global Voices, y con enlaces al original.

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