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Los derechos gay en Trinidad y Tobago nuevamente fuera de alcance pues la Primer Ministro se retracta

Photo of the front page of the Trinidad Guardian by FREEPRIDE; used under a CC BY-NC-SA 2.0 license.

Foto de portada del Trinidad Guardian por FREEPRIDE. usada bajo licencia CC BY-NC-SA 2.0.

La primer ministro de Trinidad y Tobago Kamla Persad-Bissessar soltó una nota amarga a sus ciudadanos, después de hacer el discurso principal en la Conferencia de Inversiones de Trinidad y Tobago en Nueva York, ella comentó a los medios que su gobierno no buscará descriminalizar la homosexualidad ya que “no sería prudente … proceder en esa dirección en este momento”.

Persad-Bissessar citó el borrador de la Política Nacional de Género, explicando que la retroalimentación recibida del documento aún estaba “muy dividida”. Su posición la asume a pesar de su promesa del 2012, de acabar con la discriminación en contra de la comunidad de lesbianas, gay, bisexuales y transgénero (LGBT) por medio de la misma política de género. Dos años después, parece que la igualdad de derechos ya no es una prioridad para su gobierno.

En Trinidad y Tobago, la sección 13 del Acta de Ofensas Sexuales (1986), criminaliza la “sodomía”. Si el sexo anal se lleva a cabo entre adultos, pueden ser encarcelados por un máximo de 25 años. Aunque la ley generalmente no se aplica, el hecho de que permanezca en libros implica que teóricamente puede ser aplicada. El fervor religioso contribuye a la falta general de tolerancia social.

Para subrayar el punto del incumplimiento a la promesa de la Primer Ministro, el periódico Trinidad Guardian publicó partes de la carta que ella le envió a Lance Price, fundador de The Kaleidoscope Trust, una organización sin ánimo de lucro residente en Gran Bretaña que lucha por los derechos homosexuales en todo el mundo. su correspondencia del 2012 fue en respuesta a la preocupación de Price sobre la forma en que el acta de inmigración y el acta de ofensas sexuales de Trinidad y Tobago eran discriminatorias contra la comunidad LGBT. Persad-Bissessar escribió:

I wish to assure you that due consideration is being given to these issues by my Government.

I do not support discrimination in any form against any individual, regardless of their gender identity or sexual orientation.

I share your view that the stigmatisation of homosexuality in T&T is a matter which must be addressed on the grounds of human rights and dignity to which every individual is entitled under international law.

I have mandated my Minister of Gender, Youth and Child Development […] to prepare and present a national gender policy to Cabinet over the coming months.

It is expected that once adopted, this policy will forge the way forward for T&T as my Government seeks to put an end to all discrimination based on gender or sexual orientation.

Deseo  asegurarles que se está dando la debida consideración a estos asuntos en mi gobierno.

Yo no apoyo la discriminación de ninguna forma contra ningún individuo, sin importar su identidad de género u orientación sexual.

Comparto su punto de vista de que la estigmatización de la homosexualidad en T y T es un asunto que debe ser visto desde los terrenos de los derechos humanos y la dignidad desde la cual cualquier individuo tiene derecho bajo la ley internacional.

He ordenado a mi Ministro de Desarrollo de Género, Juventud y Niñez… preparar y presentar una política nacional de género al Gabinete en los siguientes meses.

Se espera que una vez adoptada, esta política forjará el camino para T y T mientras mi gobierno busca poner un fin a toda discriminación basada en el género o la orientación sexual.

La reacción en Facebook fue rápida, un usuario notó que cuándo se trata de derechos equitativos, la primer ministro pasó la bola a la ciudadanía, sugiriendo que la situación “podría requerir un referéndum para tener los puntos de vista de la gente”, aunque su gobierno estuviera más feliz de proceder con una reforma constitucional sin el consenso público.

Rhoda Bharath, blogera y académica universitaria, tomó el asunto de la corta memoria de la primer ministro diciendo:

Remember the promise of the national gender policy?
Remember that Kamla promised to review gay rights?
Neither does Kamla….
Can't wait to have folks in Gender studies tell me about all the hard work they doing on the national gender agenda….

¿Recuerdan la promesa de la política nacional de género?
¿Recuerdan que Kamla prometió revisar los derechos homosexuales?
Nada de eso hará Kamla….
No puedo esperar para tener personas de estudios de Género que me cuenten el duro trabajo que hacen para la agenda nacional de género.

Un ángulo interesante para esta controversia fue la reacción del arzobispo de la iglesia católica romana del país, quién contraatacó el juego de culpas de la primer ministro. Persad-Bissessar lanzó culpas hacia la iglesa, diciendo que un “grupo católico romano” se levantó en armas por el bosquejo de la política de género; el arzobispo Joseph Harris llamó “falsa” e “imprudente” esta acusación, diciendo que insinuaba que la Iglesia Católica apoyaba la discriminación contra la comunidad LGBT. El arzobispo insistió que la iglesia es sólo una de varios grupos religiosos que han tenido reservas sobre algunos aspectos de la política de género.

En Facebook, Vernon O'Reilly Ramesar broméo:

I dunno but when you have the Catholic church saying you are backward this country's politicians better start reassessing their policies. That's like the Taliban saying you are too conservative.

No lo sé, pero cuando tienes a la iglesia Católica diciendo que los políticos de este país son retrógrados, sería mejor empezar a reevaluar sus políticas. Es como si el Talibán te dijera que eres demasiado conservador.

También publicó la cita de una foto dónde la comentadora política de la TV norteamericana Rachel Maddow dice: “Pero este es el punto de los derechos humanos. No se supone que sean votados. Por eso se llaman derechos humanos”. Ramesar anadió:

Can we get Rachel to fly down and explain this to T&T politicians? They really don't seem to grasp the concept.

¿Podemos hacer que Rachel vuele acá y le explique esto a los políticos de T y T? Ellos parecen no entender el concepto.

El bloger en la diáspora, Jumbie's Watch llamó a la postura de la primer ministro “cobardía política”:

Obviously, with elections due next year, the PM is wary of her political survival, and is unwilling to tackle any contentious issue, including this one.

But, as a ‘senior counsel’, the PM ought to be aware that the laws against the LGBT community are illegal. Not might be, but actually are. Given that the Constitution is granting equal rights to all, those laws that ban homosexuality etc are ultra vires… Outside of the Constitution.

Obviamente, con las elecciones aproximándose este año, la PM es cautelosa por la supervivencia política, y no desea abordar ningún tema polémico, incluyendo este.

Pero, cómo “consejero senior”, la PM debe estar consiente de que las leyes en contra de la comunidad LGBT son ilegales. No deben serlo, pero de hecho lo son. Dado que la Consititución concede derechos iguales para todos, esas leyes que prohíben la homosexualidad, etc. son reviradas y fuera de la Constitución.

El bloguero también apuntó, sin embargo, que “estás leyes no han sido retadas por la comunidad LGBT en la corte”, un punto que Rhoda Bharath también tomó. Su percepción es que los gays en Trinidad y Tobago no levantan mucho sus voces a favor de sus derechos como comunidad. Ella preguntó en Facebook:

Is the gay community willing and ready to step up, step forward and lead a mature discussion sexuality, identity and what they want?

¿La comunidad gay está deseosa y lista para intensificar, avanzar y llevar una discusión madura sobre sexualidad, identidad y lo que ellos quieren?

Ella añadió, en un comentario:

Trinis are generally insensitive and naive about gender and sexuality issues. We inadvertently oppress people with our ideas of normal and acceptable when it comes to those areas. However, if the community wants to be taken seriously… Beyond the news cycle… It needs to seize the opportunity to start and sustain the discussion. No movement for human rights was won on the sidelines.

Los trinis son generalmente insensibles e ingenuos sobre los asuntos de género y sexualidad. Inadvertidamente oprimimos gente con nuestras ideas de lo normal y aceptable cuando se trata de esos asuntos. Sin embargo, si la comunidad quiere ser tomada en serio… más allá de las noticias… necesita aprovechar la oportunidad de iniciar y sostener una discusión. Ningún movimiento para los derechos humanos se ha ganado desde la banca.

La comunidad gay local puede argumentar que no ha estado en la banca. El director ejecutivo de la Coalición para Abogar por la Inclusión de la Orientación Sexual (CAISO por sus siglas en inglés)criticó la postura de la primer ministra, diciendo que su “referéndum de derechos humanos” fue una vergüenza para la nación. La página de facebook de CAISO está lleno de enlaces y comentarios de lectores sobre el fracaso de la primer ministro. La página anima a la gente, ya sea gay o no, a “levantar la voz, educar a los niños, recaudar fondos y generar conciencia” para que Trinidad y Tobago se pueda convertir en un país más compasivo en lo que se refiere a las diferencias en orientación sexual y expresión de género.

El blog gspott también se usa como medio para diseminar información sobre cualquier progreso que CAISO y cualquier otro grupo haya hecho en lo que se refiere a igualdad LGBT como un asunto de derechos humanos, poniendo el peso en cambiar las leyes del país no sólo para la comunidad LGBT sino para otros que valoran los derechos humanos.

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