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Macedonia usa falsa alarma de ébola como distracción ante un informe desfavorable de la UE

"Ebola" graffiti in Caen, France. Photo by F. S., CC-BY.

Graffiti en referencia al “Ébola” en Caen, Francia. Foto por F. S., CC-BY.

La publicación de un informe crítico de la UE sobre Macedonia coincidió con el espectacular arresto de numerosos jueces macedonios y con una reacción excesivamente dramática frente a un presunto caso de ébola en el pequeño país y algunos especularon que el momento para hacerlo no fue un accidente. 

El 8 de octubre de 2014, la Comisión europea (EC) emitió sus Informes de progreso anuales, delineando el avance de los países que participan del proceso para unirse a la Unión europea. En el caso de Macedonia, el informe indicó una importante recaída en áreas como libertad de expresión, medios y la independencia del sistema judicial, además del actual asunto sobre el nombre del país, como lo resumió el Comisionado para la ampliación Füle en este video:


Declaración subtitulada de Füle vía 24vesti

Como se informó anteriormente, los analistas políticos locales e internacionales no se mostraron optimistas respecto a la respuesta del gobierno macedonio:

Cvete Koneska: Informe de progreso de Macedonia: Es poco probable que el gobierno considere seriamente las críticas.

Sin embargo, el mismo día, las autoridades macedonias organizaron una acción policial masiva que terminó con el arresto de 14 jueces y 11 funcionarios de la Corte de primera instancia, frente a numerosas cámaras de televisión. Los jueces detenidos están siendo acusados de demorar la implementación de sanciones contra quienes cometen delitos. En algunos medios, esta acción eclipsó las conclusiones del informe de la UE, que recibió mucha menos atención. Numerosas estaciones de televisión también decidieron dedicar más tiempo en las noticias vespertinas a los accidentes de tránsito y disputas políticas locales, con periodistas afirmando que el público macedonio no estaba interesado en el informe de la UE. (Mientras el último estudio de IRI descubrió que el 72 por ciento de la población apoya que Macedonia se convierta en miembro de la UE.)

Al día siguiente, hubo un nuevo ataque mediático: la muerte de un ciudadano británico en un hotel de Skopje presuntamente a causa del virus del ébola. Las autoridades de Skopje aislaron con fuerte presencia policial el hotel y el vecindario, e impusieron una estricta cuarentena a las docenas de huéspedes que quedaron atrapados dentro. En los medios se generó agitación con advertencias acerca de la enfermedad, aunque su existencia no ha sido confirmada con evidencia alguna.

El presunto caso de ébola colocó a Macedonia en el mapa de las organizaciones de noticias mundiales, gracias a la veloz y meticulosa cobertura del continuo servicio de noticias de Reuters. Los medios del Reino Unido en particular tomaron la historia, pero también muchos en EE.UU. y en otros lugares en todo el mundo.

En Macedonia, un continuo flujo de noticias acerca del caso inundó los medios, “revelando” diversos aspectos como el rol del hombre de negocios británico, que presuntamente actuó como asesor del primer ministro, sus vínculos con el gobierno nacional y sus intentos por atraer a inversores extranjeros, entre otros detalles.

Para los resultados acerca de si se trata de ébola o no tendrán que esperar 48 horas porque Macedonia no tiene un laboratorio que haga esa clase de análisis.

Las autoridades de salud de Macedonia enviaron las muestras a un laboratorio idóneo en Hamburgo, Alemania, que tres días después confirmó que el virus del ébola no fue la causa de la muerte del desafortunado ciudadano británico. El seguimiento de la noticia en los medios extranjeros fue mucho menos espectacular que los informes iniciales.

Incluso antes de que se conocieron los resultados del laboratorio alemán, los usuarios de medios sociales macedonios expresaron sus dudas acerca de la propaganda que se estaba usando en el caso. Ya el 9 de octubre, un usuario de Twitter señaló que la víctima aparentemente padecía alcoholismo.

Los periodistas extranjeros no sabían que la gripe porcina, la gripe aviar o el ébola generalmente atacan Macedonia luego de cada Informe de la Comisión europea. No importa, al menos ellos disfrutarán el viaje.

¿Son las duras críticas de la UE la razón de la “aparición” de casos de ébola en Macedonia?

Todos solían hablar del Informe, ahora todos hablan del ébola. Al primer ministro le gusta esto.

Esta noche en Sitel: Macedonia con el mayor crecimiento económico de todos los países afectados por el ébola. 

El veterano periodista Erol Rizaov expresó su indignación en una columna titulada “No hay ébola pero hay muchos idiotas”:

Да се пушти непроверена вест во провладина телевизија дека во државата, најверојатно, умрел човек болен од заразна болест од која се плаши цел свет е невозможна мисија без амин од власта. А, да се пласира три дена и три ноќи ударно како да удрил страшен земјотрес со епицентар меѓу градскиот стадион, Арената „Филип Втори“ и зградата на Владата и тоа без асистенција и логистика на политиката е незамисливо. На некого страшно му требаше „ебола во Македонија“, па макар ја ставил во карантин целата земја како што кај нас се стави хотелот на „ужасот“. Држава со болен од ебола е како епидемија на чума по која херметички се затвораат сите врати кон и од Македонија. Ете ваков голем подвиг направија високите професионалци. Им ја замрзнаа крвта на граѓаните откривајќи ни ја лагата на годината дека Британецот што починал во хотел ги имал симптомите на ебола.

Некому многу му се брзаше да ги оддалечи луѓето од вистинската драматична вест за иднината на земјата која е доведена во прашање според оценките на европската влада од Брисел. По веста за апсење на цел еден суд, подметнувањето на еболата дојде како вишна врз шлагот за пренасочување на вниманието на јавноста.

Sería una misión imposible para los canales de televisión pro-gobierno difundir noticias no confirmadas acerca de la muerte en este país de un hombre víctima de una enfermedad contagiosa que el mundo teme, sin la bendición del gobierno. Es inconcebible seguir propagando las mismas noticias en horario central durante tres días y noches, como si un catastrófico terremoto ocurriera en algún lugar entre el Phillip the Second Arena [la sede de Sitel TV] y la sede del gobierno, sin asistencia política y apoyo logístico. Alguien necesitaba seriamente “ébola en Macedonia,” aunque eso implicara poner en cuarentena a todo el país, como lo hicieron con el “hotel del horror.” Si existe un verdadero enfermo de ébola  en un país el procedimiento es similar al de una epidemia, con el cierre hermético de todos los accesos dentro y fuera de Macedonia. Este es el gran logro de estos importantes profesionales. Ellos le congelan la sangre a nuestros ciudadanos difundiendo la mentira del año, que el británico que murió en el hotel tenía síntomas del ébola.

Alguien estaba verdaderamente apurado por lograr distanciar a las personas de las verdaderas noticias dramáticas que afectan el futuro del país. Este futuro corre peligro, según las autoridades europeas de Bruselas. Luego de las noticias del arresto de un tribunal en pleno, colocan la historia del ébola como la cereza del pastel para redirigir la atención del público. 

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