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Venezuela: Ley de comercio electrónico daría a las autoridades nueva herramienta de censura en línea

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VEF bolívares venezolanos. Imagen por Jorge Andrés Paparoni vía Flickr (CC BY-SA 2.0)

Un nuevo proyecto de ley sobre comercio electrónico le otorgaría a CONATEL (Comisión nacional de telecomunicaciones de Venezuela) nuevas facultades para bloquear sitios web que violen las restricciones regulatorias previstas en la normativa. 

La ley crea una serie de nuevas obligaciones para individuos o empresas que realicen negocios por medios electrónicos, incluyendo la obligación de “emitir factura electrónica” que deberá cumplir con las formalidades establecidas por la SENIAT (autoridad nacional impositiva), e “implementar el uso de certificados electrónicos” emitidos por un proveedor del servicio de Certificación electrónica acreditado por la Superintendencia de Servicios de Certificación Electrónica. Esto requiere que todas las operaciones de comercio electrónico para el territorio venezolano deben realizarse en bolívares (VEF), la moneda de curso legal. Para un país que está ahora en su onceavo año de estricto control de la moneda extranjera, la ley tiene numerosas consecuencias para la economía y los derechos en línea:

Article 60. Conatel may administratively, based on a conclusive report by National Superintendency for the Defense of Socio-Economic Rights, proceed to block foreign or national web sites providing goods or services in the Bolivarian Republic of Venezuela, when they do not meet the requirements of this Act, without prejudice to other administrative, civil and criminal penalties under the law and the current legal system.

Artículo 60. Conatel podrá por vía administrativa, sustentado en informe de acto conclusivo de la Superintendencia Nacional para la defensa de los derechos socio económicos proceder al bloqueo de sitios web nacionales o extranjeros que ofrezcan bienes o servicios en la República Bolivariana de Venezuela o cuando estos no cumplan con los requisitos exigidos en esta Ley sin menoscabo de otras sanciones administrativas, civiles y penales contempladas en esta ley y en el ordenamiento jurídico vigente.

Los venezolanos sólo están autorizados para realizar un máximo de transacciones electrónicas por un valor de $300 dólares estadounidenses en moneda extranjera por año. La nueva ley significaría una nueva restricción a las libertades económicas y en línea en el país.

Esta ley particular es parte de la llamada “guerra económica”, que pretende luchar contra los “precios injustos” de los productos, lanzada por el gobierno en respuesta a la escasez y a cifras de inflación que crecieron al 63% este año según los datos oficiales del Banco Central de Venezuela. Con bienes como medicinas y productos de tocador a menudo difíciles de encontrar en el mercado tradicional, el comercio electrónico ha sido un salvavidas para los venezolanos, permitiéndoles comprar productos que no están disponibles o son extremadamente onerosos. La nueva ley facultaría a las autoridades a bloquear sitios web que intenten vender productos usando medios electrónicos.

Venezuela e-commerce law

Los estantes de numerosos locales comerciales han permanecidos vacíos durante el año. Imagen por S Figueroa vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

Desde la aprobación en 2010 de la Ley de Responsabilidad Social en Radio, Televisión y medios electrónicos, CONATEL ha conservado la potestad legal de bloquear sitios web que incumplan los requisitos referidos al contenido. El año pasado, más de 300 sitios web que brindaron información sobre el mercado negro de moneda extranjera fueron bloqueados conforme a un decreto dictado por el presidente Nicolás Maduro. Este año, esa facultad también ha sido usada para bloquear sitios web de noticias que violaban la ley, productos aptos para dispositivos móviles como Zello, y herramientas concebidas para evitar la censura como TunnelBear.

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