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Aumentó la presión a la protesta por el ‘desvío de la ruta’ en Trinidad

A member of the Highway Re-Route Movement speaks during a candlelight vigil at Nelson Mandela Park on October 12, 2014. Photo used with permission.

Una miembro del Movimiento por el desvío de la autopista habla durante una vigilia con velas en el Parque Nelson Mandela Park el 12 de octubre de 2014. Foto usada con permiso. 

Dr. Wayne Kublalsingh y el Movimiento por el desvío de la autopista en Trinidad y Tobago no están retrocediendo en su lucha contra la construcción de un tramo de una nueva autopista que según ellos provocará que los residentes sean desplazados y daños al ambiente. El profesor trinitense y activista inició su segunda huelga de hambre como continuación de su acción de protesta, impulsado por el incumplimiento de la  promesa del gobierno de considerar los hallazgos de un comité independiente de revisión, conocido como el informe Armstrong.

Pero un espacio pagado en los diarios diseñado para parecer un informe periodístico de buena fe, que fue publicado en el Trinidad Guardian a mediados de octubre, ha cambiado el tono de cualquier discusión significativa. En esta publicación un grupo que se autodenomina “Citizens4dhighway” posteó una fotografía de los pies de Kublalsingh y el texto debajo de la foto dice:

The Kub-lal. An unusual human reptile discovered here on the pavement basking in the limelight everyday outside the Prime Minister’s office, defies medical explanation by surviving without food and water for weeks without any sign of health issues.

El Kub-lal. Un inusual reptil humano descubierto aquí en el pavimento disfrutando en la luz todos los días frente al despacho de la Primera Ministra, desafía las explicaciones médicas al sobrevivir sin alimento ni agua durante semanas sin signos de problemas de salud.

El título del aviso, “Trinidad y Tobago descubre un reptil humano”, fue mal intencionado. Wired868, un sitio web popular por su sátira política, no lo dejó pasar. No evitó las críticas hacia el diario por ocultar su responsabilidad diciendo que se trató de un aviso pagado:

Phew. For a second, Mr Live Wire thought the Guardian newspaper was run by some perverse, soulless psychopaths with less human decency than the Boko Haram, who were happy to bully, slander and vilify a frail lecturer on a hunger strike.

But, no, Guardian did not really think those things; the newspaper was paid to publish it, you see. So that makes it alright. Not so?

It is a defence that would not work in court for a hit man or drug mule. But, for a multi-million dollar media house, who knows?

¡Uf! Por un segundo, el Sr. Live Wire pensó que el diario Guardian era dirigido por seres perversos, desalmados psicópatas con menos decencia que Boko Haram, que estaban felices de acosar, difamar y vilipendiar a un frágil profesor en huelga de hambre.

Pero no, el Guardian no pensó en verdad esas cosas; el diario fue pagado para publicarlo. Entonces eso hace que todo esté bien.¿No es así?

Es una defensa que no funcionaría ante un tribunal para un sicario o para una mula del narcotráfico. Pero para una empresa de medios multimillonaria, quién sabe?

Para subrayar el punto, el bloguero compartió esta pequeña broma:

An armed assailant fired a bullet which flew straight through the arm of a bystander and killed a passer-by. The police arrested the shot bystander.

But I didn’t shoot him,’ said the bleeding bystander. ‘Why are you arresting me?’

‘Because it’s through you the man dead,’ replied the policeman.

The made-up bystander obviously had a point. But the Trinidad Guardian, which collected money and then hid its payer’s identity behind a murky, unregistered organisation, has no case.

Un asaltante armado disparó una bala que atravesó directamente a un espectador y mató a un transeúnte. La policía arrestó al espectador herido.

‘Pero yo no le disparé,’ dijo el espectador que sangraba. ‘¿Por qué me están arrestando?’

‘Porque a través suyo el hombre murió,’ contestó el policía.

El espectador inventado obviamente tenía un punto. Pero el Trinidad Guardian, que reúne dinero y luego oculta la identidad de los aportantes detrás de una turbia organización no registrada, no tiene un caso.

En Facebook, los cibernautas fueron muy críticos con el aviso– y el hecho de que el diario incluso lo organizara — diciendo que el discurso se había hundido aún más. Algunos incluso sugirieron que era el precursor de la “temporada de tontos”, ya que las elecciones nacionales están previstas para el próximo año. Luego del clamor público, el Trinidad Guardian publicó una disculpa, que muchos consideran inadecuada y sólo un medio para eludir la responsabilidad por permitir que el aviso se publicara en primer lugar.

The newspaper's official apology for running the anti-Kublalsingh ad. Photo of the apology as it was being circulated on Facebook; used with permission.

La disculpa oficial del diario por publicar el aviso contra Kublalsingh. Foto de la disculpa como circuló en Facebook; usada con permiso.

Kublalsingh y el Movimiento por el desvío de la autopista sostienen que el tramo entre Debe y Mon Desir de la ruta que une ambas importantes ciudades del sur provocará el desplazamiento de comunidades rurales de vieja data y tendrá un impacto negativo en el ambiente de la Laguna Oropuche y han presentado numerosos argumentos concretos para fundamentar sus alegatos, muchos de los cuales fueron reproducidos en las recomendaciones del Informe Armstrong.

El Movimiento por el desvío de la autopista incluso ha presentado una Propuesta de conectividad óptima al gobierno en un esfuerzo por poner fin al impasse. El grupo realizó una vigilia a la luz de las velas para apoyar la transparencia, la mediación y el buen gobierno. Kublalsingh, que perdió la conciencia y fue trasladado a un centro médico cercano, no estuvo presente pero la primera ministra lo visitó mientras la vigilia aún estaba en marcha. El Movimiento por el desvío de la autopista luego emitió un comunicado de prensa agradeciendo a la Sra. Persad-Bissessar por “su amable visita” y detallando lo que se decidió.

El gobierno acordó declarar qué importancia le atribuye al Informe Armstrong y prometió que el ministro de obras e infraestructura invitaría a los miembros del Movimiento por el desvío de la autopista para discutir la Propuesta de conectividad óptima. Más de una semana después, nada había sucedido. En el interín, la primera ministra no ha considerado el pedido de mediación ni detuvo la construcción de la autopista.

Lamentablemente, muchos anticiparon que las cosas fracasarían a este nivel. Incluso antes del aviso ofensivo del 18 de octubre, la experta en relaciones públicas y bloguera Dennise Demming republicó una carta al editor escrita por Paula Lucie-Smith, una trinitense que ha sido distinguida por su trabajo en alfabetización de adultos. En su carta, ella se lamentaba del hecho de que ante la falta de voluntad de participar en un debate respetuoso el modus operandi de los políticos locales siempre es ir a la yugular:

Politicians humiliate those who challenge them – usually by saying they are mad. Because news in T&T focuses on what politicians say, they need only keep saying this for their self-serving opinion to become accepted.

Los políticos humillan a quienes los desafían – generalmente diciendo que están locos. Porque las noticias en TyT se centran en lo que los políticos dicen, ellos sólo necesitan seguir diciendo esto para que su opinión interesada sea aceptada.

Paula Lucie-Smith with political leader of the Movement for Social Justice, David Abdullah, at the October 12 candlelight vigil. Photo used with permission.

Paula Lucie-Smith con el líder político del Movimiento por la Justicia Social, David Abdullah, en la vigilia a la luz de las velas del 12 de octubre. Foto usada con permiso.

La propia Demming en un post ulterior sobre el tema, escribió:

On each occasion that the PP [People's Partnership] Government has come up against any formidable opposition, they have used a similar strategy – to discredit the person, in the full confidence that some mud will stick and eventually doubt will be created about the issue.

In this case, the PM’s intention is to change the conversation and divert attention away from the Armstrong Report.

En cada ocasión en la que el gobierno del PP [Asociación popular] se ha enfrentado a una formidable oposición, ha usado una estrategia similar – desacreditar a la persona, con la total confianza de que algo del barro se pegará y eventualmente la duda surgirá en torno al asunto.

En este caso, la intención de la Primera Ministra es cambiar el foco de la conversación y desviar la atención del Informe Armstrong.

Mientras tanto, Kublalsingh y el Movimiento por el desvío de la autopista continúan ocupándose del asunto, diciendo:

[…] vigil outside the Prime Minister’s office and hunger strike shall continue, that is no food no water, until there is actual evidence, as opposed to prevarication and stonewalling, of stoppage of works and a proper review done or agreed to be done.

[…] la vigilia frente a la oficina de la Primera Ministra y la huelga de hambre continuarán, eso significa ni alimento ni agua, hasta que exista real evidencia, no postergaciones ni respuestas evasivas, de que las obras han sido paralizadas y la adecuada revisión se ha realizado o se ha acordado.

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