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Katmandú y su lavado de cara para la Cumbre de la SAARC 2014

The preparations for the 18th SAARC Summit are in the final stage of completion. Image by Sumit Shrestha. Copyright Demotix (5/11/2014)

Fase final de los preparativos para la 18ª edición de la Cumbre de la ASACR. Imagen de Sumit Shrestha. Copyright Demotix (5/11/2014).

La capital de Nepal, Katmandú, está recibiendo un lavado de cara completo con motivo de la 18ª edición de la Cumbre anual de la Asociación Sudasiática para la Cooperación Regional (ASACR), que se celebrará el 26 y el 27 de noviembre. Fundada en 1985, la ASACR reúne a ocho países del sudeste asiático con el objetivo de promocionar la economía del bienestar y la autosuficiencia colectiva, y para acelerar el desarrollo sociocultural de la región. Katmandú vuelve a acoger la cumbre después de 12 años

¿Cuáles son los principales retoques que se están llevando a cabo antes de la Cumbre? Los equipos encargados de las reparaciones han trabajado sin descanso, renovando las carreteras y las casas cercanas a las carreteras, pintando las fachadas y plantando árboles.  

A través de una cuenta de Twitter compartida, varios periodistas nepaleses han hecho un catálogo de las mejorías que se han realizado en la ciudad:

Las calles de Katmandú reciben un buen lavado de cara para la Cumbre de la ASACR

Las principales carreteras y calles tienen mejor aspecto y están limpias gracias a los esfuerzos del ayuntamiento. Sin embargo, a los ciudadanos nepaleses, acostumbrados al aspecto deteriorado de la capital, esta nueva imagen les parece inaudita.

Anuj Ghimire, zoólogo y fotógrafo, tuiteaba:

Si se echa un vistazo rápido, uno piensa: ¿en qué país estoy?

Las autoridades han pintado incluso las fachadas de algunos edificios privados que se encuentran en las principales carreteras. 

Suvek Shakya, un desarrollador de software, tuiteaba esta viñeta que parodiaba la repentina generosidad del Gobierno. 

Vaya idea [Debería ir al aeropuerto vestido con ropa andrajosa. ¡Quién sabe! A lo mejor el Gobierno me hace un traje a medida]

Abandonada durante años, la torre Dharahara con nueve pisos de altura (un monumento erigido por el primer ministro Bhimsen Tapa como símbolo de orgullo nacional) y la torre del reloj Ghanta Ghar también han recibido una buena mano de pintura. 

El Kathmandu Post publicaba en Twitter:

Varios trabajadores pintan Ghantaghar en Ratnapark, Katmandú, como parte de los preparativos para la próxima Cumbre de la ASACR

Además del acicalamiento de su ciudad, los habitantes de Katmandú tienen otros motivos para estar contentos durante la Cumbre de la ASACR: la compañía eléctrica de Nepal, la Nepal Electricity Authority (NEA), garantizará el abastecimiento de electricidad ininterrumpido durante la Cumbre. (Normalmente, el valle de Katmandú sufre alrededor de 9 o 10 cortes de suministro eléctrico al día).

Muchos residentes de la ciudad esperan con entusiasmo y, una pizca de sarcasmo, el lujo de no tener cortes en el suministro eléctrico:

Gracias a la Cumbre de la ASACR que se celebrará en Nepal al menos no tendremos cortes en el suministro eléctrico durante un mes y tendremos cuatro días festivos.

La entrada principal, de 110 años de antigüedad, que da acceso al palacio de Singha Durbar (la sede administrativa del Gobierno) se ha reformado utilizando cemento, haciendo oídos sordos a las instrucciones del Departamento de Arqueología que instaba al Gobierno a emplear los mismos materiales tradicionales con los que se construyó la puerta.

The Singha Durbar (Lion Palace) getting its main entrance gate restored. It is the official seat of government of Nepal. Image by Sumit Shrestha. Copyright Demotix (5/11/2014)

Reparación de la entrada principal del palacio de Singha Durbar (Lion Palace), sede oficial del Gobierno de Nepal. Imagen de Sumit Shrestha. Copyright Demotix (5/11/2014)

Rabindra Mishra, una experimentada periodista de la BBC, escribía acerca de las prisas con las que se han realizado algunas de las labores de restauración. Las autoridades, por su parte, se defienden argumentando que no se ha podido encontrar a mejores expertos en restauración con tan poco tiempo antes de la Cumbre.

Amit Agrawal, un empresario residente en Katmandú, comentaba en Twitter:

Mucha gente me ha preguntado: «¿Cuál es la solución para el desarrolo de Nepal?» Finalmente les puedo responder. Organizar una Cumbre de la ASARC cada tres meses en Nepal. 

Kriti Bhuju, un escritor, compartía la misma idea:

Ojalá la Cumbre de la ASACR se celebrase todos los años en Nepal. ¡Imagínense cómo sería Katmandú!

Los preparativos para acoger la Cumbre de la ASACR parecen ser muy populares entre los residentes de la capital, sin embargo, muchos ya se empiezan a preguntar qué va a ser de la ciudad tras la conferencia, cuando los arreglos en las carreteras, edificios y fachadas vuelvan a deteriorse de nuevo.  

Achyut Luitel, un asesor de desarrollo, escribía:

En estos momentos, Katmandú se podría comparar a una persona que lleva un abrigo de Khasa [China] cubriendo unas ropas desgastadas. Cuando termine la SAARC este desgaste será visible con total seguridad.

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