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China prohibió otro festival de cine independiente

Poster of the 11th Beijing Independent Film Festival. via @johndjinggang’s Facebook

Afiche del XI Festival de cine independiente. Vía el Facebook de  @johndjinggang

Las autoridades chinas prohibieron la décimo primera edición del Festival de cine independiente de Beijing (BIFF) y arrestaron a los organizadores del festival el sábado 23 de agosto. El festival es organizado anualmente por el Fondo cinematográfico Li Xianting, que está ubicado en las afueras de la ciudad de Beijing, en el vecindario de Songzhuang en la comuna de Xiabao.

Los dirigentes chinos han expresado públicamente su deseo de promover la cultura local, pero prohibiciones como esta muestran una realidad completamente distinta de la retórica. 

Promocionando la cultura 

El nuevo liderazgo del Partido comunista chino al mando del Presidente Xi Jinping se comprometió a promocionar el poder blando de China impulsando la industria cultural. En los últimos años, las empresas de cine controladas por el estado han invertido en una gran cantidad de grandes películas realizadas en sociedad con sus contrapartes hongkonesas y taiwanesas, estableciendo así un mercado cinematográfico más allá de China.

Además, la cuota para películas extranjeras importadas continúa en expansión. Las co-producciones con EE. UU. son alentadas, con la condición de que todas las películas producidas de esta manera sean objeto del mecanismo de censura chino. 

Aunque China en efecto se ha convertido en el principal mercado mundial de bienes culturales, el gobierno no tiene planes de flexibilizar el control sobre la producción cultural. De hecho, la represión de las actividades artísticas independientes nunca ha sido más severa.

Clausura del Festival de cine independiente de Beijing 

El 23 de agosto, oficiales de policía bloquearon tres rutas que llevaban a la oficina del Fondo cinematográfico Li Xianting. La policía de seguridad movilizó a los residentes locales para hacer una incursión en la oficina del Fondo cinematográfico Li Xianting, empujó a los asistentes del festival de cine, y confiscó sus teléfonos móviles. A continuación un video que muestra el enfrentamiento:

Las autoridades también cortaron la electricidad de la oficina del Fondo cinematográfico Li Xianting y confiscaron todos los folletos y archivos fílmicos que el fondo ha acumulado a lo largo de la última década.

La policía arrestó a tres de los organizadores del festival – Li Xianting, Wang Hongwei y Fan Rong, y los mantuvo en custodia hasta que firmaron documentos en los que declararon que cancelarían el festival. Hasta el momento, la policía no ha presentado cargos oficiales en su contra.

Li Xianting es un precursor del arte independiente – crítico y curador. Lideró un grupo de artistas de vanguardia en la construcción de la comunidad de Songzhuang luego de que la comunidad artística de Yuanmingyuan fue clausurada en 1995. Li fundó el Fondo cinematográfico Li Xianting en 2006 y creó una escuela de cine en 2008 para cultivar una nueva generación de realizadores cinematográficos con “un espíritu de producción creativa independiente.”  

Li Xianting, founder of Li Xianting Film Fund and Film School, was arrested and detained for several hours on the festival’s opening day. Photo from Huang Wehhai's Facebook

Li Xianting, fundador del Fondo cinematográfico Li Xianting y de la Escuela de cine, fue arrestado y permaneció detenido por varias horas el día de apertura del festival. Foto de la página de Facebook de Huang Wehhai. 

“El día más oscuro en la historia del cine independiente chino” 

Film director Huang Wehai called the crackdown "the darkest day in the history of Chinese independent film.”

El director de cine Huang Wehai llamó a la represión “el día más oscuro en la historia del cine independiente chino.”

Los organizadores anticiparon cierto grado de acoso policial, puesto que la policía de seguridad ha interrumpido el festival de cine en los últimos años. En 2012, la policía cortó el suministro eléctrico durante la ceremonia de apertura, pero el festival sobrevivió de manera itinerante, presentando películas en varios talleres artísticos de Songzhuang. 

Este año, los organizadores intentaron negociar con la policía el derecho a exhibir las películas en un lugar remoto. Para permitir la posibilidad de las proyecciones los materiales promocionales intencionalmente no mencionaron los lugares exactos de las proyecciones.

Las negociaciones fracasaron. El festival enfrentó presiones de diversas autoridades del gobierno, incluyendo el Ministerio de Educación, la Oficina de Industria y Comercio, y la Oficina de Impuestos. La misma Oficina de Inmigración intervino, esperando en el aeropuerto a los directores extranjeros que viajaron a Beijing para el festival para interrogarlos. 

Luego del cierre del festival, las autoridades de propaganda chinas dictaron instrucciones de censura estrictas dirigidas a los principales medios de noticias chinos para que eliminen todas la información sobre el incidente.

Los festivales caen en una zona gris 

En China, todas las películas previstas para ser exhibidas en las salas deben ser aprobadas por la Administración estatal de Prensa, Publicaciones, Radio, Cine y Televisión. Puesto que las películas del festival estaban dirigidas a una audiencia específica de fanáticos y realizadores cinematográficos más que para una gran difusión, los festivales de cine como el BIFF caen en una zona gris de censura. Que el festival sea aprobado o no depende del clima político del momento. 

La suspensión del BIFF no es un incidente aislado. Otros dos festivales de cine – el Festival Visual Multicultural de Yunnan y el Festival de cine independiente de Nanjing fueron suspendidos en marzo y noviembre de 2013. Además, las autoridades chinas obligaron a la Escuela de cine Li Xianting a cerrar su programa de formación en julio de 2013. 

Li Xianting destacó en una entrevista el 24 de agosto que el cine independiente es una forma de arte, y que las películas exhibidas expresan emociones más que posiciones políticas. “No nos involucramos en política,” dijo Xianting, “La política se metió con nosotros.”

schedule of 2014 film festival - 2014 festival selections were mainly experimental films from young directors from the pan-Chinese region which were being screened publicly for the first time.

Programa del festival de cine de 2014 – las películas elegidas para el festival 2014 fueron principalmente obras experimentales de jóvenes directores de zonas de influencia china que se exhibían por primera vez en público.

Yang Lina, una realizadora de documentales independiente, le dijo a AP que creía que la represión era una supresión de la libertad individual.

They just want us to make films about food, clothes, entertainment. They don't want people to think, they don't want people to have the freedom to express themselves, they don't want people to have independent and free ideas.

Ellos simplemente quieren que hagamos películas sobre comida, ropa y entretenimiento. No quieren que la gente piense, no quieren que la gente tenga la libertad de expresarse, no quieren que la gente tenga ideas libres e independientes.  

Eye-shut protest. Photo from Zhang Zhen's Facebook

Protesta de los ojos cerrados. Foto del Facebook de Zhang Zhen

Para protestar contra la represión, una gran cantidad de artistas y activistas subieron fotos en las que aparecen con los ojos cerrados. Los organizadores del festival de cine también se manifestaron contra el incidente. Más de 30 organizadores de festivales de cine de EE. UU., Europa, Asia y Latinoamérica firmaron una petición expresando su profunda preocupación acerca de la confiscación de archivos fílmicos por la policía y exhortaron a las autoridades chinas a autorizar al BIFF a “seguir su misión de fomentar y exhibir…voces cinematográficas alternativas en China, permitir al festival operar sin interferencias, y al Fondo cinematográfico Li Xianting seguir adelante con su misión de archivo y de apoyo de los realizadores cinematográficos chinos.

Sin embargo, mientras el Partido comunista chino vea a la cultura como un instrumento para promocionar la imagen de la nación “como un país civilizado con una historia rica, unidad étnica y diversidad cultural, y como una potencia oriental con buen gobierno, economía desarrollada, prosperidad cultural, unidad nacional y hermosas montañas y ríos,” las mentes independientes que están en contra de esa visión serán consideradas fuerzas opositoras que deben ser eliminadas o “reformadas.” En la medida en que el proyecto de poder nacionalista siga adoptando un enfoque verticalista el futuro del sector del arte independiente chino es bastante poco prometedor.


Esta historia fue encargada por Freemuse, el principal defensor de los músicos a nivel mundial, y Global Voices para Artsfreedom.org. El artículo puede ser republicado por medios no comerciales mencionando a la autora Oiwan Lam, Freemuse y Global Voices y enlazando al origen.

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