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En China, Apple pasó momentos amargos cuando los hackers del estado atacaron los datos de iCloud

Apple store in Beijing. Photo by Chinnian via Flickr (CC BY-SA 2.0)

Tienda de Apple en Beijing. Foto de Chinnian vía Flickr (CC BY-SA 2.0)

Los hackers apoyados por el gobierno central chino han montado ataques tipo man-in-the-middle (MITM) contra el iCloud de Apple en un intento de robar datos de los usuarios de iCloud, tales cómo iMessages, fotografías y contactos. De acuerdo con Greatfire.org, una grupo de investigación enfocado en la censura china sobre Internet, los ataques tuvieron lugar cuando Apple lanzó el iPhone6 en China el 17 de octubre.

Durante estos ataques, los hackers interpusieron su propio sitio web, con un certificado iCloud.com falso, entre los usuarios del servidor iCloud de Apple para interceptar los datos de usuario. Ese día temprano, Google, Github y Yahoo enfrentaron ataques similares dirigidos a robar las contraseñas de los usuarios.

Greatfire vio los ataques como el precio simbólico a pagar por las compañías extranjeras al elegir ofrecer sus servicios en China, y dio por sentado que los ataques fueron provocados por el incremento en los estándares de encriptación del iPhone 6 y la difusión de las noticias, imágenes y videos sobre protestas pro democráticas en el continente chino mediante los servidores encriptados de iCloud. El grupo además explicó que los ataques parecían originarse desde “lo más profundo de la red troncal de la Internet doméstica china” y los proveedores de Internet en China no podían ignorar esta interceptación de datos.

Apple estaba al tanto de los ataques MITM pero sus servidores iCloud no estaban comprometidos. Poco antes de los ataques MITM contra iCloud, el CEO de Apple, Tim Cook, se entrevistó con el Vice Premier chino Ma Kai. La privacidad y seguridad estuvieron entre los temas que se tocaron durante la reunión, de acuerdo al reporte de las noticias chinas estatales Xinhua. Pero el objetivo principal de la reunión fue preparar el plan de la compañía para traer sus servicios y productos a China, empezando con Apple Pay.

En julio pasado, la televisora estatal china CCTV acusó al iPhone de Apple de ser una amenaza a la seguridad nacional de China, forzando a la compañía a retrasar la venta del iPhone 6 en China. En agosto, Apple cambió los datos de iCloud de sus usuarios chinos a la Telecom de China, que ahora es objeto de los últimos ataques de MITM.

El mercado compartido del iPhone de Apple en China se ha incrementado en años recientes el 15.2%. Sin embargo, el mercado en expansión en china tiene un precio, como advierte Greatfire:

Este episodio debe ser una clara señal de advertencia para las compañías extranjeras que trabajan con las autoridades chinas y sus intenciones de censura. Trabajar con las autoridades para ayudarlos a evitar el acceso libre a noticias e información no es un camino garantizado para llegar a China. Si acaso, la cooperación con las autoridades chinas puede ahora ser cada vez más etiquetada como la peor decisión que una compañía extranjera pueda tomar. No sólo esas autoridades los traicionarán, sino que su disposición para trabajar con el régimen de censura hará que pierdan clientes y fans alrededor del mundo.

Cuando Google confrontó un problema similar en el 2010, el gigante de Internet decidió terminar su servicio de búsqueda en China. Está decisión le entorpeció otros negocios en China a Google y sus otras plataformas en línea, tales como Gmail, Google+ y otros que han sufrido interrupciones en sus servicios. Por otro lado, la plataforma para red de contactos Linkedin ha decidido operar en concordancia con las prácticas de censura chinas. Después de lanzar su sitio chino en febrero, la compañía de Silicon Valley hizo enojar a organizaciones de derechos humanos y sus clientes cuando la plataforma empezó a esconder las actualizaciones de estatus de usuarios en el exterior para los usuarios del continente y viceversa.

Parecido a Linkedin, durante los años pasados Apple hizo algunas concesiones para continuar con sus servicios en China, en particular después de los ataques a productos y servicios de Apple de marzo del 2013 que lanzaron los medios estatales de China. La compañía desplegó una disculpa para sus clientes chinos en abril. Aproximadamente al mismo tiempo, la Oficina Nacional de China contra la Pornografía y Publicaciones Ilegales, le pidió a Apple quitar todo contenido obsceno al que se pudiera tener acceso a través de su tienda en línea. Apple cumplió con la orden pero entre el contenido supuestamente obsceno también fue eliminada una aplicación que proveía acceso a libros sobre el Tibet que están prohibidos, escritos por el famoso académico Wang Lixiong. En octubre del 2013, la aplicación para evadir seguridad OpenDoor fue eliminada. Y dos meses después, en diciembre del 2013, otra aplicación para lo mismo, FreeWeibo app también fue eliminada de iTunes. Puede incluso haber más ejemplos que aún desconocemos.

Hasta el momento estás concesiones sólo han afectado a los clientes de China continental, pero la imagen de la compañía continuará viéndose afectada si se hacen más concesiones con el fin de hacer negocios.

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