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Demasiado tarde para que el gobierno jamaiquino pida disculpas por el Chikungunya

A man from the Dominican Republic bows his head as a child walks into a hospital for treatment. The disease has spread quickly Caribbean-wide. Photo courtesy the Pan American Health Organisation, used under a CC BY-ND 2.0 license.

Un hombre de República Dominicana baja la cabeza mientras un niño ingresa al hospital para ser tratado. La enfermedad se ha propagado rápidamente por todo el Caribe. Fotografía cortesía de la Organización Panamericana de la salud, usada bajo una licencia CC BY-ND 2.0.

Mientras el Chikungunya, un virus transmitido por mosquitos que causa fiebre alta y fuertes dolores articulares, continúa propagándose de manera descontrolada por todo el Caribe, los gobiernos regionales han estado buscando la mejor manera de enfrentar el brote.

En Jamaica, donde la cantidad de casos de Chik-V aumenta constantemente, el Partido Nacional del pueblo, bajo el mando de la Primera ministra Portia Simpson-Miller, ha sido criticado por dejar que la situación se saliera de control y por no estar preparados para las consecuencias. A mediados de octubre, Simpson-Miller dijo que el país está en medio de una “emergencia nacional” a causa del brote de Chik-V.

Carolyn Joy Cooper, que bloguea en Jamaica Woman Tongue, se puso furiosa por el modo ineficiente en que el gobierno jamaiquino ha manejado la situación. El Ministerio de Salud no ha hecho demasiado por educar al público acerca del virus y de la manera en que se propaga; los laboratorios se están quedando sin reactivos para hacer las pruebas de la enfermedad y los hospitales parecen no siempre tener acceso a las medicinas necesarias para tratarla.

Cooper señaló que “casi un año atrás, en diciembre de 2013, la Organización Mundial de la salud informó que el chik-V estaba presente en el Caribe” y se preguntó por qué el Ministerio de salud nacional ha sido reactivo al respecto, cuando tuvo la oportunidad de ser proactivo:

Even before that, the Pan-American Health Organisation (PAHO) and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) jointly published in 2011 a vital document, Preparedness and Response for Chikungunya Virus Introduction in the Americas. It warned that ‘[t]he resulting large outbreaks would likely tax existing health-care systems and the public-health infrastructure, and could potentially cripple some of society’s functioning’.

That’s when the Government of Jamaica should have taken notice and started a public-education programme on the threat of the virus. Before it got here; not now. Why was our minister of health not paying attention then? 

[…]

I suppose the minister of health will claim that the Government didn’t have the money to launch an expensive media campaign. The International Monetary Fund (IMF) has been forcing us to cut back on government spending. But in 2011, when those detailed warnings about managing chik-V were issued by PAHO-CDC, we should have told the IMF to ease off. A crippled workforce cannot possibly be productive.

Incluso antes de eso, la Organización Panamericana de la salud (PAHO) y los Centros para el control y prevención de enfermedades (CDC) publicaron de manera conjunta en 2011 un documento vital, Preparación y Respuesta ante la eventual introducción del virus Chikungunya en las Américas. El documento advertía que ‘los grandes brotes resultantes podrían colapsar los sistemas de salud existentes y la infraestructura de salud pública y potencialmente entorpecer algunos aspectos de la organización social’.

Ese es el momento en que el gobierno de Jamaica debió haber tomado conciencia y comenzado un programa de educación pública sobre la amenaza del virus. Antes de que llegara aquí ¿Por qué nuestro ministro de salud no estaba prestando atención en aquel momento?

[…]

Supongo que el ministro de salud alegará que el gobierno no tenía dinero para lanzar una costosa campaña en los medios. El Fondo Monetario Internacional (IMF) nos ha estado obligando a reducir los gastos del gobierno. Pero en 2011, cuando estas advertencias detalladas acerca del chik-V fueron difundidas por PAHO-CDC, debimos haberle dicho al IMF que redujera la presión. Una fuerza laboral paralizada no puede ser de ninguna manera productiva.

Económicamente, Jamaica está en una posición complicada, en parte debido a que está atada al Fondo Monetario Internacional, de quien aceptó un préstamo de $932 millones en 2013, con $68.8 millones que le serán otorgados pronto. El gobierno aparentemente continúa gastando dinero que no tiene en el problema. En Twitter, un usuario bromeó:

Cada parlamentario se lleva $2 millones de dólares jamaiquinos para luchar contra el virus chikungunya, entonces todos están felices. PNP y JLP, esperamos en verdad que Jamaica le saque partido a ese dinero.

Mientras tanto, el ministro de salud, en respuesta a la primera muerte en el país a causa de la enfermedad, dijo que le gustaría enfermarse para entender lo que las personas están sufriendo.

Como es habitual en las Indias occidentales, algunos cibernautas han decidido mirar el lado más divertido de la situación, compartiendo cómo el popular dibujante de historietas Clovis trata la respuesta del gobierno frente al brote del virus:

Salud jamaiquina: Jamaica y el virus chikungunya en dibujos en el diario THE ISLAND.

Algunos también señalaron que los ciudadanos deben también asumir su parte de responsabilidad por crear ambientes en los que el mosquito prospera. Nicole West-Hayles tuiteó:

No puedo entender por qué es responsabilidad del estado limpiar los patios traseros de personas sanas. 

La bloguera Cooper se ocupó de la convocatoria de la primera ministra a los jamaiquinos a “colaborar con el gobierno para enfrentar nuestra crisis de salud pública”:

She should have done that three years ago. Chik-V batter-bruise wi now. It’s much too late to kiss and make up.

Ella debió haber hecho eso hace tres años. Chik-V ahora nos ha golpeado fuerte. Es demasiado tarde para pedir disculpas.

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