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Conversaciones filtradas de ministros de Zambia levantan preocupación sobre la privacidad

Los ministros del gobierno de Zambia están aprendiendo de la forma difícil en quién confiar y en quién no, después de que dos conversaciones privadas fueran grabadas secretamente y filtradas a los medios locales. 

A finales de setiembre, el ministro de finanzas Alexander Chikwanda, un pariente cercano del Presidente Michael Sata y que sirve cómo su segundo al mando, despertó para encontrar una transcripción de una conversación que tuvo con una persona desconocida en uno de los periódicos privados líderes del país, The Post.

La transcripción revelaba sus sentimientos acerca del Presidente Sata, sus colegas de gabinete, los inversores chinos y también su amor por los vinos rojos importados “traídos para él desde Londres”.

Chikwanda es citado en la transcripción en la que usa una mezcla de inglés y el lenguaje local, diciendo::

En cuanto a mi relación con el Presidente, está sería mejor si yo estuviera fuera del gobierno, porqué entonces me podría involucrar en el sistema en muchas formas. Cuándo estás en esa posición, eres como un hoyo. Hay ciertas cosas de las que tengo que encargarme que son complicadas como asuntos de familia. Tengo que encargarme de eso. No es una cosa fácil. Pero hay un lazo en la relación conmigo que es muy profundo. Sería mejor para mí si pudiera darle su espacio, pero saben que en este momento, ba President tabali bwino (el Presidente no se encuentra muy bien) y algunos de nosotros tenemos que doblar refuerzos con el fin de arreglar las deficiencias, enfermedad…

The Post publicó la conversación entre Chikwanda y la persona desconocida siguiendo a los eventos que se remontan a finales de agosto, cuando el ministro de justicia Wynter Kabimba, quién también era secretario general del partido gobernante Frente Patriótico (PF), fue retirado de su posición por el Presidente Sata. Kabimba había supuestamente hecho campaña por la presidencia republicana, con apoyo de The Post.

Zambian President Michael Sata. Photo by Zambia Reports.

Presidente de Zambia, Michael Sata. Foto de Zambia Reports.

Siguiendo a la partida de Kabimba, quién era ampliamente visto como un aliado de The Post, el periódico publicó series de artículos mordaces acusando a los legisladores, incluyendo a Chikwanda, de abusar de su oficio. The Post ligó a estos individuos con millones de dólares que se dice el gobierno le debe a las compañías mineras por devolución de impuestos de valor agregado.

Durante el mismo período, la oficina de ingresos de Zamibia, que maneja el Ministerio de Finanzas, allanó The Post con el fin de recuperar millones de Kwacha (moneda local) en impuestos no pagados.

Apenas un mes antes de la publicación de la conversación privada de Chikwanda, el Zambian Watchdog publicó una grabación de Robert Sichinga, el ministro de comercio, trabajo e industria, cuyo hijo está casado con una de las hijas del Presidente Sata, hablando con una mujer cuya identidad no se ha publicado.

En el audio, Sichinga, hablándole a la mujer quién ha llegado a ser conocida cómo Bana Nono [madre de Nono] revela qué tan enfermo estaba el Presidente Sata y cómo los ministros están felices cada vez que él se va pensando que pronto ellos asumirán su posición:

Realmente no entiendo… no entiendo a algunos de mis colegas, incluso el mismo [Presidente interino Edgard] Lungu. Parece estar haciendo campaña también … (interrupción) … si para tomar … (llanto de niño) … si… igual con GBM [antiguo ministro de defensa Godfrey Bwalya Mwamba] … (otra interrupción) … (fuerte ruido de un plato) … cada vez que oyen que el hombre se ha ido … bena mubwalwa bayachesha ati twalakasenda (se van de juerga en conjunto a tomar cerveza, diciéndo que lo están logrando) … creo que eso es malvado….

La grabación de las conversaciones de los dos ministros no fueron especialmente sorprendentes. Hace apenas un año, fue ampliamente reportado que el Presidente Sata le advirtió a un líder tradicional quién era crítico del gobierno del PF que él estaba enterado de “todo” lo que decía en su recámara. Durante el mismo período, el gobernante de la inquieta Provincia de Occidente, cuyos residentes quieren separarse del resto de Zambia, tuvo que abandonar su palacio cuando descubrió un aparato de grabación bajo su trono.

Las conversaciones privadas que involucran a ministros traen a foco asuntos de privacidad no sólo para los líderes del gobierno, sino también para el público en general. En febrero del 2014, todos en Zambia fueron forzados a reportar sus tarjetas SIM con las autoridades estatales, una política que dejó a muchos preocupados sobre lo que las medidas de vigilancia de las comunicaciones masivas podrían deparar en el futuro en Zambia.

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