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Las vidas de los afroamericanos también importan

Categorías: Norteamérica, Estados Unidos, Derechos humanos, Etnicidad y raza, Política, Protesta, Últimas noticias
Protesta en la Universidad de McGill, en Montreal, por la decisión de un gran jurado de no presentar cargos contra el policía blanco que mató al adolescente negro Michael Brown, en Ferguson, Missouri. Foto por Gerry Lauzon, tomada de Flickr, bajo una Licencia CC. [1]

Protesta en la Universidad de McGill, en Montreal, por la decisión de un gran jurado de no presentar cargos contra el policía blanco que mató al adolescente negro Michael Brown, en Ferguson, Missouri. Foto por Gerry Lauzon, tomada de Flickr, bajo una Licencia CC.

La frase “No puedo respirar” se ha convertido en el último grito de miles de personas en Estados Unidos, y otras partes del mundo, tanto en las calles como en la internet, en protesta contra la brutalidad policiaca, la violencia del estado, el racismo, la marginación y la desigualdad.

Luego de que el 3 de diciembre pasado un gran jurado en Staten Island, Nueva York [2] decidiera que no se presentaran cargos contra el policía blanco Daniel Pantaleo en la muerte de Eric Garner, un hombre afroamericano que falleció luego de ser estrangulado por Pantaleo, las protestas en Nueva York no han cesado. Desde entonces, se han llevado a cabo protestas masivas en Times Square y la Estación Central de Nueva York, al igual que en muchas otras ciudades de la nación. Las últimas palabras de Garner, casado y padre de seis, fueron “I can't breathe” (No puedo respirar). Su “No puedo respirar” se ha transformado en un colectivo “No podemos respirar”.

Foto de una participante de la protesta en la ciudad de Nueva York por el resultado del caso de Eric Garner. Foto por Joshua Sinn, tomada de Flickr bajo una Licencia CC.

Foto de una participante de la protesta en la ciudad de Nueva York por el resultado del caso de Eric Garner. Foto por Joshua Sinn, tomada de Flickr bajo una Licencia CC.

Garner, de 43 años, falleció el 17 de julio cuando era arrestado por vender cigarillos sueltos en la calle en Nueva York. En un video estremecedor se aprecia el arresto donde Garner grita “No puedo respirar!” varias veces hasta que su cuerpo perdió fuerzas. Un examen médico dictaminó que la causa de su muerte fue “homicidio” por estrangulación, una técnica de sometimiento prohibida hace años por la policía de Nueva York. A raíz de este nuevo incidente, el alcalde de la ciudad Bill DiBlasio anunció nuevas medidas de entrenamiento policial para que recurran menos a la fuerza corporal. 

Eric Garner se suma a la penosa lista de hombres afroamericanos y de otras minorías raciales [3]muertos por la fuerza policial y en los que, además, no se han presentado cargos o se ha exonerado a los perpetradores. Entre los nombres más sonados se encuentran Trayvon Martin [4], asesinado en 2012, y más recientemente Michael Brown [5], quien fue abatido por el oficial blanco Darren Wilson en Ferguson, Missouri en agosto pasado. El caso de Michael Brown fue el que despertó un movimiento social en Estados Unidos que reclama derechos e igualdad para los negros. Igualmente, Tamir Rice [6], un niño negro de 12 años, fue asesinado por policías de la ciudad de Cleveland hace pocas semanas. Estas muertes, aunado al caso de Eric Garner, han despertado la ira de millones de estadounidenses.

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“No puedo respirar. No más muertes por policías asesinos” lee el cartel sostenido durante la protesta del a noche dle 4 de diciembre en la ciudad de Nueva York. Foto de The All-Nite Images, tomada de Flickr bajo una Licencia CC.

Los gritos de “No puedo respirar”, “Hands up, Don’t shoot (Manos arriba, no dispares)” [en referencia a que Michael Brown tenía las manos alzadas cuando lo mataron) y “No Justice, No Peace” (Si no hay justicia, no hay paz) se escuchan en las protestas en todo Estados Unidos. El mensaje principal es que “La vida de los negros importan” (Black Lives Matter). Hasta la fecha, los hashtags que han alcanzado popularidad global en Twitter son #EricGarner [8], #BlackLivesMatter [9], #ICantBreathe, [10]  #BrooklynBridge [11] y #ShutitDown [12].

A continuación un vídeo tomado por el autor, quien se encontraba en el Parque Foley y el puente de Brooklyn, donde personas de distintas razas y grupos étnicos realizaron gran parte de las protestas en la noche del 4 de diciembre. Se recomienda discreción por lenguaje explícito. En este video se muestra cómo la policía de Nueva York custodiaba las protestas desde el aire. En el video se escuchan los cánticos de “Manos arriba, no dispares” y “No puedo respirar”.