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Drama fuera del campo en el cricket de las Indias Occidentales, la huelga calentó la discusión en línea

West Indies at bat during a Twenty20 International cricket match; photo by Rich Bee, used under a CC BY-NC-SA 2.0 license.

La selección de las Indias occidentales al bateo durante el juego internacional de cricket del Twenty20. Foto de Rich Bee, usada bajo licencia CC BY-NC-SA 2.0.

El tour 2014 por India fue cancelado para la selección de cricket de las Indias occidentales, luego que el Comité de cricket de las Indias occidentales (WICB por sus siglas en inglés) anunciara que se retira, causando repercusiones alrededor del mundo. ¿El motivo? La decisión de la selección de las Indias occidentales, liderada por el alguna vez capitán internacional Dwayne Bravo, de declararse en huelga.

De acuerdo con una enérgica carta firmada por Bravo, el representante sindical de los jugadores y antiguo jugador de la selección de las Indias occidentales, Wavell Hinds incumplió sus deberes como representante de los jugadores, al firmar un nuevo contrato de trabajo colectivo con el WICB sin consultarlos. Los miembros del equipo venían amenazando con una huelga desde el inicio del tour y finalmente decidieron la medida antes de la cuarta jornada de competencia internacional (un partido previo había sido cancelado debido a un ciclón inminente). Esto significa que los partidos remanentes, un partido T20 y 3 de prueba, han sido cancelados.

El Comité para el Control de Cricket en India (BCCI por sus siglas en inglés), el comité de cricket indio, estaba amenazando con demandar al WICB por incumplimiento de contrato, pero en cambio ha decidido romper relaciones bilaterales, y por consiguiente cancelar las próximas series entre ambos equipos, incluyendo un tour de la selección india al Caribe programado para el 2016.

De acuerdo con la Asociación de Jugadores de las Indias occidentales (WIPA por sus siglas en inglés), hubo un cambio en el paquete remunerativo del equipo senior de la selección de las Indias occidentales para permitir el pago de salarios de cerca de 90 jugadores que participan en la liga doméstica de primera clase del Caribe. A pesar de que los jugadores senior acordaron que era necesario que los jugadores de primera clase recibieran una remuneración con el fin de elevar el estándar del cricket, no consintieron el drástico recorte que sufrieron. 

Este es un suceso importante en el mundo del cricket y ha habido mucha discusión al respecto. Ha existido un fluido intercambio de correspondencia entre las diferentes partes involucradas donde argumentan sus posiciones. Esto ha generado gran confusión e historias contradictorias, inicialmente no estaba claro si el WICB había de hecho cancelado el tour. Muchos de los jugadores del seleccionado de cricket de las Indias occidentales han recurrido a las redes sociales para compartir sus opiniones.

El polifacético Kieron Pollard sintió que los jugadores estaban siendo injustamente vilipendiados por tratar de proteger sus ganancias:

¡Acepta un recorte, acepta una reducción, acepta la crítica, acepta los golpes por tratar de ser razonable! ¡Quién lo siente lo sabe!

¡Fui a la tienda y le dije al vendedor que tengo el AMOR, ORGULLO y la PASIÓN, aún así no conseguí los pañales!

Sin embargo, el lanzador rápido Tino Best, quién actualmente no es miembro del equipo senior, convocó a los otros jugadores de cricket de la región a apoyar a Hinds:

Espero que todos los jugadores de cricket de primera clase en toda la región muestren apoyo total para WWHINDS. Finalmente podremos pagar una hipoteca y comer decentemente.

El actual capitán de pruebas Denesh Ramdin respondió a las afirmaciones diciendo que los responsables de la cancelación fueron los jugadores y no el comité. Desde entonces él borró su tuit del 18 de octubre, pero incluyó un enlace a este artículo, en el que el secretario del BCCI dijo que su problema es con el WICB y no con los jugadores. El bateador medio Marlon Samuels, que no es miembro de WIPA, negó que la decisión de declararse en huelga haya sido unánime.

El bloguero de deportes David Oram sospecha que los cambios recientes en el liderazgo de la selección de cricket de las Indias occidentales han tenido que ver con los problemas actuales:

It is no coincidence that the current tragedy has unfolded at a time when West Indies cricket is bereft of strong leadership. In the past 12 months the WICB has dispensed with its ODI Captain, its Test Captain, its Chairman of Selectors and selection panel, and its Coach (Ottis Gibson confirming that he was indeed sacked, not ‘separated’ by mutual agreement). Is it surprising therefore that they seem also to have dispensed with international player contracts, and maybe soon international cricket too?

Would the cowardly withdrawal of the troops from India have been permitted under Ottis’ stewardship? He was just as much identified as Sammy in promoting the ‘one-team’ ethic within the WI side. Without either of them rallying the team, the players have headed in a separate direction, with wholly separate, and separating ideals.

No es coincidencia que la tragedia actual se haya desarrollado en el momento en que el cricket de las Indias occidentales carece de un liderazgo fuerte. En los pasados 12 meses el WICB ha prescindido de sus capitanes de ODI y de pruebas, del presidente y del panel de selección, y su entrenador (Ottis Gibson confirmó que en realidad fue despedido, no “separado” por mutuo acuerdo). ¿Es entonces tan sorprendente que aparentemente ha prescindido de contratar jugadores internacionales, y tal vez muy pronto también del cricket internacional?

¿Se hubiera permitido el cobarde retiro de las tropas de India bajo la administración de Ottis? Él estaba tan identificado como Sammy en promover la ética del “equipo único” dentro de las Indias occidentales. Sin ninguno de ellos dirigiendo el seleccionado, los jugadores se han ido en direcciones separadas, con ideales totalmente separados.

Darren Sammy, quien curiosamente fue ascendido a la capitanía durante una huelga previa a una serie contra Bangladesh cuatro años atrás, dejó este mensaje en su página de Instagram:

Always played with a smile on my face. Been loyal and faithful to wi. Took some serious criticism for it to but I stand for what's right even when my backs against the wall. All we ask for was to go back to the old structure for this tour while we talk. Did we have to come to this. A simple act of humanity is all it takes. Did u have to call off my #indiaTour #SMDH

Siempre jugué con una sonrisa en mi rostro. He sido leal y fiel al seleccionado. Recibí críticas serias por el equipo pero defiendo lo que es justo aún cuando tenga mi espalda contra la pared. Todo lo que pedimos es regresar a la vieja estructura para este tour mientras hablamos. Teníamos que llegar a esto. Un simple acto de humanidad es suficiente. Tenían que cancelar mi Tour a India

Un comentarista del Barbados Underground destacó la ironía de que la selección esté en crisis cuando, debido al crecimiento de las ligas profesionales como la Premier League india, hay mucho dinero en el cricket:

Of course it seems practical to work diligently to put out a fire if our house is burning; you don’t fan the flames because you are pissed-off and see an opportunity to get the occupants with whom you are in dispute out the door. Let the law and course of time move you to a resolution, difficult though that may be. Cherish the house and retain it in the best condition for eventual take over.

But life’s funny and not always practical is it… because when you have the means to buy another house you are less interested in preserving the one in dispute. You spite your adversary so much that you no longer care if that house turns to ash.

A harsh analogy, you say, but is it. Somebodies for a long time seem hell-bent to diminish the lovely edifice that is WI cricket.

It’s comical that we protected and saved the house against colonial racism practices, the 2 bumper rules, reduced county contracts, distorted revenue sharing terms in the days when our teams generated top dollar etc.

And now joke of all jokes we are burning down the house ourselves.

Claro que parece práctico trabajar diligentemente para apagar el fuego cuando se quema nuestra casa, usted no aviva las flamas porque está enojado y ve una oportunidad de sacar a los ocupantes que se la disputan. Deje que la ley y el paso del tiempo lo acerquen a una solución, aunque resulte difícil. Cuide la casa y manténgala en la mejor condición para la eventual toma de posesión.  

Pero la vida es graciosa y no siempre práctica… debido a que cuando se tienen los medios para otra casa se está menos interesado en quedarse con la casa en disputa. Desprecia tanto a su adversario que ya no le interesa si la casa se vuelve cenizas.

Una analogía dura, dirá usted, pero así es. Algunos por largo tiempo se han empeñado en rebajar al precioso edificio que es el cricket en las Indias occidentales. 

Es gracioso que hemos protegido y salvado la casa de las prácticas racistas coloniales, las dos reglas de defensa, reducciones de contratos en el distrito, términos distorsionados de distribución de ingresos en los días en que nuestros equipos generaban grandes  sumas en dólares, etc.

Y ahora la broma de todas las bromas, estamos quemando la casa nosotros mismos. 

Aún hay gran incertidumbre, ya que, a pesar de la relación agria entre la gerencia de la selección de cricket de las Indias occidentales y sus jugadores, se trata de una situación casi sin precedentes, que algunos consideran la mayor amenaza para el cricket de las Indias occidentales desde que la región empezó a jugarlo hace 80 años.

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