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Google News España cierra para evitar la «tasa Google»

Adiós a la edición española de Google News. Imagen del Blog de Enrique Dans con licencia CC BY 3.0

Adiós a la edición española de Google News. Imagen del Blog de Enrique Dans con licencia CC BY 3.0.

A quince días de que entre en vigor en España la nueva ley de Propiedad Intelectual (LPI), el agregador de noticias Google News ha anunciado que suspenderá la actividad de su filial española a partir del 16 de diciembre de 2014. La nueva ley, que se hará efectiva el 1 de enero de 2015, exige que los agregadores como Google News, Menéame o Reddit paguen una tasa por reproducir incluso pequeños fragmentos de las noticias publicadas en los periódicos en línea.

La ley ha sido impulsada por la Asociación de Editores de Diarios Españoles (AEDE), de la que son miembros los principales diarios españoles como El País, El Mundo, y ABC. Estos grandes medios tradicionales llevan ya varios años viendo como se desploman sus cifras de difusión, y pretenden compensar esta pérdida de lectores con esta tasa. La LPI considera la tasa Google un «derecho irrenunciable» que se debe aplicar a todos los diarios de España, estén o no de acuerdo con la medida.

En un comunicado publicado en su blog, el responsable mundial de Google News, Richard Gingras, explica la decisión de cerrar el servicio:

Dado que Google Noticias es un servicio que no genera ingresos (no mostramos publicidad en el sitio web), este nuevo enfoque resulta sencillamente insostenible.

Por ello, lamentablemente, el 16 de diciembre (…) procederemos a retirar a los editores españoles de Google Noticias y a cerrar Google Noticias en España.

Esta noticia, aunque no ha sorprendido a nadie, ha generado un gran revuelo en la Red, no solo en España, sino también en la prensa en línea de otros países, que se ha mostrado unánime a la hora de criticar la nueva ley. Tim Worstall califica la ley de «incompetencia ciega» en Forbes, mientras que Jeremy Malcolm, en Electronic Frontier Foundation afirma que la ley «forma parte de una tendencia más general a derogar el derecho de enlace», y añade:

Once it becomes illegal for aggregators to freely link news summaries to publicly-available websites, it becomes that much easier for those who want to prohibit other sorts of links, such as links to political YouTube videos, to make their case.

Una vez que se ilegalice que los agregadores enlacen gratis sus sumarios de noticias a webs públicas, se allanará el camino a los que quieren prohibir otros tipos de enlaces, como los enlaces a vídeos políticos de YouTube.

El profesor Enrique Dans disecciona en su blog los avatares políticos que han conducido a la elaboración de la ley –que califica de «absurda» y «disparate»– y concluye:

Enhorabuena, gobierno de España. Siguiendo las directrices de AEDE, una de las asociaciones más caducas y cavernícolas del mundo, habéis conseguido evidenciar que España es una corruptocracia en la que cualquier grupo de presión puede escribir leyes a su antojo (aunque sean abierta y claramente tan demenciales como ésta), en la que los periódicos condicionan su línea editorial a la financiación gubernamental, y en la que el gobierno no tiene la más maldita idea de cómo funciona internet.

Arsenio Escolar, director del diario en línea 20 Minutos, explica en su blog que la ley solo contenta a los miembros más poderosos de AEDE, mientras que la Asociación Española de Editoriales de Publicaciones Periódicas (AEEPP), más numerosa y representativa de la prensa española, está totalmente en contra de la LPI:

Todo es una expresión genuina, una vez más, de nuestra Marca España: conchabeos entre el poder y la prensa, y nada de libre mercado o libre competencia, nada que fomente la pluralidad y la libertad de prensa. (…)

El cierre de Google News (…) lo vamos a pagar todos los medios, los tradicionales y los nuevos. Nuestra visibilidad en la red se reducirá, nuestro tráfico también, nuestros ingresos probablemente también… Veremos lo que tardan algunos editores tradicionales -autovíctimas de su propia iniciativa- en pedirle a Google que reabra su Google News.

Desde que se conoció la noticia , el debate ha ido creciendo en Twitter, donde «AEDE» y «Google News» siguen estando entre las palabras más buscadas.

Tras el anuncio de Google, parece que los medios de AEDE se han dado cuenta del tremendo perjuicio que supone ser eliminado de un servicio tan popular como Google News, y han sorprendido a todos con un comunicado en el que admiten que «Google (…) constituye la auténtica puerta de acceso a Internet» y requieren «la intervención de las autoridades españolas y comunitarias, y de las autoridades de la competencia, para proteger de manera eficaz los derechos de los ciudadanos y de las empresas». Así han celebrado en Twitter este inesperado cambio de tono por parte de AEDE:

El ministro Wert, responsable de la LPI, se ha apresurado a restar importancia a todo el asunto, afirmando que Google se ha precipitado al echar el cierre, ya que podía haber negociado la cuantía de la tasa con los medios, obviando el hecho de que Google se niega por principio a pagar por lo que considera un derecho básico en Internet: el enlace.

Como comenta el bloguero Faircry en su blog Probably Fair,

 …vamos a ver cómo se desarrolla todo esto y si los viejunos peninsulares al poder consiguen regular “el internete” ese invento del demonio, o no.
Pero el futuro de la prensa escrita pasa por internet, y morder la mano que te da de comer se llame Google o Bing o Baidu o Menéame o Reddit no puede tener muy buen resultado.

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