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Protestas en Macedonia por la nueva moratoria del gobierno a una fábrica contaminante de Tetovo

Protestas ciudadanas en Tetovo

Protestas ciudadanas en Tetovo el viernes 7 de noviembre de 2014. Foto de Amir Selimi en Facebook utilizada con autorización.

Cientos de residentes en el noroeste de Macedonia volvieron a protestar por la decisión de su gobierno de extender el periodo concedido a la fábrica de acero Jugohrom para instalar filtros en sus siete hornos de Tetovo, la ciudad más contaminada del país.

A lo largo de los años, la moratoria se ha ampliado varias veces. La última en abril de 2014, cuando se fijó un periodo de seis meses en los que la planta debía tomar las medidas necesarias para reducir la contaminación. Pero el periodo ha pasado y la empresa ha seguido sin realizar ninguna mejora que le permita satisfacer los estándares medioambientales. Los residentes de Tetovo, que ya habían protestado en ocasiones anteriores en las que se incumplieron promesas semejantes, se echaron a la calle de nuevo el viernes 7 de noviembre de 2014.

Jugohrom ha sido identificada por expertos como una de las empresas más contaminantes de la región de Pollog, al noroeste de Macedonia. En la región se sitúan dos importantes ciudades, Tetovo y Gostivar, con más de 300 000 habitantes. La contaminación de la zona es extremadamente alta y empeora en invierno, cuando se ponen en marcha las calefacciones.

La situación se ha hecho alarmante porque la densidad de la contaminación atmosférica, concretamente de partículas PM10, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideran un contaminante nocivo vinculado a una mortalidad prematura, es actualmente ocho veces mayor que los límites permitidos. En invierno, la densidad del PM10 en el aire puede superar más de diez veces estos límites. La OMS afirma que la exposición a estos altos niveles de este tipo de partículas incrementa dramáticamente el riesgo de padecer infecciones respiratorias, enfermedades cardíacas, apoplejías y cáncer.

Arianit Xhaferi, de Eco Guerilla, la organización que lidera la protesta en Tetovo con los eslóganes «No te calles, alza la voz» y «¡Queremos aire limpio!» declaró:

This is just the beginning; we will protest again and will earnestly seek for fresh air. We cannot stop our breath, but they can stop the factory with a push of a button. We will not give up because our demands are legitimate.

Esto es solo el principio: protestaremos una y otra vez e insistiremos en conseguir aire puro. No podemos dejar de respirar, pero podemos parar los altos hornos pulsando un botón. No abandonaremos porque nuestras exigencias son legítimas.

Los manifestantes hacen hincapié en que, por respeto a sus 1200 trabajadores, no quieren que la fábrica cierre, pero están resueltos a que instale los filtros y tome las medidas necesarias para reducir sus emisiones contaminantes.

Albert Ziberi, un entusiasta de la salud de Tetovo, tuiteó:

Dejémoslo claro, ¡el objetivo es instalar filtros, no destruir puestos de trabajo!

Muchos macedonios se rebelan contra la desidia y la negligencia que muestra el gobierno, reduciendo la salud de cientos de ciudadanos a un asunto de burocracia y moratorias. Filip Stojanovski, autor de Global Voices, respondió a preguntas de blogueros nacionales e internacionales en Twitter, explicando las protestas:

El gobierno de Macedonia ha ampliado repetidamente la moratoria para poner filtros en las factorías que contaminan el área de Tetovo.

El portal Portalb.mk ha seguido de cerca los temas relacionados con la contaminación en Macedonia y ha cubierto continuamente las protestas contra la polución atmosférica en Tetovo. En un artículo titulado «¿Acortará el gobierno macedonio la vida de sus ciudadanos?» [almk] la web repasa la historia de esta contaminación con la lista de promesas incumplidas por parte del gobierno, y los repetidos incrementos del periodo concedido para instalar filtros en las factorías contaminantes.

Los manifestantes también han sido objeto de una notable atención internacional: Los Angeles Times publicó una foto de las protestas de Tetovo.

También han filmado un video que se ha subido a las redes sociales, en el que piden acciones concretas describiendo el futuro que le espera a Tetovo si se mantienen las actuales tasas de contaminación atmosférica. 

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