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Reportera gráfica presa en Vietnam entró en huelga de hambre

Minh Man Dang Nguyen fue arrestada hace más de tres años por tomar fotografías durante una protesta y condenada a nueve años de prisión por el delito de subversión. El 28 de noviembre, en protesta por los malos tratos sufridos durante su detención, comenzó una huelga de hambre.

El caso de Minh Man representa la situación actual en Vietnam, donde las autoridades están limitando de manera sistemática la libertad de expresión deteniendo arbitrariamente a periodistas, blogueros y activistas por los derechos humanos.

Man Minh

Minh Man

El 9 de enero de 2013, la Corte del pueblo de la provincia de Nghe An condenó a Minh Man y a otros 13 blogueros y activistas por los derechos humanos por el delito de conspirar para “derrocar” al gobierno vietnamita, en lo que los expertos afirman que ha sido el “más importante caso de subversión juzgado en los últimos años”.

Aunque tiene formación como cosmetóloga, la joven de 26 años es una apasionada defensora de la justicia social y los derechos humanos, que ha trabajado como reportera gráfica freelance. En lugar de intentar trabajar dentro del rígido ambiente de los medios estatales, Minh Man ha publicado sus fotografías en línea. A menudo ha viajado a lugares donde se produjeron disturbios sociales y protestas públicas para tomar fotografías y publicitar los eventos. Uno de tales eventos fueron las protestas contra China que tuvieron lugar en la ciudad de Ho Chi Minh el 5 de junio de 2011.

Minh Man fue arrestada el 31 de julio de 2011 junto con su madre y hermano. La policía requisó el hogar de Minh Man y confiscó su cámara que no le ha sido devuelta hasta ahora.

Juicio de Minh Man

Familia juzgada

El juicio tuvo lugar en la Corte del pueblo de la provincia de Nghe An, que tiene una larga historia de decisiones sesgadas y ausencia de debido proceso. A pesar de la gran cantidad de acusados sometidos a proceso, el juicio en sí mismo duró sólo dos días. A los acusados se les otorgó solamente cinco minutos para dirigirse al juez, y sólo pudieron responder a las preguntas usando “sí” o “no”. A numerosos periodistas independientes y observadores internacionales se les negó el acceso a la corte. El tribunal condenó a Minh Man a cumplir nueve años de prisión y tres meses de arresto domiciliario. Su madre fue condenada a una pena de tres años de prisión, que ya cumplió. Su hermano recibió una condena de tres años de prisión en suspenso. 

Las duras condenas de la Corte del pueblo no sólo han tenido consecuencias para Minh Man, su madre y hermano. El padre de Minh Man en varias oportunidades ha sido sometido a coerción, presiones indebidas y vigilancia de las autoridades vietnamitas luego de la detención de su familia. Un oficial de la policía local llegó a disuadirlo de buscar asistencia legal o representación para Minh Man, y fue obligado a decir que su esposa e hija se habían ido a trabajar en Saigón si alguien le preguntaba por el arresto.

Man Minh

Trabajo de fotoperiodismo de Minh Man

Minh Man fue condenada conforme al Artículo 79(1) del Código Penal como “partícipe activa” de cometer “actividades criminales tendientes a derrocar al gobierno” y por lo tanto recibió una pena más elevada que la de muchos de los demás acusados. Ella actualmente continúa cumpliendo su condena de nueve años de prisión en el Campo No. 5, Yen Dinh, en la provincia de Thanh Hoa. Las condiciones de detención son severas y debe realizar penosos trabajos pesados. El 16 de noviembre, Minh Man y otros tres presos de conciencia fueron colocados en aislamiento por razones desconocidas. El 28 de noviembre de 2014, Minh Man inició una huelga de hambre en protesta por este trato injusto; se encuentra alojada con otro prisionero en una celda con muros triples de concreto.

Estudiantes de derecho peticionan ante la ONU en representación de la fotógrafa

La huelga de hambre y el precario estado de salud de Minh Man han aumentado la urgencia de su situación y atraído la atención de los defensores internacionales. Una clínica jurídica de Zagreb, Croacia presentó una petición ante el Grupo de trabajo sobre detenciones arbitrarias de la ONU (UNWGAD) en representación de la reportera gráfica encarcelada.

Capacitados en la doctrina internacional de derechos humanos por destacados profesores de las Universidades de Oxford y Zagreb, los estudiantes investigaron, elaboraron proyectos y presentaron peticiones en representación de una gran cantidad de clientes. Además de Minh Man, también se están preparando peticiones en representación del bloguero político vietnamita Dieu Cay, que fue liberado el 21 de octubre de 2014, y el editor birmano Tin San. La Iniciativa de defensa legal de medios (MLDI), junto con Garden Court Chambers y la Universidad de Zagreb, han brindado supervisión de clínica legal a los estudiantes en cada etapa del proceso.

A pesar de que Vietnam reconoce la libertad de expresión como un derecho constitucional, ha recibido sistemáticamente calificaciones negativas en los índices de libertad de prensa. Reporteros sin fronteras, por ejemplo, ha colocado a seis países debajo de Vietnam en términos de libertad de prensa. Desafortunadamente el caso de Minh Man es un ejemplo más de que las autoridades vietnamitas reprimen la libertad de expresión y el disenso mediante delitos vagamente definidos o inventados. Al presentar la petición ante UNWGAD, la clínica jurídica de Zagreb espera generar conciencia de la situación de Minh Man y lograr resultados positivos como los que ya se vieron este año en el caso Dieu Cay. 

Nani Jansen es la directora legal de la Iniciativa de defensa legal de medios (MLDI), una organización de asistencia legal global que ayuda a periodistas, blogueros y medios independientes a defender sus derechos ofreciendo asistencia financiera y asesoramiento sustancial en litigios. 

Jonathan McCully estudió derecho en Trinity College, Dublín (LL.B), y se graduó recientemente de la  Escuela de economía y ciencias políticas de Londres (LL.M). Colabora con frecuencia en Inforrm’s Blog, y actualmente es voluntario en MLDI.

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