Ecos de Gezi y la batalla por espacios públicos en Turquía

Screenshot from video shown at the meeting and shared

“Ahora es momento”. Captura de pantalla de un video proyectado en el Encuentro Urbano y publicado por MODE Estambul.

Como apareció en un reciente artículo de Global Voices, las protestas de Gezi en Turquía surgieron en gran parte del deseo de recuperar la esfera pública, y sentar las bases de una cultura de progreso a través de la participación. Gezi sigue siendo un poderoso símbolo para las personas en Turquía que quieren decir algo sobre lo que pasa en su barrio y en el ambiente urbano.

Sin embargo, los llamados a una participación masiva y acción colectiva en Turquía no empezaron con Gezi, y ciertamente tampoco terminan ahí.

El 13 de diciembre, personas con ideas afines se reunieron en el Encuentro Urbano de Democracia Radical, organizado por MODE Estambul, un colectivo creativo. El encuentro es un espacio para compartir experiencias y crear productos visuales que destaquen esfuerzos para que las ciudades funcionen en beneficio de muchos y no de unos cuantos.

Gezi Protests

Recital de piano durante las protestas en  Gezi. Publicado por takethesquare.

El encuentro tuvo lugar como parte del Festival de Cine ¿Cuáles derechos humanos?, y el objetivo principal era discutir diferentes maneras de recuperar espacios públicos. Dentro de este ámbito, siete personas diferentes de orígenes diferentes compartieron sus historias y sus ideas. 

Algunas de las organizaciones cívicas representadas en el taller se definieron como Hijos de Gezi, mientras otras han estado activas durante años.

A continuación tres de las siete experiencias de espacio público destacadas en el foro.

Un jardín para todos

Uno de los mejores ejemplos de la batalla por espacios públicos en Turquía es la lucha por el jardín Kuzguncuk de Estambul, en marcha desde 1992.

El jardín Kuzguncuk ha sido un espacio público durante 700 años, y es un componente crucial para el barrio que lleva el mismo nombre, donde los vecinos cultivan verduras y usan la zona para sentarse y relajarse.

Sin embargo durante más de dos décadas ha habido persistentes intentos de convertir el jardín Kuzguncuk en una zona para viviendas u otros propósitos. El año pasado, los vecinos de Kuzguncuk se opusieron a los supuestos planes de construir un colegio privado en el territorio del jardín.

Bogachan Dundaralp, galardonado arquitecto que habló en el Encuentro Urbano de Democracia Radical, participa activamente en la defensa del jardín, un proceso que ha seguido en su blog personal.

En medio de amenazas al jardín, Dundaralp sirvió como puente entre los vecinos y el gobierno, y ejerció influencias para que se protegiera el jardín. Gracias a esfuerzos conjuntos, el jardín parece estar a salvo como espacio público por ahora.

Si el jardín está a salvo, es gracias a acciones preventivas y propuestas concretas alternativas de solución. ¡Eso es todo! No puedes marcar un cambio solamente con protestas.

Retomando las calles

Arzu Erturan es otra persona con influencia. Es la presidenta de la asociación Sokak Bizim (La calle es nuestra). Su principal objetivo es asegurar calles llevaderas que pueden pertenecer a las personas. Sokaklar Bizim crea diferentes actividades en diferentes lugares de Estambul, ayudando a los vecinos a identificar los obstáculos que pueden impedir que los vecinos disfruten del paisaje urbano de su ciudad. Ahora, los peatones encuentran frecuentemente carteles que dicen “¿dónde está el pavimento?”, publicado por el grupo de Erturan en estrechos pasos, junto con otros carteles que llaman a una mayor propiedad pública del suelo debajo de los pies de los habitantes.

¿Dónde está el pavimento?

Preservando la integridad ecológica de Estambul

Otras organizaciones como Kuzey Ormanları Savunması (Defensa de los bosques del norte) enfrenta luchas sin final a la vista. Su causa es la protección de la integridad ecológica de los últimos bosques, cuencas de agua, áreas cultivadas, parques, plantas y animales de Estambul, ubicados en la parte norte de la ciudad.

Proyectos específicos a los que el grupo se opone incluyen un tercer puente, el nuevo aeropuerto y muchas vías que se están construyendo en el norte. Kuzey Ormanları Savunması aprovecha el poder de las personas que viven cerca de estos proyectos, y representa sus reclamos.

La situación en el norte de la ciudad está bien resumida en este tuit:

Esta es la historia de sus niños.
Los bosques del norte advierten: “Nos aniquilaron”.

La acción cívica contra el enfoque de fuerte construcción del desarrollo urbano que afecta a la mayor ciudad de Turquía toma muchas formas. Además de la campaña directa de muchos de los grupos presentes en el Encuentro Urbano de Democracia Radical, también hay portales de medios ciudadanos como 140journos, proyectos alternativos de trazado de mapas, colectivos de arte e iniciativas para documentar la vida urbana desde diferentes perspectivas como la reurbanización avanzan rápidamente.

Cada una de estas iniciativas tiene un gran rol en términos de recuperar y redefinir espacios públicos.

Es probable que al primer Encuentro Urbano de Democracia Radical le sigan muchos otros, mientras crece el impulso hacia la creación de una existencia más verde, más social, más democrática en la mayor ciudad de Turquía.

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