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Trabajadores del reciclaje lideran la iniciativa Basura cero en Brasil

Recycling bins

Tachos de reciclaje. Foto del usuario de Flickr Márcio Cabral de Moura. CC BY-NC-ND 2.0

Este artículo de Antonia Bruno ha sido realizado por Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) (Alianza mundial anti-incineración) y Other Worlds y posteado por 350.org, una  organización que está construyendo un movimiento global por el clima. Es republicado en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido. 

Las calles de Belo Horizonte se llenaron de canciones, bailes, consignas y marchas. No se trataba de las vacaciones, de las elecciones o de un partido de fútbol. La consigna era: “¡No queremos incineración! ¡Reciclemos! ¡Reciclemos!” 

Fue el 19 de setiembre de 2014, el día del lanzamiento a nivel nacional de la Alianza Basura Cero, al estilo brasileño. Exuberante, festivo y liderado por los recicladores.

Los trabajadores del reciclaje han sido desde hace tiempo una fuerza poderosa en la protección de sus comunidades y del clima en Brasil. Ahora, están a la vanguardia del movimiento basura cero a nivel nacional.

Basura cero: Una alternativa justa a la contaminación      

Para los que lo escuchan por primera vez, el objetivo “basura cero” puede sonar poco realista. Pero de hecho, las alianzas basura cero se están formando en todo el mundo y haciendo grandes avances hacia la construcción de un nuevo tipo de economía mejor para las personas y el planeta. El objetivo Basura cero comprende el ciclo completo de vida de los productos que consumimos, comenzando con la extracción reducida de combustibles, diseño responsable de productos y terminando con que todos los materiales sean reutilizados, reciclados o usados como abono.  

La práctica actual de quemar o arrojar la basura en vertederos es una de los principales causas del cambio climático. En comparación, quemar basura es incluso peor para el clima que la práctica sucia de quemar carbón. También libera toxinas cancerígenas y otros contaminantes atmosféricos. Los potenciales beneficios de basura cero para el clima y el aire puro son enormes.

Pero en el mejor de los casos, el objetivo basura cero implica mucho más que reducir la contaminación y los gases de efecto invernadero.

Mientras la incineración y el vertido de basura con frecuencia violan los principios de la justicia ambiental, la iniciativa Basura cero tiene gran potencial para mejorar las vidas de las personas que sienten las consecuencias más graves de nuestra economía de “perforar, quemar, desechar”.

Esto es particularmente cierto cuando los sistemas de basura cero se diseñan incluyendo los derechos de los trabajadores en el centro, como en el caso de Brasil, donde los trabajadores del reciclaje están a la vanguardia de la alianza basura cero. Y en el país, donde los trabajadores colaboran de manera cercana con organizaciones no gubernamentales locales como el Instituto Polis, la alianza entre ambientalistas y trabajadores es fundamental.

¿Entonces cómo se involucraron los trabajadores brasileños en la alianza basura cero? Comenzaron organizándose. 

Un Movimiento Nacional de trabajadores del reciclaje 

Los recicladores trabajan recolectando y separando los materiales reciclables de la basura. A menudo es un trabajo peligroso y mal remunerado. Pero en Brasil—y en otros países latinoamericanos, incluyendo Chile y Colombia—los recicladores han logrado grandes progresos hacia buenos salarios y condiciones laborales seguras. 

Desde su formación en 1999, el Movimiento Nacional de trabajadores del reciclaje (MNCR) con sede en Brasil ha logrado grandes victorias para el sector. A principios de este año, uno de los líderes del MNCR, Maria Monica da Silva, fue distinguida por el Centro Internacional de Mujeres con el premio Living Legacy por su trabajo “creando mejoras significativas en la situación y el reconocimiento” de los trabajadores del reciclaje de São Paulo. “La gran mayoría de estos recicladores son mujeres, y en su conjunto hacen un enorme aporte al ambiente, pero el valor de su trabajo con demasiada frecuencia no es reconocido,” según el centro.

Lo que es particularmente inspirador del sindicato de trabajadores del reciclado en Brasil es que sus ambiciones de justicia van mucho más allá de sus propias condiciones laborales. Los recicladores comprenden que su trabajo está en la primera línea para solucionar la crisis del clima, el problema de los residuos y la contaminación del aire que afecta a sus familias, comunidades y al mundo entero. La primera línea que define la misión del MNCR es “contribuir a la construcción de sociedades justas y sustentables a través de la organización social y productiva de trabajadores del reciclaje y sus familias”. Su misión incluye también “mejorar la calidad de vida de todas las personas y de las futuras generaciones”.

El MNCR comenzó a construir su poder de la misma manera que tantos otros grupos: deteniendo la incineración.

‘Una fuerza a tener en cuenta’  

Cuando la empresa de incineración Usina Verde llegó a Sao Paolo en 2002, se esperaba que su propuesta de incineración avanzara rápidamente y con facilidad. En cambio, la empresa fue expulsada por una coalición de trabajadores del reciclaje, ONG, activistas y miembros de la comunidad. 

Magdalena Donoso, coordinadora para Latinoamérica de Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA), explicó, “Los trabajadores del reciclaje de Brasil son una fuerza a tener en cuenta. Cada vez que hay una elección, una audiencia pública, una reunión, etc., los trabajadores del reciclaje convocan más personas que una empresa de incineración.”

Pero como con los movimientos anti-incineración de todo el mundo, la pregunta siempre se planteó en Brasil: ¿Si no incineramos, entonces qué hacemos? Para los trabajadores del reciclaje de la nación, la respuesta estaba incorporada en la descripción de su trabajo.

La transición desde combatir a los incineradores a trabajar hacia el objetivo basura cero en Brasil llegó naturalmente. Beth Grimberg del Instituto Pólis explicó, las “alianzas basura cero se están formando en todo el mundo. No podíamos perder la oportunidad de trabajar en esta. Contábamos con fuertes lazos de solidaridad internacional y décadas de experiencia. El 19 de setiembre, con cientos de personas participando en vivo o en línea, lanzamos la Alianza basura cero en Brasil.”

Alex Cardoso, tercera generación de recicladores y miembro del MNCR, dijo, “Es importante que los trabajadores del reciclaje son los principales organizadores de la iniciativa basura cero en Brasil. Somos los que estamos todos los días en la calle haciendo que sea posible. Nuestro conocimiento es fundamental. Somos los principales agentes en estas conversaciones y los defensores del planeta.”

Ahí lo tiene: basura cero significa aire puro, buenos empleos y justicia. No sorprende que la banda de música tocaba y la multitud cantaba en Belo Horizonte, Brasil.

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