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¿Está India preparada para lo más grande del deporte mundial?

Fikru Tefera of Atletico De Kolkata somersault is goal to beat Mumbai City Fc defender during the Indian Super League (ISL) tournament at Vivekananda Yuba Bharati Stadium in Salt Lake City, Kolkata, India. Image by Reporter#7585286. Kolkata, India. Copyright (12/10/2014)

Fikru Tefera de Atlético De Kolkata celebra el gol con un salto mortal tras vencer a la defensa del Mumbai City por la Super Liga de la India (ISL) en el estadio Vivekananda Yuba Bharati de Salt Lake City, Kolkata, India. Imagen por Reporter#7585286. Kolkata, India. Derechos reservados (12/10/2014)  

Por mucho tiempo, crecer en la India era sinónimo de escuchar cosas como “Qué buen strike de Sachin Tendulkar“, pero esto está cambiando rápidamente. Los niños de hoy se familiarizan cada vez más con un ” qué grandioso tiro libre de Elano” o “qué exquisita volea de Roger Federer“. Algo está pasando con esta nación enloquecida por el cricket, donde los deportes alguna vez pareció reducirse solo a este deporte. De repente, la Superliga de India (ISL) es la liga de fútbol que más le interesa al público en Asia y la quinta que más interesa en el mundo—una cifra sorprendente considerando que es su primera temporada. El tenis también es un boom sin precedentes.

Entonces, ¿qué cambió? ¿Está el cricket perdiendo su fuerza en el deporte indio o solamente sus competidores están teniendo un temporal incremento de popularidad?

Cuando se habla de fútbol, India ha sido considerada como un “gigante dormido”, desde que se ubicara cuarto en los Juegos Olímpicos de 1956 y de haber ganado medallas de oro en 2 Juegos asiáticos. Sin embargo, desde aquellos éxitos el fútbol ha permanecido, en gran parte, inactivo en la India. Definitivamente esto es lo que la ISL desea cambiar. Con viejas estrellas como Robert Pires, Luis García, David Trezeguet, Nicholas Anelka, David James, y Joan Capdevilla, la liga presenta algunos ex jugadores de gran peso. Desde luego, los cibernautas han mostrado su entusiasmo. 

Los fuegos artificiales en los partidos de la #ISL son fantásticos, desearía que pasaran en el campo también.

Sushanth Mathew la mató.¡Qué belleza! El mejor gol que he visto hasta ahora #KERvCHE #ISL Superliga de India.

Así es exactamente cómo la MLS en Norteamérica, la J-League en Japón y la A-League en Australia lograron despegar. La idea es simple—conseguir que estrellas internacionales jueguen con jugadores locales y les transmitan la actitud, habilidades y conocimiento del juego. Esto sin duda ha ayudado a la MLS y a las demás, quienes año tras año se muestran más competitivas en el ámbito internacional y en las copas mundiales. En efecto, la ISL les ofrece a jugadores indios como TP Rehenesh, Arnab Mondal y Subash Singh la oportunidad de mostrar sus talentos y probarse contra los mejores.

Mientras la asistencia de espectadores a la ISL crece y la competitividad mejora, es difícil no ser optimista con relación al futuro del fútbol indio.

El tenis es otro deporte donde la India parece estar liberando su potencial. Este año, multitudes asistieron a los partidos de la International Premier Tennis League (IPTL). En Mahesh Bhupathi y Leander Paes, India tiene a 2 de los mejores doblistas de su historia con 12 títulos de Grand Slam entre ellos. Sin embargo por alguna razón India no ha producido grandes singlistas.

Para mejorar las cosas, India ha implementado un sistema de franquicia similar al de otros países. Con Roger Federer, Novak Djokovic, Serena Williams, Maria Sharapova, Ana Ivanovic, Tomas Berdych, la IPTL tuvo a los grandes nombres del tenis jugando en India este año en estadios colmados de público.

Si esto es lo que Alan Wilkins puede hacer, Dios salve a Federer.

El banquillo de @IndianAces celebra la victoria de @IndianAces en el super duelo contra @tsonga7 en Delhi. 

Muchos no tomaron en serio los juegos de la ITPL por tratarse de partidos de exhibición (incluyendo el presidente ejecutivo de la ATP Tour, Chris Kermode), pero la IPTL trata de llevar el tenis a países hambrientos de los grandes nombres de este juego.

Viajando por Manila, Singapur y Dubai, el torneo presenció numerosas victorias de los ases indios. Quizás lo más sorprendente fue que la competencia atrajo una buena concurrencia y registró ratings dignos en la televisión. Para un torneo diseñado solamente para conservar el interés de la India en el tenis, mientras la nación reorganiza y remodela su infraestructura para este deporte, los resultados fueron todo un éxito.

Y esto no termina aquí: India será anfitriona del Mundial Sub 17 en el 2017, como lo hizo con el Champions Trophy de Hockey 2014, que se disputó en Bhubaneshwar.

Como sede del deporte mundial, India es particularmente fascinante como un “gigante dormido”. El reciente aumento en popularidad de deportes como el fútbol y el tenis genera todo tipo de esperanzas y expectativas de cara al futuro.

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