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Economía cubana podría mejorar con normalización de relaciones con Estados Unidos

El turismo estadounidense podría incrementar los ingresos de los negocios privados en Cuba (Foto tomada de Cuba Travel, reproducida con autorización)

El turismo estadounidense podría incrementar los ingresos de los negocios privados en Cuba. Foto tomada de Cuba Travel, reproducida con autorización.

El restablecimiento de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos ha provocado “euforia” en inversionistas internacionales y “cautela” por parte de los bancos estadounidenses, de acuerdo con reportes publicados en CNN ExpansiónEl País y otros medios internacionales.

El diario español El País señala que los primeros beneficiados serían aquellas empresas que ya tienen “lazos económicos establecidos en la isla”. La aerolínea panameña Copa subió en un 4,7 por ciento el pasado 16 de diciembre, mientras la cadena hotelera Meliá lo hacía en un 5,6 por ciento y la productora de níquel Sherrit International incrementaba sus acciones hasta un 23 por ciento en la bolsa de Toronto. Ismael García Villarejo, de la publicación para turistas 02B, añade que “las inversiones en Cuba han sido seguras durante décadas para los empresarios españoles. Y ahora se sienten fuertes ante la presumible nueva oleada turística”.

Sin embargo, la banca estadounidense se ha mostrado cautelosa ante las medidas anunciadas. Aunque el Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció la flexibilización de sus normas de sanciones para la banca cubana y el presidente Barak Obama declaró que los ciudadanos estadounidenses podrán usar sus tarjetas de crédito y débito en la isla, “grupos del sector dijeron que sus miembros aumentarán lentamente sus operaciones por temor a fuertes sanciones si cometen errores”.

En julio de 2014, el banco francés BNP Paribas tuvo que pagar $8,900 millones en incautaciones y multas, por efectuar “operaciones bancarias para ocultar transacciones de venta de petróleo y gas de Sudán e Irán, así como otros negocios con Cuba”, apunta BBC y, en diciembre de este año, la institución bancaria alemana Commerzbank accedió a pagar $650 millones de dólares por realizar transferencias a través de sus filiales en Estados Unidos a compañías de Cuba, Corea del Norte, Myanmar, Irán y Sudán.

En este contexto, no resultan extrañas las precauciones tomadas por los bancos estadounidenses. Según un reporte de Reuters, un representante de la American Banker Association puntualizó que las sanciones han sido flexibilizadas en el pasado sin muchos cambios en las actividades de los bancos. JP Morgan, Chase & Co reflejó en un comunicado que esperaba por mayores detalles sobre cómo serían implementadas las normas y David Schwartz, presidente ejecutivo de Florida International Bankers Association, señaló que los bancos están consultando sobre la forma en que las reglas podrían funcionar.

Por otra parte, especialistas consultados por la agencia de prensa AFP apuntan que “Cuba es un terreno fértil para introducir desde alimentos a vehículos, y podrá recibir inversiones en turismo, infraestructura y hasta petróleo”. Tras su visita a la isla, el presidente de la Cámara de Comercio estadounidense, Thomas Donohue, afirmó que su organización “se encuentra preparada para ayudar al pueblo cubano a desarrollar el poder de la libre empresa para mejorar sus vidas”.

Precisamente, el turismo es uno de los sectores que se prevé sea beneficiado por las recientes medidas de la administración estadounidense. Algunas fuentes indican que Cuba podría recibir hasta un millón de turistas adicionales procedentes de Estados Unidos, lo que constituiría un reto para el emergente sector privado de la isla.

Paladar "La Guarida", ubicada en La Habana, Cuba (Foto tomada del sitio oficial de La Guarida en Facebook, reproducida con autorización)

Paladar “La Guarida”, ubicada en La Habana, Cuba. Foto tomada del sitio oficial de La Guarida en Facebook, reproducida con autorización.

Dueños de paladares como La Guarida y La California señalan que un aumento de viajeros de Estados Unidos representaría “un reto para el sector privado cubano, sobre todo porque el turista norteamericano es dadivoso, pero muy exigente” y también “sería (…) una gran oportunidad para potenciar un sector que está sobreviviendo con utilidades muy bajas, debido a la ausencia de un mercado mayorista y al alto costo de los insumos y materias primas”.

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