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¿No sabe mucho sobre las Filipinas? Algunos datos para quienes van por primera vez

A statue of Christ on the cross is carried through the streets of Manila during the Black Nazarene Festival (Pista ng Itim na Nazareno). The Philippines is one of only two predominantly Catholic countries in Asia. Photo by Denvie Balidoy (CC BY 2.0)

Una estatua de Cristo crucificado es conducida por las calles de Manila durante las Fiestas del Nazareno Negro (Pista ng Itim na Nazareno). Las Filipinas es uno de los dos países predominantemente católicos en Asia. Foto de Denvie Balidoy (CC BY 2.0)

Hay tres eventos importantes que tendrán lugar en las Filipinas en enero del 2015. La llegada del Papa Francisco a Manila y Leyte; el festival de Sinulog en Cebú; y claro, la Cumbre de Global Voices también en Cebú.

Hay probablemente muchos participantes de la cumbre de GV que no están familiarizados con la historia de las Filipinas y su cultura, y aunque una búsqueda en Internet generará información bastante interesante y fiable sobre mi país, me gustaría dar alguna información que puede resultar útil a los que visitan el país por primera vez.

1. Las Filipinas son un archipiélago en el sudeste de Asia. Compuesto por 7,107 islas, tiene una de las más largas costas del mundo. El país posee tres grupos principales de islas: Luzón, donde se encuentra la capital, Manila; las Bisayas (Cebú está en el centro de las Bisayas); y Mindanao, una isla al sur que solía ser mayormente musulmana. Muchas revistas de viaje han clasificado a Borácay y Palawan entre las más hermosas islas del mundo.

2. Aparte de Timor Oriental, las Filipinas son el único país de mayoría católica en Asia. El catolicismo es un legado español, ya que las Filipinas fueron colonia española por más de 300 años. Luego de conquistar por un corto espacio de tiempo su independencia en 1898, las Filipinas se convirtieron en colonia norteamericana hasta 1946. Como dicen algunos filipinos al explicar la predominancia de la religión católica y la popularidad del idioma inglés en las islas: “¡Estuvimos 300 años en el convento y 50 años en Hollywood”!

Debido a la fuerte creencia católica de la gente y de sus líderes, las Filipinas siguen siendo el único país en el mundo– además del Vaticano– sin una ley de divorcio.

Los católicos filipinos esperan con ansia la visita papal en enero, en Manila y Leyte. Manila ya anunció el periodo comprendido entre el 15 y el 19 de enero como un feriado no laboral en la ciudad, y el gabinete presidencial ha insinuado que quizás declare ese período como festivo nacional para permitir que los filipinos asistan y se sumen a las actividades de la visita papal.

3. Manila es la principal ciudad y la capital de las Filipinas. Es parte de la Gran Manila, que consta de 17 ciudades y municipalidades. La ciudad de Makati es el centro financiero del país.

En las Visayas, Cebú es el principal núcleo económico. Es una de las 80 provincias del país y uno de las principales destinos turísticos. La cumbre de GV tendrá lugar en la ciudad de Cebú, la capital de la provincia de Cebú.

Cebú es conocida como la cuna de la religión católica en las Filipinas. Es famosa por su cocina, sus festivales religiosos, catedrales, santuarios ornitológicos e islas prístinas. El aeropuerto de Cebú se encuentra en la isla de Mactán, donde se localizan populares balnearios de arenas blancas.

Uno de los héroes filipinos es Lapu-Lapu (hay un monumento en su honor en Mactán), un jefe tribal local que murió luchando en contra de los invasores españoles en el siglo XVI.

4. Situado en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico, las Filipinas son golpeadas con frecuencia por fuertes tifones, terremotos y erupciones volcánicas. Las islas de Leyte y Samar fueron noticia en todo el mundo luego de ser golpeadas por el tifón Haiyan (conocido localmente como tifón Yolanda), la tormenta tropical más fuerte de su historia.

Pero no se preocupe, raramente los tifones golpean a las Filipinas en el mes de enero. Es una buena época para visitar el país, puesto que hace todavía fresco. ¿Cuán fresco? No tan fresco, si viene de un país de clima templado, diría que aliste sus ropas de verano y deje los abrigos de invierno en casa. ¡Pero lleve un paraguas!

5. Es seguro viajar por Cebú. Los taxis están disponibles (no hay trenes en Cebú) por toda la ciudad. Y asegúrese de tomar los “jeepney“, los emblemáticos y populares vehículos de transporte público en el país.

Y una vez aterrizado en Manila o Cebú, empiece a disfrutar, pues es más divertido en las Filipinas es la consigna oficial de turismo en el país. ¡Hasta enero!

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