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El increíble coraje de las mujeres defensoras de los derechos humanos en Medio Oriente

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Zainab Al-Khawaja y su hija Jude / Razan Zaitouneh

El Centro de Derechos Humanos del Golfo (GCHR) es una organización independiente, sin ánimo de lucro y no gubernamental que trabaja para ofrecer apoyo y protección a los defensores de los derechos humanos (incluyendo periodistas independientes, blogueros, abogados, etc.) de la región del Golfo y los países vecinos que promueven la libertad de expresión, asociación y reunión pacífica. Este post fue originalmente publicado el 10 de diciembre del 2014, y una versión editada se republica  en Global Voices con el correspondiente permiso.

En el Día Internacional de los Derechos Humanos, el centro de Derechos Humanos del Golfo (GCHR) rindió un homenaje a la valentía de las mujeres defensoras de los Derechos Humanos de toda la región del Golfo y sus países vecinos. La región no es hospitalaria con los defensores de derechos humanos en general y las mujeres están incluso en mayor riesgo en algunos de los países más peligrosos del mundo para expresar tu opinión, como Iraq, donde un comentario crítico puede llegar a matarte; o en Siria, donde ser un defensor de los derechos humanos significa arriesgar tu vida y tu libertad; o en Bahréin, donde romper una foto del rey te puede llevar a la cárcel por siete años; o en Arabia Saudita, donde las mujeres han sido arrestadas por intentar conducir; o en Irán, donde protestar por los ataques con ácido contra mujeres incurrirá en castigo.

La crisis en Iraq y en Siria ha hecho a toda la región del Golfo más inestable y la situación de las defensoras de mujeres del Golfo es incluso más peligrosa, particularmente con el surgimiento del grupo autodenominado Estado Islámico o ISIS. Al expandirse ISIS por Iraq y Siria, las mujeres han sido asesinadas o incluso esclavizadas.  

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Uno de los ejemplos de los daños generalizados que ha infligido ISIS en la antigua ciudad de Mosul

El 22 de setiembre del 2014, la abogada iraquí y defensora de los derechos de las mujeres, Samira Saleh Al-Naimi, fue asesinada por un grupo de hombres armados enmascarados pertenecientes a ISIS, que abrieron fuego y la mataron en una plaza pública en el corazón de Mosul. GCHR informó que había sido secuestrada por ISIS cuando se encontraba en su casa la semana anterior, después de que describiera el daño generalizado que habían infligido a la antigua ciudad de Mosul como “bárbaro”.

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Razan, Wa'el, Samira y Nazim

La capacidad de los defensores de los derechos humanos de llevar a cabo sus trabajos en zonas conflictivas y en otros lugares en Siria han sido severamente restringidas. Los defensores de los derechos humanos de las mujeres han sido detenidos o arrestados, como Razan Ghazzawi o Razan Zaitouneh, conducidas al exilio o escondidas dentro de Siria desde que comenzó el conflicto. 

La fecha también marca un año desde que Zaitouneh y sus tres colegas del grupo de control de los derechos humanos que ella lidera, el centro de Documentación de violaciones (VDC), fuera secuestrada en Duma, una ciudad cercana a Siria bajo el control de grupos armados de la oposición. Zaitouneh, una abogada, ha defendido prisioneros políticos en Siria desde 2001 y desde el comienzo de la crisis en 2011 ha jugado un papel clave documentando violaciones. GCHR se unió a unas 50 ONG pidiendo la liberación de Zaitouneh, Wa’el Hamada, que también es su esposo, Samira Khalil y Nazem Hamadi. 

Activistas de la sociedad civil, trabajadores humanitarios, escritores, periodistas, abogados y aquellos que documentan violaciones de derechos humanos son deliberadamente objetivos de todas las partes en el conflicto. Decenas de miles han sido detenidos en condiciones calamitosas, muchos muriendo en prisión. Informes sobre asesinatos ilegales, desapariciones forzosas, detenciones arbitrarias y torturas sistemáticas, incluyendo violaciones, y otros maltratos en manos tanto de las fuerzas de seguridad gubernamentales como de grupos opositores, fueron recibidos por el GCHR desde el comienzo del conflicto en 2011.

La Red Siria de Derechos Humanos (SNHR) ha documentado también violencia,incluyendo asaltos sexuales, contra las mujeres en Siria a manos de las fuerzas gubernamentales, ISIS, milicias kurdas y otros grupos armados de la oposición. En un reciente informe, señalan que las mujeres sirias han tenido un papel importante como defensoras de los derechos humanos — documentando violaciones, organizando protestas y ofreciendo ayuda humanitaria — en muchos casos también convirtiéndose en los únicos proveedores de sus familiares.

Bahréin

No es solo en países con una guerra civil en curso donde sufren las mujeres. En Bahréin, la igualdad de las mujeres está bastante avanzada, particularmente comparado con Arabia Saudita. Las mujeres tienen el derecho a conducir, ser elegidas por el Parlamento, mantener puestos de trabajo de alto nivel profesional e incluso llegar a ser ministras — pero las mujeres también pueden ser despedidas de sus trabajos, encarceladas e incluso torturadas como los hombres.

Una semana antes de las elecciones del 22 de noviembre, más de una docena de mujeres jóvenes fueron arrestadas en Bahréin, algunas durante redadas traumáticas durante la noche, incluso dos mujeres embarazadas y otra mujer con un bebé. De acuerdo al Centro de Derechos Humanos de Bahréin (BCHR), fueron juzgadas por “establecer y organizar un referendum público” estableciendo urnas antes de las elecciones, además de que algunas de ellas fueron torturadas y severamente maltratadas.

Adicionalmente, el Ministro del Interior de Bahréin mantiene detenida a Zahra Al-Shaikh y su bebé, que nació prematuramente y tiene problemas de salud. Se ha sabido que tiene desequilibrio mental y está sufriendo mucho. Fue arrestada el 27 de octubre del 2014 cuando visitaba a su esposo en la cárcel, y fue acusada de reunión ilegal. Ha sido arrestada en muchas ocasiones en violación de su derecho a la libertad de reunión.

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Maryam Al-Khawaja & Zainab Al-Khawaja

Zainab Al-Khawaja, una destacada activista de derechos humanos en Bahréin, dió a luz el mes pasado apenas una semana después de ser liberada de la cárcel. Ella fue sentenciada a tres años de prisión el 4 de diciembre por romper una foto del rey durante una de sus muchas audiencias el 14 de octubre, y después sentenciada en otros casos el 9 de diciembre a 16 meses de prisión efectivos inmediatamente por cargos como insultar a un funcionario público o destruir propiedad pública. Fue liberada el 19 de noviembre después de una campaña internacional en su defensa del GCHR, BCHR, muchas otras ONG y miembros del Parlamento Europeo. Tambien tuvo 3 audiencias el 9 de diciembre y enfrenta otros cinco cargos que, según su abogado, son una clara violación de su derecho a la libertad de expresión.

Su hermana Maryam Al-Khawaja, co-directora del GCHR, también fue encarcelada durante 19 días cuando llegó a Bahréin el 30 de agosto y fue acusada falsamente de asaltar a dos mujeres policía. Fue sentenciada a un año de cárcel el 1 de diciembre, en un juicio que ella boicoteó. En realidad, la misma Al-Khawaja fue asaltada y se desgarró el músculo de su hombro, pero nadie ha sido llamado a declarar por este asalto. Ella había hecho el viaje para intentar ver a su padre, cuya vida estaba en peligro después de seguir una huelga de hambre en la cárcel.

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Ghada Jamsheer

También en Bahréin, la defensora de Derechos Humanos Ghada Jamsheer, fue encarcelada el 15 de setiembre del 2014 con cargos de difamación por Twitter después de que tuiteara sobre corrupción en el hospital universitario del Rey Hamad, que está dirigido por un miembro de la familia gobernante. Fue liberada luego pero arrestada de nuevo en cuestión de horas por falsas acusaciones, para gran angustia de su madre y su hija. Jamsheer es la presidenta del Comité de Petición de la Mujer (WPC), una red de defensores de Derechos Humanos de Bahréin que hizo campaña por la codificación de las leyes de familia en Bahréin y su reforma.

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Souad Al-Shammari

Arabia Saudita

En la vecina Arabia Saudita, los derechos de las mujeres están severamente restringidos, y es un riesgo abogar por el derecho de las mujeres en cualquier forma. Según el Monitor de Derechos Humanos en Arabia Saudita la defensora Souad Al-Shammari fue arrestada el 28 de octubre del 2014 en Jeddah. Fue interrogada por tuits que publicó en su cuenta de Twitter y enfrenta presuntos cargos de “llamado a la sociedad a desobedecer al describir a la sociedad como masculina” así como “usar sarcasmos mientras se mencionan textos o eruditos religiosos”.

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Dr. Hala Al-Doseri

Mujeres que defienden su derecho a conducir han sido arrestadas, interrogadas, difamadas, han confiscado sus coches, y enfrentado serios conflictos familiares debido a la insistencia de la autoridad por involucrar a sus guardianes en sus actividades, informó el Dr. Hala Aldosari, una defensora de los derechos de las mujeres que trabaja para la Campaña por el Derecho a Conducir de la Mujer Saudita. Ella habló en un evento en la sede de las Naciones Unidas en setiembre 2014, organizado por GCHR, el Instituto de Estudios de Derechos Humanos de El Cairo (CIHRS), CIVICUS, y la Asociación Saudita de Derechos Civiles y Políticos (ACPRA).

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Samar Badawi y su esposo Waleed Abu Al-Khair

La defensora de Derechos Humanos Samar Badawi también viajó a Génova para la sesión regular número 27 del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para dar a conocer los derechos de las mujeres así como a muchos defensores de derechos humanos que están actualmente en prisión en Arabia Saudita, incluyendo a su esposo y a su hermano. 

“Pedimos por el derecho a la mujer a ser elegida, a que pueda conducir”, dijo.

Ella dijo que el Consejo de las Naciones Unidas “tiene la responsabilidad” por las violaciones de derechos humanos en Arabia Saudita, “porque Arabia Saudita es miembro del Consejo”. Ella había sido encarcelada previamente en Arabia Saudita por su activismo a favor de los derechos de las mujeres, y tuvo prohibido viajar el día 2 de diciembre mientras preparaba un viaje a Bélgica por la 16 Edición del Foro de ONG sobre Derechos Humanos de la Unión Europea.

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Nasrin Sotoudeh

Irán

Y en Irán, los defensores de los derechos humanos están encarcelados, o son interrogados, o amenazados o acosados por su trabajo. Después de las protestas contra los ataques de ácido a mujeres que se dieron en Teherán e Isfahán el 22 de octubre, un número de activistas por los derechos de las mujeres fueron detenidas e incluso conocidas defensoras de derechos humanos y la abogada Nasrin Sotoudeh. Ambas protestas terminaron en violentas palizas y muchas activistas fueron arrestadas, así como en el uso de gas lacrimógeno para dispersar a la multitud que se había reunido.

Mahdieh Golrou, estudiante, activista por los derechos humanos y de la mujer así como miembro del Consejo para la defensa de los derechos educativos, fue arrestada después de una redada en su casa tras su asidua participación en las protestas contra los ataques de ácido. Ella había publicado en uno de sus post de Facebook después de las protestas: “Soy una mujer, soy una mujer iraní, que está asustada y siempre está preocupada. […] Soy una mujer, y en estos días, mi condición de mujer me asusta.”

Este es sólo un simple ejemplo de las amenazas que las defensoras de los derechos humanos enfrentan en toda la región, una de las áreas con más restricción del planeta por ser mujer, por no hablar de una mujer que se atreve a hablar en contra de las violaciones de derechos humanos. El GCHR hace una campaña por el fin del acoso judicial a las defensoras de los derechos de las mujeres, incluyendo su encarcelamiento y condena bajo cargos falsos, así como el fin de todos los ataques contra las defensoras de los derechos de la mujer en la región del Golfo.

1 Comentario

  • […] que, en cuanto a libertad se refiere, hay una auténtica yihad en Oriente Próximo (ejemplos aquí y aquí)  y es en contra de sus propios opresores. No habría suficientes hashtag para nombrarlos […]

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