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Un banquete musical: Los 14 discos del 2014 de Puerto Rico Indie

A continuación el listado de los mejores discos del 2014, publicado originalmente por el autor en PuertoRicoIndie.com.

Cuando pequeño solía estudiar con detenimiento los listados de fin de año presentados por las revistas musicales que llegaban a la farmacia más cercana. Ya fuese Spin o RollingStone o cualquier otra, me proveían con una última oportunidad para enterarme de los mejores discos que se me habrían escapado durante el año –para entonces la mayoría de sus recomendaciones. Aún así me familiarizaba con los nombres de aquellos artistas señalados y las portadas de sus discos –algunos de estos clásicos que años más tarde estaría buscando con ansias para añadir a mi colección.

Hoy día reviso los listados de una cantidad excesiva de medios internacionales, en ocasiones topándome con los mismos discos reorganizados en un orden distinto, con alguno que otro cambio o adición para brindarle algo de carácter a la selección. Son estas diferencias precisamente las que buscamos aquellos con apetitos musicales voraces; para el descubrimiento de nueva música no hay peor enemigo que el consenso.

Y esa es la utilidad de un ejercicio como éste, que con la abrumadora abundancia del Internet va perdiendo poco a poco su verdadero encanto. No se trata de una premiación para los artistas –de esas ya hay suficientes. Tampoco se trata de ponerle un punto final al año. Quizás sirva de pie forzado para la discusión entre fanáticos y obsesivos –y haters y hipsters y trolls y quien quiera unirse en algún recoveco del Internet. Pero por encima de todo, considero los listados de fin de año como un servicio a oídos curiosos.

Es por eso que me animo a compartir por quinto año consecutivo mis discos favoritos de la escena independiente de Puerto Rico, con la esperanza de que les sirva de guía a aquellos que no la siguen tan de cerca o justo la acaban de conocer. Considérenlo un punto de partida hacia el descubrimiento y la discusión, y una invitación abierta a que me hagan llegar sus recomendaciones.

14. Dada Berlín – Lickety Split EP

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El 2014 dio paso a una ola de voces femeninas dentro del punk –algunas haciendo su debut en el circuito, otras veteranas retomando su carrera con nuevos bríos– de Perfect Pussy a Ex Hex y de White Lung a The Muffs. Puerto Rico no se quedaría atrás: Dada Berlín irrumpió en El Local, Nuestro Son y el Club 77 a fuerza de la kinética presencia de su vocalista, Pequeña Vera, y un puñado de canciones, algunas tan filosas como necesarias.

Éstas quedaron afortunadamente grabadas en un disco compartido junto a los Hungary Hippos bajo el nombre del Lickety Split EP. Uno de los momentos más catárticos capturados en canción este año lo revivimos cada vez que la joven cantante destapa el coro de “Siete/trece”, robándole las palabras al objeto de su crítica –“derramaré sangre sobre tu linda cara”. Sin duda un talento a seguir durante el año entrante.


 

13. International Dub Ambassadors – Dub Ambassador

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Los International Dub Ambassadors se dispararon al estrellato este año tras haber sido seleccionados para abrir el masivo concierto que celebró la Calle 13 a principios de diciembre como fecha final de su gira Multi_Viral, y nuevamente al próximo día, cuando la profesora Inés Quiles dedicó espacio al aire en su programa radial Si No Lo Digo Reviento para señalar al grupo como “no apto” para haber tocado frente a ese público. ¿Su problema con los Dub Ambassadors? “Parecía ser que había una especie de adoración, un altar, una iglesia para adorar la marihuana”, opinó la profesora.

Así que ya lo saben, si buscan adorar la marihuana, este disco viene con la más alta recomendación de Inés Quiles. Y si lo que quieren es escuchar un buen disco de dub reggae al estilo clásico, interpretado por músicos del más alto calibre, entonces tienen nuestra recomendación adicional.


 

12. A Flying Dodo Society – First Sighting

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A Flying Dodo Society lograron su primera entrega de canciones con este EP, lanzado justo antes de trasladarse a Brooklyn, donde supongo que los habrán recibido con brazos abiertos y mayores audiencias, más acostumbradas al folk-pop de Belle & Sebastian que la mayoría de los boricuas.

El dúo compuesto por Federico Ausbury y Maira Vergara ha creado un mundo maravilloso en el que habitan sus canciones, llenas de melodía y sing-alongs, dándole un aspecto participativo (que el grupo lograba traducir a su espectáculo en directo) a momentos que muchas veces suenan íntimos y reveladores. Entre los temas del EP se destacan “We Ate The Sun” y “Cake In July”, ambos divertidos, complejos y llenos de esa energía contagiosa que cavó un espacio especial para el grupo en muchos de nuestros corazones.


 

11. La Futura Prole – EP

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Oriundos de San Germán, La Futura Prole es una joven banda que en su primer EP ya demuestra gran manejo de una identidad musical propia –una mezcla de elementos del blues, jazz y el rock progresivo, surf, punk y hasta toques de polka carnavalescos. Toda esta mezcolanza le permite al cuarteto explorar distintas avenidas musicales sin atarse a estructuras convencionales de la canción, más sin embargo se puede percibir una afinidad por la melodía que coloca a la banda en senderos más pop que experimentales. De entre los seis temas contenidos en el EP, se distinguen “El Himno” y “Los Muñequitos”, aunque en general no hay mucho de que quejarse aquí.

10. El S. – El S.eis

 
AUTOEDITADO

Samuel Vidal Quintero, el talentoso compositor y tecladista de la queridísima orquesta de salsa, El Macabeo, es también responsable de uno de los discos de hip hop más emocionantes del año. El S.eis es su sexto álbum bajo el nombre artístico El S. y el más logrado.

Con una buena dosis de colaboraciones y excelentes pistas, “el S.eis” es tanto una celebración como un testamento de cuánto ha madurado Quintero como artista. “No Me Mires” es un tema divertido pero políticamente cargado en el que El S., junto al rapero EBRS, nos hablan de la experiencia de ser constantemente juzgados por su apariencia. Similarmente, el disco se alterna entre canciones que montan el jangueo como “Pasta y Queso” y “Pacotilla”, y temas más confesionales y dramáticos como “Mario Bro” y “Sangre X Sangre”.


 

9. Fantasmes – Thralls to Strange Witchcraft

LAST BUMMER RECORDS

Thralls to Strange Witchcraft, el cuarto trabajo discográfico de Fantasmes, continúa la exploración del sonido atmosférico dentro de la psicodelia, usando a los Velvets en ocasiones como mapa de ruta y tomándose su debido tiempo en engranar en un groove para lentamente expandir ese sonido hacia nuevos horizontes. El resultado es misterioso, a veces desconcertante, a veces somnífero, a veces sensual.

A través de estos cuatro temas, la banda prueba una vez más que son maestros en el estudio, en busca de una perfección ascética que estaremos más que dispuestos a disfrutar una vez la alcancen. Puntos de bono por uno de las mejores combinaciones de título y portada en un lanzamiento local.


 

8. Los Vigilantes – Al Fin

CHACHO RECORDS

Luego de una gira exhaustiva e intensa por Europa, el grupo de garage-rock Los Vigilantes regresó a Puerto Rico con un nuevo disco debajo del brazo. Titulado apropiadamente Al Fin, el mismo recoge perfectamente el surf punk melódico del grupo: tan contagioso como melancólico, te hace mover el esqueleto para despojarte y celebrar también.

Hacia el centro del disco Los Vigilantes esconden la mejor racha de temas que jamás hayan compartido: “Pobre niña”, que incluye un fabuloso solo de saxo por el Cadillac y boricua honorario, Sergio Rotman; el pegajoso y agridulce “Ahí ya no estoy”, segundo sencillo del disco; y “Todo me da igual”, con su coro de “pa pa-pa-pa-pas” diseñado para que cantes borracho con tus panas.


 

7. Sr. Langosta – Sr. Langosta

AUTOEDITADO

La escena “indie” de Puerto Rico suele inclinarse más hacia los subgéneros del rock como el Punk, Metal, Garage, Pop y Experimental, así que vale la pena hacer caso cuando surge una banda como Sr. Langosta que empuja nuestros límites y mueve a la audiencia hacia nuevas direcciones. Liderada por el guitarrista Jorge Andrés Ferreras, el trío de Acid Jazz y Funk nos revela en su debut una alta habilidad musical técnica con tendencias más juguetonas, con una banda extendida de músicos dispuestos a fusionar ritmos Caribeños y Latinos con la influencia de héroes del Rock Clásico como Jimi Hendrix. La producción incluye versiones de los clásicos “Babe I'm gonna leave you” y “Machine Gun”, y composiciones originales de Ferreras, entre las cuales se destaca “Doido”, un ligero paseo de guitarra al sol, libre de toda pena y el perfecto punto de entrada a esta excelente primera producción del grupo.


 

6. Los Wálters – Verano Panorámico

AUTOEDITADO

Los Wálters son a la vez una de las bandas más confiadas y menos pretenciosas en la escena. Desde la llegada de su EP debut en el 2011 se han mostrado en control total de un concepto musical plenamente desarrollado, complementado por una identidad visual firme y convincente: en resumen, Los Wálters quieren que bailes, que juntos la pasemos bien. En Verano Panorámico, el grupo deja expuesta su ambición detrás de todo el baile, habiendo creado un álbum concepto (con ensayo fotográfico) sobre darle una vuelta a la isla, irse de paseo por sus campos, playas y sí, sus urbanizaciones también. La energía del grupo es contagiosa, aún cuando se asoman notas melancólicas en la mezcla –no todo es fiesta y algarabía en el Puerto Rico moderno, por supuesto, pero Los Wálters nos invitan a recordar las cualidades paradisiacas de nuestro entorno.


 

5. Piegrande – Gallos Laser

AUTOEDITADO

Piegrande es uno de los varios proyectos que involucran al talento del guitarrista Kristian Prieto, una de las armas secretas de Alegría Rampante, también conocido por su proyecto solista, Harry Rag. Gallos Laser [“cool title, bro” -ed] es la segunda entrega de su trío de rock instrumental, que incluye a Eden Cruz (batería) y Christian Robledo (bajo) como base rítmica, y añade la participación del trompetista Gabriel Beauchamp de la Orquesta El Macabeo en temas como el delicioso primer sencillo “Pro Zack Morris” y el frenético “Trapecista”.

Piegrande logra con su música una mezcla imaginativa de rock, jazz y prog, llena de vida y dotada de un espíritu aventurero. Es fácil imaginarnos a actores (o a la misma banda) haciendo piruetas y acrobacias al escucharla.


 

4. Buscabulla – EP

KITSUNÉ / DISCOS DIÁSPORA

Buscabulla ha sido sin duda alguna la revelación musical del 2014. Cuando los invitamos a tocar su primer show en Puerto Rico hace poco más de un año, seguro que muchos dudaron de la selección –tendrían unas dos o tres canciones originales para entonces, pero desde el principio era evidente que Raquel Berríos y Luis Alfredo Del Valle se habían topado con una magia especial.

El 2014 fue muy generoso con el dúo en cuanto a prensa y exposición, y tras completar este EP con la ayuda del productor estrella Dev Hynes (Blood Orange, Solange), lograron atraer la atención del sello francés Kitsuné, quien se encargó de distribuirlo digitalmente. Y no es para menos, porque como carta de presentación o escaparate, los cuatro temas que le componen –y en especial el sencillo “Caer”– muestran un nivel de sofisticación musical que rara vez percibimos en un proyecto emergente.


 

3. Varios Artistas – Indie Martin

DISCOS DIÁSPORA

Dicen que las mejores ideas tienden a sonar tan descabelladas como perfectas y un compilado de covers de Ricky Martin por artistas de la escena independiente ciertamente cumple con la descripción. Indie Martin sirvió de excusa para invitar a algunas de nuestras bandas favoritas a explorar su lado más pop, pero jamás nos imaginámos cuánto se divertirían zambulléndose de cabeza en las aguas más comerciales de la radio puertorriqueña.

Es evidente en el gozo genuino que transmiten Las Acevedo en su versión de “She Bangs”, en la lectura personal que hace Ardnaxela a “La copa de la vida”, en la energía canalizada por Los Wálters y Los Nadie –cada cual a su manera– para modernizar “Dime Que Me Quieres” y en el sentimiento que se desborda de la interpretación de “Bella” por Stonetape. Y así ocurre con los 16 temas que componen la totalidad de Indie Martin. El resultado no es meramente un tributo al astro que por décadas nos ha puesto a shake our bon-bons o a llorar con sus baladas corta-venas, si no una carta de amor a la música, un reconocimiento de que ésta nos une y prueba contundente del talento musical que yace en nuestra isla –poco a poco más expuesto y reconocido por el mundo.


 

2. AJ Dávila – Terror Amor / Beibi

NACIONAL RECORDS / BURGER RECORDS

AJ Dávila y Terror Amor

SPOTIFY: TERROR AMOR | BEIBI

A primera escuchada, Terror Amor y Beibi parecen estar en lados opuestos del espectro. Mientras que Terror Amor presentó canciones con una producción más pulida, más pensada y conceptualizada, Beibi es un ejercicio en lo-fi, con un sonido más distorsionado, anclado más en el punk y el grunge, con toques de psicodelia y esas voces pasadas por un filtro de oscuridad que se han convertido en la firma de AJ Dávila y Terror Amor. Incluso, mientras que el primero se promovió a un público mayormente latinoamericano, el segundo se vendió directamente al anglosajón.

Esas diferencias en percepción y posibles audiencias, sin embargo, probablemente tengan que ver más con asuntos de disqueras y con la magia negra del mercadeo musical que con cualquier otra cosa –porque si de canciones se trata, Terror Amor y Beibi son dos caras de la misma moneda. Es a pesar de sus diferencias superficiales que se revela el verdadero genio de AJ, un músico-boxeador que no necesita guantes ni entrenadores en su esquina para conectar gancho tras gancho tras gancho tras gancho…


 

1. Campo-Formio – Here comes… Campo-Formio!

DEAD MOFONGO RECORDS

El primer disco de larga duración de nuestro power-trio favorito, Campo-Formio, anunciaba la llegada de la banda con su título como a modo de introducción, cuando en realidad, para quienes seguimos la escena local de cerca se trataba de una promesa cumplida. A lo largo de cuatro memorables EPs –editados bajo su propio sello disquero, Dead Mofongo Records– Fernando Quintero (voz, guitarra, teclado), Ricardo Pérez (bajo) y Diego Bernal (batería) desarrollaron un musculoso cancionero de rock ágil pero pesado, atractivo e incitante –y sobre todo original– convirtiendo la ansiedad, frustración y dejadez de la juventud boricua contemporánea en un ataque frenético a los sentidos que dejó a algunos rascándose la cabeza y a otros listos para unirse al culto.

En Here comes… Campo-Formio!, el trio arrastra sus influencias musicales hacia nuevos territorios, construyendo con la historia del punk y el post su propio vocabulario de sonidos, retratando con ellos un mundo lleno de mocosos mala leche, mequetrefes, maleantes y malparidos –cada canción una polaroid de uno de estos personajes reprensibles, ya sea el “Dr. Rakún”, la “Rata Azul”, “Brutus”, el “Barón Barón” y hasta el monje ascético “Pelagius”. El contenido sombrío de las letras es balanceado por momentos de verdadera belleza –las guitarras que toman vuelo al final de “Teenage Wrinkles”, los pasajes instrumentales de “Pelagius”– que ayudan a redondear el contenido del disco y a concretar su estructura clásica de álbum.

Here comes… Campo-Formio! se presta a ser escuchado –un tanto anacrónicamente– de principio a fin, diseñado con ojo al detalle como una experiencia mejor apreciada en su edición doble vinilo, con una producción tan pulida como el talento de sus tres músicos. Mientras que Diego y Ricardo muestran una vez más su proeza rítmica, ambos entregándose con gusto a sus roles de eje y motor, Fernando queda documentado a lo largo de estas 12 canciones como uno de los vocalistas más versátiles e interesantes en la escena iberoamericana.

Así que si aún no estaban enterados, llegó Campo-Formio. Y a ellos les decimos: ¡Gracias por venir!


 

Y 6 Más…

…que también merecen de su atención.

2014-Calle13-Multiviral-200Calle 13Multi_Viral
El quinto disco en la discografía de Calle 13 y primero bajo su propio sello independiente –El Abismo– funciona como una especie de secuela más existencial y de preocupaciones un poco más universales que el ahora clásico Entren Los Que Quieran (2010), e incluye entre sus experimentos de género un par de canciones (“Adentro” y “Multi_Viral”) destacadas dentro de la discografía del grupo. | Spotify

2014-EnriqueVelez-200Enrique VélezInterpreta… EPs
Y ahora, algo un poco distinto: Enrique Vélez, guitarrista y líder del proyecto de música tropical Guateke, regresa con una serie de EPs en las que interpreta piezas de los maestros Morel-Campos, Schubert, Bach y Chilesotti en su guitarra acústica. De la mano del talentoso productor Héctor “Stonetape” Hernández, estas grabaciones muestran gran aprecio por la historia de la música, mucho más allá de la escena local. | Descarga

2014-Jamsha-Melasofico-200JamshaMelasófico
El cuarto “cyber-disco” de Jamsha se mantiene fiel a la fórmula establecida por el reggaetonero junto a su compinche y productor, Eggie Ruz: jocoso, irreverente, cafre y armado con un arsenal de estilos clásicos, re-apropiados con afecto por dos estudiosos de la historia del underground. Ruben DJ nos contaba hace décadas sobre su abuela y ahora le toca a Jamsha quejarse sobre “Los hoyos de la carretera”. | Descarga

2014-Recluso-FaniaBeats-200ReclusoFania Beats
Uno de los artistas de hip hop más prolíferos dentro de la escena local, Recluso se concentró en producir colecciones de beats durante el 2014, añadiendo dos volúmenes adicionales a su serie de la Tabla Periódica, otra entrega de su Mango Sound System, un álbum colaborativo con el cuatrista Mario Cancel y ésta –nuestra favorita del bonche– un tributo a la música de Fania Records. | Descarga

2014-Samalot-200SamalotLuz EP
Samalot hizo entrega de un puñado de temas en el 2014, incluyendo este pequeño pero poderoso EP, producido por Stonetape. El ex-miembro del cuarteto experimental tachdé, continua con la exploración espiritual que comenzó en su primer trabajo solista, i n n e r, y que ahora se proyecta desde adentro hacia afuera con un espectro de sonidos ambientales, tambores tribales y experimentos de estudio. | Descarga

2014-Similar-200SimilarReverso
Similar ha resultado ser un proyecto algo inquieto, con varios cambios significativos a su alineación. Vuelve a ser el caso en Reverso, el producto de una banda en transición, buscando forjar nuevos caminos para su visión de un rock instrumental y experimental –pero pegajoso y accesible a su vez. Con especial atención a la producción, el grupo nos muestra un lado más muscular y progresivo. | Descarga


Compartieron música nueva en el 2014 además:
Alegría Rampante • Álvaro Díaz • Balún • Bando • Bodega Satellite • Calma Carmona • Cardigan Academy • Cezgo • D-Cent Jerks • Diana Fuentes • Eden Cruz • fAi • Former Astronauts • Habish • Harry Rag • Hungary Hippos • Índigo • Isaac Álvarez • Jean Nada • Jorge Chafey • Juan Pablo Díaz • Juventud Crasa • Kitsch • La Experiencia de Toñito Cabanilla$$$ • La Academia • Las Cucarachas • Los Lácteos • Los Manglers • Los Nadie • Los Nervios • Los Pepiniyoz • Lust Era • Ma Catharsis Et La Mort • MadSkeptic • Matotumba • Mesmer • Misa E’ Gallo • Mr. Peligro • Nébula • Nosotro • Nutopía • Ongo • Piélago • Pirulo Y La Tribu • Prettiest Eyes • Pulpo • Rebecca Kill • Robertito Chong • Surge • The Difficult • Turista • Tus Ídolos • Un final Fatal • UnochoSkeptic • Woebe Guns
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