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Pequeñas raciones de papas fritas causan grandes problemas en los McDonald's de Japón

McDonalds sponsors sumo

McDonald's patrocina un partido de sumo. Imagen: Gwydion M. Williams, Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

En Japón McDonald's está vendiendo solo raciones pequeñas de papas fritas para combatir la escasez de papa a raíz de las huelgas portuarias. Esta medida está causando consternación y sorpresa entre la cada vez más reducida base de consumidores de la cadena. La escasez de papa es sólo un ejemplo más del continuo declive de la cadena de comida rápida en Japón.

Una huelga portuaria en la costa oeste de los EE. UU., la cual no parecía que fuera a terminar, es la razón por la que McDonald's ha decidido racionar las papas fritas. 

A partir de hoy sólo puedes comprar la ración pequeña de papas en McDonals

Sólo se sirven raciones pequeñas de papas con cualquier menú al que se le aplica un pequeño descuento para compensar esta irregularidad. 

Las reacciones de los japoneses en relación a la restricción en el consumo de papas fritas se puede seguir a través de la etiqueta  #ポテトS (#papaspequeñas): 

A partir de hoy solo puedes comprar la ración pequeña de papas en McDonald's. A decir verdad, esto es genial porque la ración de papas mediana que McDonald's sirve es demasiado grande. ¡Además ahora tenemos un descuento de 50 yenes (0,50 $) en cada menú!

A otros el asunto no causó más que indiferencia en el cambio del menú:

No he comido en McDonald's recientemente, y el poco interés de sus papas fritas pequeñas no me va a hacer que vuelva. 

El infortunio de las papas fritas es una continuación de los problemas de la cadena en Japón que se remontan a agosto de 2013, cuando Sarah Casanova fue nombrada presidenta de McDonald's Holdings en Japón, compañía que opera en 3.280 tiendas a lo largo del país. 

Original de Canadá, Casanova es una veterana con 22 años de experiencia en McDonald's. Llegó a ser directora ejecutiva de McDonald's en Japón y responsable de marketing desde 2004 a 2009. Sustituyó a Eikoh Harada, ex ejecutivo de Apple que trabajó enérgicamente para levantar McDonald's en Japón alrededor de una década, cosechando elogios como un auténtico gurú de negocios en el proceso.

Sin embargo, un año antes de dejar la empresa, las ventas de McDonald's en Japón se desplomaron debido a la combinación de dos factores: la gran competencia que ejercían los pequeños supermercados y una población cada vez más envejecida. 

El año de Casanova al frente de McDonald's Japón se ha visto como una permanente sucesión de metidas de pata, incluyendo la crisis de la carne en mal estado que mermó notablemente la confianza de los consumidores en la compañía, ya que, desde la perspectiva de la sociedad japonesa, Casanova no llegó a disculparse correctamente con los consumidores. A todo esto se suman las críticas que apuntan a McDonald's de haber cobrado de más a los clientes

Desde el escándalo de la comida, los clientes no han vuelto a McDonald's, lo que ha acarreado pérdidas operacionales de la compañía por primera vez en Japón. De acuerdo con una declaración a finales de octubre de 2014, las pérdidas operacionales de McDonald's en Japón alcanzan los 9,4 billones de yenes (85.5 millones de dólares) en diciembre en 2014, invirtiendo el beneficio operativo de año anterior, unos 11,5 billones de yenes (100 millones de dólares), cuando Harada estaba al mando de la empresa.  

Los dueños de la franquicia están molestos, no sólo por la pronta inversión de los beneficios, sino también porque McDonald's, liderado por Casanova, implementó confusos e incontrolables procesos de negocios con franquicias que desembocaron en pérdidas, en primer lugar. 

McDonald's ha intentado calmar a los franquiciados reduciendo temporalmente los pagos de intereses. No obstante, con las pérdidas operativas previstas para 2015, los franquiciados no vislumbran un final al desplome de ventas. Además, tampoco ven un claro final a las sospechas que apuntan a que todavía tendrán que pagar sus derechos de franquicia sin importar las condiciones de mercado.

Una cita de un franquiciado, reportado en Nikkei Shimbun, ha corrido como la pólvora:

「フランチャイズオーナーの私たちには売り上げ目標を出させておきながら、会社が赤字の業績予想を出すのはどういうことか」 

¿Cómo pueden estar pidiéndonos a nosotros, los franquiciados, que les paguemos los derechos cuando McDonald's prevee estar en números rojos en 2015?

Un bloguero de negocios japonés apuntó:

しかし、フランチャイズオーナーらは、
「いずれは支払わなければならない」、
「実際はただ借金を負っただけ」と言う…

…「客足を回復する起爆剤にはならない…」と
見るFCオーナーの存在も。全店舗の7割近くをFC店が占め、
販売の中心は完全にFC店に移っている現状では、
消費者のみならず、FCのオーナーたちの信頼も
取り戻す必要があるのではないでしょうか。

Lo que ocurre es que se les pide a los dueños de la franquicia que estén de acuerdo con el futuro de los pagos de derechos al mismo tiempo que aceptan la deuda…

…Los franquiciados pueden ver que no hay manera de recuperar al instante todos los clientes que había durante los pasados años. Las franquicias representan el 70% de las tiendas de McDonald's en Japón, las ventas de McDonald's en Japón dependen de los dueños de la franquicia. La gente que encabeza en McDonald's en Japón, no sólo tiene que ganarse a los consumidores, sino también a los franquiciados.

El artículo de Nikkei señala que para los franquiciados, la decepción es causada por algo más que una simple caída de las ganancias y la amenaza de los onerosos pagos de derechos:

今回、FCオーナーを取材する中で感じたのは、オーナーたちが日本マクドナルドに対して強い愛着を持ち、誇りを持って働いているという点だ。

なぜか。実はオーナーの中には元社員から独立した人が多く、日本マクドナルドの創業者である藤田田・元社長の「現場主義」に共感し、「マクドナルドに育てられた」という思いを強く抱いている。そのため、ここ数年の現場の実情と乖離した本社の施策が出てくるたびに、疑問を抱きながらも従わざるを得ないという苦渋を噛みしめていたようだ。

Al investigar esta historia y hablar con los franquiciados, había algo bastante claro: los dueños de la franquicia se sienten fuertemente unidos a McDonald's Japón y se enorgullecen de su trabajo en la compañía.

Una de las razones es que muchos de los franquiciados de McDonalds empezaron como trabajadores de McDonald's que pasaron a convertirse en dueños de sus propios restaurantes. Ellos acogieron con entusiasmo la filosofía original de McDonald's Japón basada en la “dirección de empresas en una perspectiva ascendente”, creyendo que McDonald's les ha hecho convertirse en los empresarios que hoy son.

Sin embargo, los incidentes de los últimos años remarcan cuánto se han separado aquellos que lideran McDonald's Japón de la realidad del día a día que supone llevar un restaurante de McDonald's; los franquiciados han tenido que tragarse su amargura sin protestar.

McDonald's, que fue una vez una réplica de la cultura estadounidense en Japón, afronta un futuro incierto en este país a causa del envejecimiento de la población, un mayor número de competidores expertos y una evidente mala gestión.

El establecimiento de McDonald's de Chuo Rinkan está a punto de cerrar el primero de abril de 2014 después de 30 años de actividad.

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