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El hombre detrás de 263Chat, una premiada plataforma de conversación en Zimbabue

Nigel Mugamu, Zimbabwean blogger and founder of 263 chat. Photo by Davina Jogi. Used with permission.

Nigel Mugamu, bloguero zimbabuense y fundador de 263chat. Foto de Davina Jogi. Usada con permiso.

263Chat es una iniciativa que surgió en 2012 como etiqueta en Twitter para promover el diálogo y las conversaciones en Zimbabue. Desde entonces la idea ha crecido para incluir otras plataformas mediáticas, blogs invitados, eventos en vivo y dotación de entrenamiento y estrategias para los medios sociales, además la plataforma recibió el premio de Uso Inovador de la Tecnología para la Participación Comunitaria en los premios a los nuevos medios de África de Telkom-Highway en 2013.

Para saber más sobre la iniciativa, recientemente contactamos con el fundador de 263chat, Nigel Mugamu, para realizar una entrevista..

Ndesanjo Macha (NM): Gracias por aceptar esta entrevista para Global Voices. Por favor háblanos brevemente sobre ti.

Nigel Mugamu: Muchas gracias por esta oportunidad. Muchas veces se ha malentendido África. En breve, soy un zimbabuense apasionado y un africano interesado en tomar un papel al contar la historia africana usando los medios sociales y el internet en general. Tengo muchos intereses pero mi pasión reside en los medios.

NM: El objetivo principal de esta entrevista es aprender sobre 263Chat. ¿Qué es?

Nigel Mugamu: 263Chat ha crecido desde una cuenta de Twitter y una etiqueta hasta una organización mediática que usa herramientas de medios sociales, eventos en vivo y blogs para promover el diálogo y las conversaciones en Zimbabue. La idea es entablar lo que yo llamo un “diálogo muy necesario” como vía para dar comienzo a algo positivo en la comunidad.

NM: ¿Cuándo empezó 263Chat?

Nigel Mugamu: Inicialmente tuve la idea en enero de 2012 pero la deje de lado durante nueve meses. Supongo que tenía miedo. Estaba preocupado sobre si estaba preparado para exponerme y si el concepto en si sería aceptado por el público en general. A fines de setiembre de 2012 tuvimos nuestra primera conversación #263Chat y llevamos hablando de ello todos los días desde entonces.

NM: Aparte de Twitter, ¿Qué otras plataformas usan?

Nigel Mugamu: Tenemos página web, página de Facebook, Google +SoundCloud y una cuenta en YouTube aparte de Twitter.

NM: ¿Cómo eligen un tema de conversación?

Nigel Mugamu: La naturaleza de las conversaciones es muy interesante. Tenemos conversaciones diarias que normalmente son iniciadas por la comunidad. Cualquiera puede usar la etiqueta #263Chat y/o el nombre en Twitter para contribuir o compartir sus pensamientos. Intentamos retuitear lo más que podemos. Hacemos preguntas y seguimos indagando. Nos gusta también amplificar las voces de la gente – nos parece importante. El diálogo #263Chat más estructurado de los martes es, de nuevo, un poco distinto, en que la comunidad decide o sugiere un tema y yo planifico y preparo cosas de antemano. Los temas dependen de lo que está ocurriendo en cualquier momento determinado.

NM: ¿Quién más está involucrado en esta iniciativa?

Nigel Mugamu: Ahora ya no puedo gestionar 263Chat por mi cuenta. Mi esposa es fundamental en el proceso. Ella es mi ‘caja de resonancia’ y hace mucha investigación para nosotros. Ella fue la primera persona con la que hablé sobre la idea e inmediatamente me sugirió seguir adelante en aquel momento. Me pregunto donde estaría ahora 263Chat sin el apoyo que mostró entonces. También tengo un pequeño equipo de periodistas en Harare y Bulawayo que nos proporcionan material para la página web. Estamos intentando publicar a diario y una vez más hay varias personas que contribuyen al proceso con sus artículos y pensamientos.

NM:  ¿Qué temas han generado el mayor interes en 263Chat hasta el momento?

Nigel Mugamu: Los temas que tienen que ver con mujeres, corrupción y la prestación de servicios tienden a generar una gran discusion entre la comunidad de 263Chat. Por supuesto, hay otros temas como las elecciones o la nueva constitucion que hacen hablar a la gente. El diálogo continua al paso que más gente se une a Twitter otras plataformas de medios sociales en general. En definitiva, los simples diálogos de temas del día a día son los que tienden a dominar las conversaciones.

The logo of 263Chat.

El logotipo de 263Chat.

NM: ¿Hay temas que consideras demasiado sensibles en Zimbabue para hablar sobre ellos en 263Chat?

Nigel Mugamu: Sí, está claro que hay temas demasiado sensibles para el diálogo por varias razones. Por ejemplo, personalmente no creo que 263Chat esté bien situada para líderar una conversación sobre Gukurahundi [La supresión brutal de ciudadanos en tierra Matebele por parte del Presidente de Zimbabue Robert Mugabe]. Necesitamos un cuerpo nacional centrado en la reconciliación y el saneamiento para que progrese este pertinente tema. Aquel es un diálogo real que tiene que realizarse, sin embargo, necesitamos una consulta más amplia como país con las personas y organizaciones relevantes. No obstante, habiendo dicho esto, la gente frecuentemente habla abiertamente sobre ello. Justo ayer hubo una conversación en Twitter sobre ello en la que se nos incluyó y nos unimos. Sin embargo, algunos temas en realidad necesitan resoluciones. No podemos seguir hablando sobre la corrupción, por ejemplo, mientras quienes están implicados en actividades corruptas no sean investigados y arrestados. A pesar de esto, creo que el diálogo es un buen punto de partida.

NM: ¿Ha tenido 263Chat problemas con las autoridades alguna vez?

Nigel Mugamu: No, en ningún caso y tampoco creo que vaya a haber problemas.

NM: ¿Cuál considerarías tu mayor logro hasta el momento con la iniciativa?

Nigel Mugamu: Nos gusta celebrar las victorias simples. Llegar hasta donde hemos llegado es un inicio bueno y real. No tenia previsto que 263Chat se mantuviera tanto tiempo o hacer el trabajo en el que estamos involucrados. El lanzamiento de la página web fue enorme para nosotros. Ganar un premio en Highway África en 2013 nos cambió las reglas del juego de una manera realmente importante. Las cosas simples, como crear nuestros grupos de WhatsApp y el diálogo diario que tiene lugar en esos grupos son vitales. Realmente valoro y celebro más lo que parecen pequeños logros.

NM: ¿Cuáles son tus grandes planes para el año 2015?

Nigel Mugamu: ¿Planes para 2015? Habrá más eventos, más eventos en torno a Zimbabue. La colaboración con varios personajes es vital. Necesitamos trabajar más juntos, en especial si estamos trabajando en los mismos lugares. Más contenido en la página web. También estamos trabajando en la aplicación 263Chat que esperamos lanzar a principios del año. Esperamos ver crecer a la organización 263Chat.

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