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Ante la proximidad de las elecciones en Zambia crece el discurso de odio y la tensión racial en las redes sociales

opposition UPND leader Hakainde Hichilema (in white shirt and folded sleeves), campaigning in Luwingu District of the Bemba-dominated Northern Province. Picture with permision of Zambian Watchdog.

El líder del partido opositor UPND, Hakainde Hichilema (con camisa blanca arremangada), de campaña en el distrito de Luwingu en la provincia del norte dominada por la etnia Bemba. Foto con permiso de Zambian Watchdog.

Zambia tendrá elecciones presidenciales el 20 de enero de 2015 luego de la muerte mientras se encontraba en funciones de su quinto presidente republicano, Michael Sata, en octubre de 2014. Guy Scott, un legislador nacido en Zambia de ascendencia escocesa quien fue vicepresidente durante el mandato de Sata, se ha desempeñado como presidente desde la muerte de Sata.

Zambia tiene más de 70 idiomas y dialectos, no obstante, sus ciudadanos en gran medida viven en armonía unos con otros, sobre todo en las zonas urbanas que comprenden la región minera de Copperbelt, la ciudad capital, Lusaka, Livingstone y otras áreas donde integrantes de casi todos los grupos étnicos convergen para trabajar y realizar otras actividades económicas. Sin embargo, el período previo a las elecciones ha estado marcado por acusaciones de incitación al odio y de tribalismo, tanto dentro como fuera de línea, entre los adversarios políticos.

Los partidarios del partido gobernante, el Frente Patriótico (PF) fundado por Michael Sata en 2001, y los miembros de su grupo étnico, Bemba, ahora intercambian regularmente insultos con los partidarios del opositor Partido Unido para el Desarrollo Nacional (UPND) en las redes sociales.

En una reciente reunión del Frente Patriótico en apoyo al candidato Edgar Lungu, uno de sus seguidores, Bishop Edward Chomba, acusó al candidato opositor Hakainde Hichilema de ser masón y un satanista que come bebés y toma sangre humana. El líder de la oposición ha llevado el asunto a tribunales.

En las redes sociales, partidarios del Frente Patriótico han ridiculizado al grupo tribal Tonga, al que pertenece Hichilema. Uno de los usuarios de Facebook se burló de los orígenes pastorales del pueblo Tonga, sugiriendo que si es elegido, Hilichema reemplazaría el águila, el símbolo nacional, de la bandera de Zambia con una vaca.

Dipak Patel, jefe de campaña del partido opositor UPND, emitió un comunicado el 22 de diciembre para expresar su decepción con el presidente en funciones Scott por permitir el discurso de odio contra Hichilema.

Un cibernauta conocido como Pan Africanista reaccionó a la declaración de Patel, que es un zambiano de origen indio, diciendo:

I’m disappointed that Dipak [Patel] is a @#$%. Anyhow what can you expect with name like patel.

Estoy decepcionado de que Dipak [Patel] sea un @# $%. De todos modos qué se puede esperar con un nombre como patel.

Comentarios de esta naturaleza surgieron de ambos lados. En respuesta a un artículo sobre la resolución del Tribunal Superior de Lusaka que ordenó a la Corporación de difusión nacional de Zambia cubrir de manera “adecuada y justa” las campañas de lo candidatos de UPND, un residente de Anyoko dijo:

PF brough a muzungu [a whiteman] SCOT [the Acting President] and has brough confusions then UPND [the main opposition party] u are going to bed with a MWENYE DIPAK PATEL [UPND's campaign manager, who is of Indian descent], COME ON ZEDIANS WE can do it bey ourselves not these half baked zambians, can a zambian talk politics in INDIA let alone involved even in Scotland [the parents of the Acting President Guy Scott are from Scotland] ALA WAKE UP KUZIIMA

El Frente patriótico puso al muzungu [hombre blanco] SCOT [el Presidente interino] y ha generado desórdenes, entonces ustedes del UPND [el principal partido de la oposición] van a la cama con un tal Mwenye DIPAK PATEL [jefe de campaña de UPND, que es de ascendencia india], vamos ZEDIANS podemos hacerlo nosotros mismos, no necesitamos a estos mitad zambianos, ¿Acaso puede un zambiano hablar de política en la INDIA y mucho menos en Escocia? [los padres del presidente interino Guy Scott son de Escocia] DESPIERTA KUZIIMA

Como estas y muchas otras conversaciones en línea muestran, Internet se ha convertido en un canal central para el prejuicio étnico y la incitación al odio durante el período electoral en Zambia.

En 2012, el entonces secretario permanente del Ministerio de Información y Servicios de Radiodifusión, Amos Malupenga, dirigía la Autoridad de Tecnología de Información y Comunicación de Zambia (ZICTA) para desarrollar una ley que podría castigar a los usuarios de Internet por enviar y publicar mensajes que se consideran expresiones de odio. Pero a partir de diciembre de 2014, no hay ninguna ley que reprima específicamente el discurso de odio en línea en Zambia.

La doctrina internacional de derechos humanos, sin embargo, aborda la cuestión. El artículo 20.2 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos establece que “Toda apología del odio nacional, racial o religioso que constituya incitación a la discriminación, la hostilidad o la violencia estará prohibida por la ley.”

El defensor de los derechos humanos Rueben Lifuka observó la tendencia en un post en su página de Facebook:

This electoral campaign period has brought out some sad realities about us as people. Today, we find it easy to join in the fun when politicians we do not support are ridiculed, falsely accused, insulted and humiliated. We happily make comments in full support of such odious statements. We are happy that such statements lower the standing of the opponents of our preferred candidate in the eyes of the public.

Este período de campaña electoral ha sacado a relucir algunas realidades tristes de nosotros como personas. Hoy en día, resulta fácil unirse a la diversión cuando los políticos que no apoyamos son ridiculizados, falsamente acusados, insultados y humillados. Alegremente hacemos comentarios apoyando por completo tales declaraciones odiosas. Estamos contentos de que tales declaraciones empeoren la situación ante el público de los adversarios de nuestro candidato preferido.

Además de insultar a las etnias del otro bando, las redes sociales también se han utilizado para amenazar a periodistas y a personas con opiniones políticas diferentes. Entre quienes han sido amenazados de muerte se incluyen el profesional de los medios de comunicación con sede en EE. UU. Field Ruwe y el autor de este post.

Observando un aumento de las expresiones de odio entre los usuarios de las redes sociales de Zambia, una ONG internacional de medios de comunicación que opera en Zambia y la sub-región de África meridional, el Instituto Panos de África del Sur (PSAf), exhortó a los cibernautas  a evitar esa práctica. Lilian Kiefer, Directora Ejecutiva de PSAF, dijo en un comunicado:

PSAf believes that communication has the power to influence the direction of any society or country, whether positively or negatively. One positive word on social media can help people see Zambia’s potential and encourage them to play their role in building the nation. In the same way, one negative word can cause anarchy, confusion and disturb the country’s peace. One reckless utterance on social media can set people against each other, fueling unnecessary conflict in the country. Each one of us can make a choice to use responsible language on social media and promote constructive, issue based debate…. [B]ullying, insulting and threatening each other on social media is an affront to democracy, especially as the country is celebrating 50 years of Independence.

PSAf cree que la comunicación tiene el poder de influir en la dirección de cualquier sociedad o país, ya sea positiva o negativamente. Una palabra positiva en los medios sociales puede ayudar a la gente a ver el potencial de Zambia y alentarla a desempeñar su papel en la construcción de la nación. De la misma manera, una palabra negativa puede causar anarquía, confusión y perturbar la paz del país. Una expresión temeraria en las redes sociales puede generar enfrentamientos, alimentando conflictos innecesarios en el país. Cada uno de nosotros puede elegir utilizar el lenguaje de manera responsable en los medios sociales y promover debates constructivos sobre los temas… El [B]ullying, los insultos y las amenazas en los medios sociales constituyen una afrenta a la democracia, sobre todo porque el país está celebrando 50 años de independencia.

Aunque bien intencionada, la declaración de Kiefer no promueve la clase de crítica constructiva que es vital para una democracia fuerte. Y plantea preguntas difíciles para los legisladores, que deben mantener las garantías a la libertad de expresión mientras también trabajan para asegurar que el discurso en línea no incite a la violencia étnica o las expresiones de odio. En la era digital y particularmente en tiempos electorales, no es una tarea menor. 

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