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Reportajes de conversiones religiosas forzosas ocupan los titulares en India

Police stop VHP and BJP activists who are protesting against renowned evangelist Peter Youngren's presence in India. Image by Prabhat Kumar Verma. Copyright Demotix (22/10/2013)

La policía reprime a activistas de VHP y BJP que protestan contra la presencia del famoso evangelista Peter Youngren en India; le acusan de convertir a miles al cristianismo. Imagen de Prabhat Kumar Verma. Copyright Demotix (22/10/2013)

Tras la victoria aplastante de Narendra Modi y su partido BJP durante las últimas elecciones en la India, los informes de conversiones religiosas forzosas están al alza, y los medios internacionales se están percatando de ello.

En nochebuena de 2014, el periódico The Times of India reportó que 59 cristianos en el distrito Kottayam de Kerala fueron “convertidos” al hinduismo por el Consejo Mundial Hindú (Vishvá Hindu Parishad, VHP) y la asociación de voluntarios nacionales (Rashtriya Swayamsevak Sangh, RSS), dos organizaciones nacionalistas de derecha con vínculos con el partido político líder BJP.

Las supuestas conversiones en Kerala ocurrieron menos de un día después de que el Ministro jefe del distrito Oommen Chandy afirmara que no se producían conversiones de ese tipo en la región. Estas alegaciones también aparecieron poco después de que se informara días antes de conversiones forzadas al cristianismo en otros estados. En Uttar Pradesh, Ramvati Devi dijo que se convirtió a la cristiandad después de que se le prometiera un trabajo en el gobierno para su marido y educación gratuita para sus hijos en escuelas de misioneros. Según el VHP hay una lista de más de 20 pueblos donde se han producido estas conversiones forzadas al cristianismo.

Lugar de nacimiento de cuatro de las religiones más extendidas del mundo (Hinduismo, Budismo, Jainismo y Sijismo), India recoge una mayoría Hindú en su población (80%) y una cuantiosa población musulmana (15%) así como cristianos, budistas, jainistas y parsis, entre otros. A pesar de una coexistencia en general pacífica, las tensiones religiosas han resurgido varias veces en el pasado.

Photo courtesy of joegoaukextra2 on Flickr

Impresión de pantalla cortesía de joegoaukextra2 en Flickr

El secretario general, representante del Consejo Mundial Hindú (VHP), V Mohanan dijo que lo acontecido en Kerala “no [fue] una conversión, sino una reconversión.”

En nochebuena, hablando desde el estado Indio céntrico de Madhya Pradesh, Pravin Togadia, miembro veterano de VHP, anunció la creación de dos líneas de asistencia telefónica hindú y dijo:

The VHP will go all out to promote the Hindu cause even if it means going against the BJP government in the state.

El VHP se esforzará al máximo para promover la causa hindú aunque signifique ir en contra del gobierno de BJP en el estado.

Las líneas de asistencia telefónica dedicadas a ayudar a la causa de los hindúes se ocupa de temas como salud, educación, ayuda legal, religión y cultura.

Los periódicos estadounidenses Washington Post y New York Times publicaron artículos sobre el problema de las conversiones religiosas forzadas en la India en diciembre de 2014. El Post informó que había más de 50 familias musulmanas empobrecidas convertidas al hinduismo con la promesa de beneficios gubernamentales (como cheques del estado) al finalizar la ceremonia, mientras que el Times detalló los motivos políticos detrás de las conversiones forzosas.

Muchos empleados del gobierno estaban descontentos con la amplia cobertura de la noticia que trata un tema muy controvertido y sensible. Con el recién elegido partido BJP enfrentando una reacción política negativa a causa de los supuestos incidentes, el descontento ha llegado hasta el despacho del primer ministro.

Tras una reunión entre el primer ministro Modi y el jefe del RSS, Modi supuestamente amenazó con abandonar su cargo “si la imagen del gobierno es afectada por líderes que no dejan de hacer comentarios controvertidos.”

Inmediatamente después de la reunión, el RSS dió luz verde a medidas contra los líderes que hicieron esas afirmaciones para separar al partido de esos comentarios “poco precisos.”

 A pesar de los ingentes esfuerzos del gobierno para censurar el debate sobre el tema, los indios han respondido activamente. Según NDTV, tuvo lugar una protesta en el parlamento. La cámara alta del parlamento tuvo que cerrar la sesión antes de tiempo después de que los procedimientos fueron interrumpidos debido a gritos procedentes del exterior.

Indios enfadados también han recurrido a los medios sociales para expresar su descontento con la actuación del gobierno ante el problema. Newsflicks, una página web de noticias basada en los medios sociales y con sede en la India le recordó al gobierno indio las leyes ya sancionadas:

¿El BJP no lo sabe? La conversión ya está prohibida en la India

Otros, como el ingeniero Dushyant Patel, resaltaron las grandes diferencias en la respuesta de Pakistán y la India frente a las conversiones forzosas:

Hindúes en Pakistán protestan frente a la conversión de niñas menores de edad… *grillos cantando* en la India

La cuenta de Twitter Christian Persecution (Persecución Cristiana) recordó a sus seguidores una historia de agosto de 2014 de Headlines Today sobre la conversión de cristianos en Asroi, India, y la transformación de su iglesia de 19 años de antigüedad en un templo hindú:

Reportaje que trata la conversión de una iglesia en un templo hindú en la India. 72 cristianos se reconvirtieron al hinduismo.

Queda por ver cómo los gobiernos centrales y locales responderán a las conversiones forzadas en el futuro.

Con una contribución adicional de Nikhil Dhingra

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