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Cruzar la calle de manera imprudente se ha vuelto aún más peligroso en Bangladesh

Citizens risk their lives to cross roads at Kazi Nazrul Islam Avenue in the capital, just yards away there is a footbridge on the other side. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotix (30/8/2012)

Ciudadanos arriesgan sus vidas cruzando la avenida Kazi Nazrul Islam en la capital, a pocos metros de una senda peatonal. Imagen por Firoz Ahmed. Copyright Demotix (30/8/2012)

La policía de Bangladesh completó una campaña de tres días en noviembre pasado para evitar que los peatones crucen calles muy transitadas sin usar puentes peatonales o pasos subterráneos. Las autoridades también han establecido tribunales móviles para sancionar a los cientos de peatones que cruzan la calle de manera imprudente con multas y en ocasiones incluso con prisión.

Según la policía, se trata de una campaña para generar conciencia. Las personas en Bangladesh a menudo cruzan calles muy transitadas metiéndose entre el tránsito, deteniendo a los vehículos agitando la mano, en lugar de usar los puentes peatonales. Este comportamiento es un problema tanto de seguridad pública como de tránsito.

La medida para reprimir la conducta imprudente de los peatones no carece de detractores.

Comentando sobre la noticia en línea, un usuario de Internet sostiene que los puentes peatonales distan mucho de ser cómodos:

ফুটওভার ব্রিজগুলোতে ওঠানামা করতে খুব কষ্ট হয়। সুস্থ লোকও হাপিয়ে যায়। আন্ডারপাসে ওঠানামাও কষ্টকর। তাই জরিমানা করার আগে এসব প্রতিবন্ধকতা দূর করা দরকার। বিজ্ঞাপন, ব্যানার, ফকির, হকার, বখাটে, টিজার, অন্ধকার, নোংরা- এসব ব্রিজ থেকে অপসারণ করে পরিষ্কার ঝকঝকে রাখা দরকার। সিসিটিভি দিয়ে মনিটর করা দরকার। ওঠানামার জন্য ভাল এস্কেলেটর বা লিফট থাকতে হবে।

Es tan complicado subir a esos puentes peatonales. Incluso la gente saludable se cansa cruzando esas cosas. Los pasos subterráneos también tienen demasiadas escaleras (y no hay escaleras mecánicas). Antes de imponer multas, deben mejorar esos pasos. Estas pasarelas a menudo están demasiado concurridas por mendigos, vendedores ambulantes y bromistas, y cubiertas de mugre, carteles, oscuridad y hedores. Entonces el mantenimiento de estas instalaciones es imperioso. Deben contar con un sistema cerrado de monitoreo para evitar el vandalismo. El uso de escaleras mecánicas y elevadores en algunos lugares también es esencial. 

En Facebook, el periodista Probhash Amin afirma:

পথচারীদের ফুটওভারব্রিজ আর আন্ডারপাস ব্যবহারে আপনি উদ্বুদ্ধ করতে পারেন, বাধ্য করতে পারেন না। পুলিশ যেভাবে অফিসগামী ব্যস্ত মানুষদের ছিনতাইকারীর মত দৌড়ে বেল্টে ধরে, কলারে ধরে ভ্রাম্যমান আদালতের সামনে আনছে তা অবশ্যই মানবাধিকার লঙ্ঘন।

Puedes alentar a las personas a usar los puentes peatonales y pasos subterráneos, pero no puedes obligarlos. La forma en que la policía ahora está deteniendo a los peatones camino a la oficina como delincuentes, tratándolos de manera irrespetuosa, es por supuesto una violación de los derechos humanos.

El bloguero Kung Thang asume una posición más extrema, diciendo que la calle debe pertenecer a los peatones: 

পথচারিরাই পথের মালিক ৷ গাড়ি হল গতকালকের সৃস্টি ৷ এই পথে তোমার ইঞ্জিন লাগানো গাড়ি চলতে পারে, তবে সেটা কোনক্রমেই পথচারিদের হাঁটাচলা বন্ধ করে বা চলাচলে বাধা সৃস্টি করে নয় ৷

Los peatones son los legítimos usuarios de la calle. Los vehículos son invenciones recientes. Pueden usar las calles, pero no a costa de negarle a los peatones el derecho a cruzar la calle.

Citizens risk their lives in the traffic to cross the road at Kazi Nazrul Islam Avenue in the capital Dhaka. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotix (30/8/2012)

Ciudadanos arriesgan sus vidas entre el tránsito al cruzar la calle en la avenida Kazi Nazrul Islam en la capital Dhaka. Imagen por Firoz Ahmed. Copyright Demotix (30/8/2012)

Vale la pena destacar que la presencia de semáforos en los cruces peatonales es extremadamente rara en Bangladesh.

El bloguero Rasel Parvez sostiene que las acciones de la policía son incivilizadas: 

পথচারী ট্রাফিক আইন মেনে অন্য সকল সভ্য দেশের মতো রাস্তা পার হবে নিরাপদে, শুধুমাত্র গাড়ীচালকদের নির্বিঘ্নে গাড়ী চালানোর সুযোগ দিতে গিয়ে লোকজনকে আকাশ-পাতালে উঠা নামা করতে হবে- এটা অসভ্য একটা রীতি।

Los peatones van a cruzar la calle si hay semáforos; es un fenómeno común en todas las naciones civilizadas. Darle preferencia a los automóviles desviando a los peatones a incómodos puentes y pasos subterráneos; es algo incivilizado y que consume tiempo.

Según las estadísticas de la Corporación vial y de transporte de Bangladesh, cada día 185 autos se agregan a las ya congestionadas rutas de Dhaka. Se cree que sólo alrededor del 2 al 5 por ciento de la población de la ciudad (aproximadamente 210,000 personas) posee un automóvil. El abogado Syed Mahbubur Alam sostiene que darle prioridad en el tránsito a un sector tan pequeño de la ciudad es ilógico.

[…] ঢাকা শহরের প্রায় পঁচানব্বই শতাংশ মানুষ হাঁটা, পাবলিক বাস, সাইকেল এবং রিকশাসহ অন্যান্য গণপরিবহনে যাতায়াত করছে। যার অধিকাংশ পায়ে হেটে চলাচল করে থাকে। নগরে মাত্র ২% মানুষের যাতায়াতের বাহনকে সুবিধা প্রদানের জন্য ৯৫% মানুষের যাতায়াতকে উপেক্ষা করা যুক্তিসংগত নয়।

Aproximadamente el 95 por ciento de las personas de Dhaka son peatones, ciclistas y usuarios del transporte público. La mayoría de las personas caminan por la calle. No es justo ignorar la difícil situación del 95 por ciento para la comodidad de sólo el 2 por ciento. 

El bloguero y activista de izquierda Kallol Mustafa hace campaña por los “derechos de la mayoría de los peatones sobre los derechos individuales de los conductores.” Según la usuaria de Facebook Marufa Rahman, la policía en algunos casos ha incurrido en abusos físicos al arrestar a peatones imprudentes. 

De hecho, las calles de Dhaka son extremadamente peligrosas para los peatones. Sólo en 2014, 134 personas murieron cruzando la calle, informa el diario bengalí Prothom Alo. En un editorial, el mismo periódico sostuvo recientemente, con cierta vaguedad, que Bangladesh necesita cumplir tres pasos para lograr un tránsito más seguro, tanto para automóviles cuanto para peatones: (1) diseñar infraestructura amigable para peatones, (2) lanzar una campaña educativa pública sobre la nueva infraestructura y las normas de tránsito, e (3) implementar leyes lógicas para terminar con las infracciones. 

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