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‘Un lugar tan pequeño para tantos niños muertos’, tragedia de autobús en St. Vincent

"On the road near Fancy"; photo by Ian Usher, used under a CC BY-NC-SA 2.0 license.

“La carretera cerca de Fancy”;Foto de Ian Usher, publicada con permiso bajo licencia CC BY-NC-SA 2.0.

La semana del 14 de enero empezó con una tragedia en St. Vincent cuando un autobús se precipitó desde un barranco al mar, provocando la muerte de muchos niños. El accidente tuvo lugar entre Owia y Fancy, el pueblo más al norte del país.  

Gracias a su orografía montañosa, esta parte del país, que cuenta con una considerable población amerindia, goza de espectaculares vistas al mar Caribe y el océano Atlántico. Los informes sugieren que los niños de la zona estaban camino a la escuela en Georgetown (ubicado en las cercanías pero en la parte llana) cuando sucedió el accidente.

Una usuaria de Facebook, que vive en Trinidad y Tobago, pero ha visitado St. Vincent en numerosas ocasiones, comentó entristecida por la noticia: “un lugar tan pequeño, para tantos niños muertos”. También señaló que el área donde tuvo lugar el accidente era de una belleza espectacular pero muy peligrosa para conducir y lo explicaba así:

it's a very spectacular area, like much of St Vincent, and there are surprisingly few accidents, but this one is heartbreaking.

Es un área espectacular, como la mayor parte de St. Vicent, y curiosamente apenas hay accidentes, pero este ha sido realmente trágico.

Los esfuerzos de rescate se han visto obstaculizados por las fuertes corrientes marinas, al punto que no se ha publicado ninguna información nueva sobre el accidente. El último informe del lunes 12 de enero sugería que al menos cuatro niños habían muerto y ocho estaban desaparecidos. Un informe posterior confirmaba que desde entonces los funcionarios han confirmado cinco muertes. Diez sobrevivientes, según los informes, están  hospitalizados a causa de las heridas y el Ministerio de Salud del país ha confirmado que aproximadamente 21 pasajeros, entre ellos 14 estudiantes de escuela secundaria, estaban en el autobús cuando tuvo lugar la tragedia.

Fuentes de los medios de comunicación ciudadana que conocían a los habitantes del pueblo presentes en la escena, informaron que los testigos trataron de ayudar a rescatar los cuerpos del agua. Cada vez que una ola lanzaba un cuerpo contra la rocas, se  escuchaban gritos de dolor entre la multitud. Las condiciones adversas del mar obstaculizaron el acceso de la guardia costera a los cuerpos. Afortunadamente, un pescador consiguió rescatar algunas personas más.

Mientras el país se recupera de la tragedia, el gobierno ha dejado en un segundo plano todo lo demás, incluso la lectura del presupuesto anual ante el Parlamento prevista para la tarde.

Muy pronto Twitter se inundó con comentarios sobre el desastre.  El jugador de cricket de las Indias Orientales, Darren Sammy, oriundo de Santa Lucía, llamó a St. Vicent “la isla hermana”:

Que Dios acompañe a nuestra isla hermana, St. Vincent, durante estos trágicos días. Rezo por las familias que han perdido algún familiar.

Algunos comercios locales utilizaron los medios sociales para expresar su consternación y tristeza: 

Noticias sobre el accidente de autobús…Muy impactados por lo ocurrido… permanezcan unidos.

Un usuario de Twitter, Richard Hung, remarcó que cuando suceden tragedias como esta, todo el mundo en la región se solidariza:

¡Mierda! Una isla sufre y todos los isleños también. Que descansen en paz todos estos jóvenes.

 

Nuestras más sinceras condolencias a todas las familias que han perdido a alguien cercano en el trágico accidente.

Las noticias llegaron también rápidamente a todos los caribeños que viven fuera, como el trinitense Phil Simmons, que desde el Reino Unido tuiteaba: 

Desde St. Vincent llegan noticias muy tristes, mis oraciones para todas las familias afectadas.

Otro usuario de Twitter,  al tanto supuestamente de las posibles causas del accidente:

Alrededor de 12 niños muertos en un accidente de autobús esta mañana en St. Vicent. Una falla en los frenos bajando la colina provocó la caída del autobús al mar.

En un intento de encontrar sentido a la pérdida, Elma Gabriel-Mayers publicó un poema, En tiempos como estos, en unos de los medios de comunicación de St. Vincent:

It is so very sad to hear,
And I know it is your pain to bear.
But be assured that I am near,
With you and yours, I shed some tears.

Es muy triste escuchar el dolor,
Y aún peor soportarlo,
Pero te aseguro que estaré cerca
de ti y los tuyos, para compartir las lágrimas

 

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