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Lo bueno, lo feo y lo malo de las compras por Internet en India

Image from Flickr by Giuseppe Leto Barone. CC BY ND 2.0

Imagen de Giuseppe Leto Barone en Flickr. CC BY ND 2.0

La tienda de moda en línea de India Myntra.com acaba de finalizar su rebaja de fin de temporada que terminó siendo muy popular entre los compradores, al igual que la campaña de ‘Big Billion Day’ de su marca matriz Flipkart. En India,el mercado de las tiendas en línea es muy prometedor ya que el país está a punto de superar a Estados Unidos como el segundo país con mayor número de usuarios de Internet, detrás de China.

Con la disponibilidad de grandes descuentos, un gran número de compradores abandonan los centros comerciales y las tiendas y deciden comprar cada vez más por Internet. Los inversores están inyectando miles de millones de dólares en este tipo de negocios, sin embargo no todo es bueno en la industria del comercio electrónico.

Tomemos, por ejemplo, el caso de Laxminarayan Krishnamurthy, que adquirió un smartphone Samsung Galaxy Core 2 para su esposa en la tienda en línea Snapdeal.com. El paquete que fue enviado en octubre del 2014 contenía un ladrillo y una barra de jabón pero no estaba el smartphone que había ordenado. Cuando se contactó con la empresa, se le informó que su teléfono había sido robado por los intermediarios durante el transporte. Krishnamurthy llevó su queja a Facebook donde su publicación fue compartida mas de 21.000 veces. El mal servicio es uno de los pocos problemas que perjudican el esfuerzo de los comerciantes en Internet.

Volviendo a las rebajas de ‘Big Billion Day’ de Flipkart y a otros descuentos ofrecidos por otros competidores durante la época de Diwali en octubre, algunos de los problemas más importantes que los compradores tuvieron fueron que los artículos se vendieron en segundos, los servidores se caían, los carros de compras no funcionaban y los precios eran irregulares.

@myntra #mal… hice dos pedidos, los aboné y también me enviaron los números de orden pero parece que la orden no fue procesada. #soldoutproducts (productosagotados)

 

La gran mayoría de las ofertas en #BigBillionDay están agotadas o sin stock.

 

¡¿Qué demonios?! ¿Qué tipo de cálculo realizaron?

Pero no todo lo que hacen los comerciantes es malo. Sin embargo, el mecanismo de entrega es otro de los grandes problemas que enfrentan las tiendas en línea. Al comprar estas mega ofertas hay que tener en cuenta que los paquetes generalmente tardan alrededor de dos semanas hasta que los recibe el comprador, lo cual es un desastre absoluto y arruina el motivo de la compra. Esto se debe, en gran medida, a la falta de espacio de carga que tienen las aerolíneas que provoca la acumulación de una pila de envíos en los aeropuertos de todo el país. Es un desafío construir un mecanismo de entrega eficiente en un país donde viven millones de clientes en más de 100.000 códigos postales.

Las regulaciones del gobierno son otro obstáculo para las tiendas en línea en India. Para proteger a los vendedores locales, el gobierno impide que las empresas con inversiones extranjeras operen como comerciantes vía Internet. En cambio, Amazon, Flipkart y Snapdeal funcionan todos como bazares virtuales. Esto genera mucha incertidumbre acerca de las actividades de estos competidores que a menudo son acusados de eludir las normas del mercado. 

La escritora de GV y estratega para medios digitales Gaurav Mishra escribe en su blog acerca de los competidores del mercado digital en India:

US/ Global Products Still Dominate in India: Unlike China or Russia, products from US firms like Google, Apple, Amazon, Facebook, Twitter and LinkedIn still dominate most segments, from search to social to messaging to commerce. While the Apple App Store features ‘Made in India’ apps separately, most of them are still challengers at best, except in the more locally relevant media and commerce spaces.

Los productos norteamericanos/mundiales todavía son los que predominan en India: a diferencia de China o Rusia, los productos provenientes de empresas de los Estados Unidos como por ejemplo Google, Apple, Amazon, Facebook, Twitter y LinkedIn continúan predominando la mayoría de los segmentos, desde los buscadores hasta las redes sociales, los servicios de mensajería y el comercio. Pese a que la tienda de aplicaciones de Apple muestra las aplicaciones ‘Hechas en India’ por separado, la mayoría de ellas continúan siendo en el mejor de los casos aspirantes, excepto en el área de los medios locales más relevantes y el comercio.

Pero no todo es sombrío para el comercio electrónico de India. Como se mencionó anteriormente, las ventas están en auge y debido a que el país está atrayendo a un gran número de personas vía Internet, la industria experimentará un gran crecimiento. Actualmente, las ventas por Internet constituyen menos del 0,5% de las ventas minoristas en India frente a un 6% en Estados Unidos y un 5% en China. Sin embargo, se espera que las ventas mediante las tiendas en línea suban a un 70% alcanzando los $6 mil millones para el 2015. La gente está comprando de todo por Internet, desde comida hasta ropa, artefactos electrónicos, plantas, lencería y libros lo que es un gran indicio de lo que está por venir.

Estos números sumamente optimistas y en crecimiento han convencido a varios inversores extranjeros a colocar dinero. Los multimillonarios Masayoshi Son y Yuri Milner han destinado un total de $3.6 mil millones para invertir en Flipkart, Snapdeal y Amazon India. En julio, Amazon anunció que planea invertir $2 mil millones en India para ampliar sus actividades considerando que otros competidores también están realizando grandes inversiones.

No es desacertado plantear que el comercio electrónico en India está creciendo pero todavía se encuentra en una etapa incipiente. La industria en su totalidad tiene mucho que aprender. Hay varios aspectos que necesitan ser tratados pero una vez que los comerciantes aprendan la lección, tendrán que satisfacer una gran demanda. Con respecto a Laxminarayan Krishnamurthy, Unilever le regaló el teléfono que había pedido además de dos botellas de detergente.

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