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Un nuevo sistema de filtros podría ralentizar y censurar la Runet

New filtering system for the RuNet could slow down Internet traffic. Images mixed by Tetyana Lokot.

Un nuevo sistema de filtros para Runet podría ralentizar el tráfico de Internet. Montaje creado por Tetyana Lokot.

Los legisladores rusos quieren que los proveedores de servicios de Internet (ISP, por sus siglas en inglés) instalen sistemas automáticos de filtros de contenido en sus redes y afirman que las enmiendas legales necesarias para llevarlo a cabo podrían ser introducidas en un futuro cercano. Las compañías de telecomunicaciones temen que tal filtración sea costosa, ralentice la velocidad de Internet y suponga nuevas oportunidades de vigilancia y censura en la Runet.

RuNet Echo informó sobre presiones anteriores para que adopten un sistema de filtros en tiempo real que bloquee sitios web con “contenido nocivo” para proteger a los menores. Parece que el sistema podría convertirse en realidad ahora que numerosos funcionarios del estado, incluido Igor Schegolev, el asistente del presidente Putin, apoyan la iniciativa. Si bien los usuarios mayores de 18 años podrían pedir la eliminación de los filtros, no está claro cómo podrían hacerlo.

Estas medidas, propuestas inicialmente por la Safe Internet League, una ONG leal al Kremlin en asociación con los principales ISP rusos, significarían un mayor nivel de censura en el sistema ruso de lista negra de sitios web, que obliga a los ISP a bloquear toda página web que contenga “material extremista”. En la práctica, el sistema permitiría el análisis semántico de todo el tráfico de Internet que pase por los ISP rusos.

El objetivo original de la Safe Internet League era hacer la Runet “segura para los niños”. Según los reportes de los medios de comunicación rusos, el borrador de las enmiendas legales estipula que los filtros deben estar instalados en todos los sitios web por defecto y los usuarios tendrían que probar que tienen más de 18 años para acceder a contenido filtrado como “para adultos”. Los usuarios mayores de edad que quisieran acceder a este tipo de contenido tendrían que presentar una solicitud separada, aunque las nuevas disposiciones no especifican mayores detalles de la solicitud ni dónde enviarla. En teoría, esto significa que los usuarios podrían, con el tiempo, acceder a contenido adulto, pero no podrían saltarse el proceso general de filtrado.

Los expertos consultados por Gazeta.ru creen que el mecanismo de filtros en tiempo real incrementaría de manera drástica los costos operacionales de los ISP, quienes tendrían que instalar las herramientas por sus propios medios. El sistema también podría ralentizar en gran medida la velocidad de Internet.

La fuente de Gazeta.ru indicó que esta medida requeriría una exhaustiva revisión previa de todo el tráfico de Internet que pase por las redes de los ISP.

Те, кто не смогут делать это на своих ресурсах, обязаны будут покупать уже очищенный контент у более крупных операторов. Тем самым будет создан механизм определения доверенных и не доверенных провайдеров.

Quienes no sean capaces de pagar [la instalación] por sus propios medios, tendrán que comprar contenido “prefiltrado” de ISP más grandes. Esto ayudará a crear un mecanismo para distinguir entre proveedores confiables y no confiables.

Parece que el Kremlin ha evitado deliberadamente la discusión pública de las enmiendas legales que permitirían los filtros, debido a una oleada unánime de descontento de los ISP, los operadores de telecomunicaciones y las empresas en línea.

La Asociación Rusa de Comunicación Electrónica (RAEC, por sus siglas en inglés) también se ha pronunciado en contra de la legislación sobre filtros. RAEC, una asociación de industrias que incluye a las compañías más grandes de la Runet, como VKontakte, Rambler, Google, Microsoft, Mail.Ru Group, entre otros, coincide en que el software y hardware necesarios para el funcionamiento del nuevo sistema de filtros le costaría a los ISP millones de rublos. Dado que los usuarios de Internet mayores de edad podrían circunvalar los filtros (y la RAEC piensa que más de tres cuartos de dichos usuarios lo hará al final), el mecanismo de filtros se convertiría en una inmensa pérdida de dinero para los operadores rusos de telecomunicaciones.

Los expertos de la RAEC también afirmaron que los filtros en tiempo real empeorarían significativamente la calidad de conexión de Internet en Rusia, y supondría una saturación aún mayor de la línea para aquellos usuarios que miren videos o escuchen música a través de la red. Además, la RAEC asegura que el sistema solamente podría realizar un análisis semántico del contenido público en formato de texto, ya que no se puede filtrar video, música, imágenes o contenido codificado. Sin embargo, la agencia rusa de noticias RBK señaló que el boceto de las enmiendas propuestas estipula que el sistema “debería” ser capaz de analizar videos y fotos también.

Debido a que la tecnología para el mecanismo de aplicación de filtros no ha sido terminada, los medios solo pueden especular sobre sus capacidades. Pero la intención del Kremlin es claramente filtrar todo tipo de contenido, no solo de texto. Al mismo tiempo, los expertos en telecomunicaciones aseguran que es virtualmente imposible filtrar de manera correcta el contenido que no sea texto; así que, al final, solo ralentizará el tráfico, pero no erradicará el contenido “para adultos” o “nocivo”.

Aunque el Estado normalmente debe realizar una licitación abierta para solicitar ofertas para cualquier solución técnica o creación de software, las malas lenguas afirman que la base técnica del sistema de filtrado en tiempo real ya se encuentra en manos de Ashmanov y socios, una reconocida compañía de la Runet de marketing y desarrollo de Internet encabezada por uno de los fundadores de Rambler, Igor Ashmanov. Cuando Gazeta.ru le preguntó por el rol de su compañía en este sistema, Ashmanov dijo que debería haber una competencia abierta. Admitió que su compañía había desarrollado un mecanismo de filtrado, pero afirmó que solo lo habían vendido a “clientes privados”.

[…] «правительственных заказов» у нас пока нет. Будут – продадим, если условия будут выгодными. […] Наш фильтр, конечно, лучший в России – он семантический и очень быстрый, позволяет точно детектировать и фильтровать динамический контент по запрещенным тематикам, но решает не всегда качествo.

[…] No hemos recibido ninguna “orden del gobierno” hasta ahora. De haberla, lo venderemos siempre que las condiciones sean atractivas. […] Nuestro filtro es, obviamente, el mejor en Rusia—es semántico y muy rápido, permite la detección precisa y el filtrado de contenido dinámico tomando como base los temas prohibidos, pero la calidad no siempre es el factor determinante.

Si se instaura el sistema de filtrado en un futuro cercano y se extiende lo suficiente, el Kremlin podría no solo molestar a los activistas en contra de la vigilancia y las empresas en línea que luchan por generar ganancias. Si los filtros realmente ralentizan la velocidad de tráfico, los usuarios de redes sociales rusas que navegan en busca de su dosis diaria de fotos de gatos y videoclips de Putin podrían terminar uniéndose a los defensores de la libertad en línea—incluso si es solo para defender su derecho a ver y escuchar lo que deseen en una velocidad decente.

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